Un nuevo mineral: la abellaíta

Aunque la tabla periódica de los elementos -basada en el número de protones y la configuración electrónica- da unas series bastante predecibles y se puede afirmar que conocemos todos los elementos químicos estables que existen, las historias de ciencia ficción baratas se suele utilizar el recurso de “un nuevo elemento químico” para justificar metales más...

Nuevos materiales: madera transparente

Todo friki que se precie conoce el aluminio transparente, uno de esos detalles periféricos de guión que se convierten en virales: salía en en Star Trek IV y formaba parte de una serie de conceptos muy bien insinuados sobre el futuro que eran una de las cosas más divertidas del filme. En 1986 una aleación...

Un manuscrito sobre alquimia… de Isaac Newton

Un documento que permanecía en manos privadas y ha sido adquirido por la Chemical Heritage Foundation (de Estados Unidos) contiene apuntes de puño y letra de Sir Isaac Newton con instrucciones para fabricar mercurio alquímico, uno de los pasos fundamentales para la obtención del “oro filosofal”. El texto, del siglo XVII, es un copy-paste (es decir:...

Bondage arácnido

De todos es conocido el fenómeno del canibalismo sexual, en que la hembra se come al macho. Entero. Generalmente este fenómeno se constata entre algunos artrópodos, como la popular mantis religiosa (fam. Mantidae) y algunas arañas (Metellina segmentata). Ahora un estudio cruel ha probado que tal vez, otras especies tengan la misma costumbre post-cópula, pero no...

El color de una serpiente fósil

Una serpiente fosilizada de Libros (Teruel, España) conserva las estructuras pigmentarias de la piel y, aunque no tiene color, permite a los científicos averiguar su auténtico aspecto. Algo similar ocurrió hace poco con las plumas de aves halladas en Darmstadt y Liaoning, con una calidad excepcional, donde se podían reconocer los cromatóforos por su forma....

La misteriosa desaparición del Conestoga, resuelta

El 25 de marzo de 1921, el USS Conestoga -un dragaminas de la flota americana recalificado como remolcador después de la guerra mundial- partió de Mare Island (California, USA) en dirección a su nuevo destino en Tutuila, en la Samoa americana. Nunca más se supo de él. El barco había estado sirviendo en Norfolk Harbor,...