Los pueblos perdidos del Amazonas

Muchos antropólogos e historiadores han planteado la posible existencia de grandes ciudades en medio de la jungla amazónica, desde los testimonios de Percy Fawcett sobre el Manuscrito 512 a las investigaciones de los hermanos Vilas Boas. La idea va desde el concepto...

Diamantes flexibles a escala nanoscópica

El diamante -la forma cristalina del carbono que se forma a altas presiones y temperaturas- es conocido por su dureza y fragilidad: es capaz de rayar prácticamente cualquier mineral, pero se rompe como el vidrio si le damos un martillazo, y su respuesta elástica es de...

Una nueva pista sobre el origen del oxígeno terrestre

El oxígeno atmosférico de la Tierra no es un producto que venga de serie, quiero decir, cuando se formó el planeta estaba envuelto por una mezcla de dióxido de carbono y gases sulfurosos; una cosa sofocante y venenosa para cualquier forma de vida actual. Ell...

Maniquíes

Parece que los chinos han resucitado el horror psicológico de los maniquíes de sastrería. Mis recuerdos de antiguas tiendas de mercería y sastrería, atestadas de artículos en pasillos laberínticos y oscuros en los cuales acechaban torsos y cabezas de siniestra...

Nuevo transplante de pene (y escroto)

Volvemos al maravilloso mundo del transplante de pene, esa rama naciente de la Medicina que ha tenido tantos éxitos como fracasos. Recordemos al chino (Hospital de Guangzhou, 2006) que aceptó y luego rechazó con horror un pene de diez centímetros porque no se adaptaba...

Diamantes en un meteorito: restos de un planeta perdido

Hace una década, un objeto de cerca de cuatro metros de diámetro ardió y cayó sobre el desierto nubio. El meteorito, clasificado como Almahata Sitta (2008 TC3) pertenece a la clase inusual de los ureilitos y contenía en su matriz diminutos diamantes, con estructuras...

Las moscas de la fruta también disfrutan cuando eyaculan

René Descartes (Renato para los amigos) fue una mente brillante para su época: físico, matemático y filósofo, sus ideas permanecen dando testimonio de uno de los más grandes pensadores del siglo XVII. Pero también introdujo algunos conceptos que han traído cola hasta...

Art Bell, R.I.P. 1945-2018

Estamos iniciando el segundo trimestre de este año y ya se han ido unos cuantos personajes importantes: Stephen Hawking, Ursula K. Le Guin, Fidel Castro (Jr.), Forges, Milos Forman... ninguno de los cuales ha aparecido en mis Obi-tuarios. Así que ¿quién es este Art...

¿Cuál es el origen de las patas?

¿Cuál es el origen de las patas en los vertebrados? Parece una pregunta sencillita, de colegio; pero apenas ahora estamos terminando de descifrarla. Un equipo del Centro Andaluz de Biología al Desarrollo y la Universidad de Chicago  ha dirigido un trabajo que...

El primer pangolín fósil español es catalán*

El pangolín, por refrescar la memoria, es ese animal extraño en peligro de extinción cubierto de placas con aspecto de escamas, que se enrolla como una bola y tiene un remoto parecido anatómico con un oso hormiguero. El parecido es puramente adaptativo: los pangolines...

Tocando el Sol con la Sonda Solar Parker

Entonces... pantalones cortos y cremita solar, ¿no? Una misión espacial para este verano: la Sonda Solar Parker, que será enviada este mes de Julio (obviamente, y el lanzamiento será de día) a analizar las complejas estructuras de plasma y las corrientes magnéticas...

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