Flores para los muertos

tumba_floresUna costumbre humana aparentemente universal es la de honrar a los muertos con cosas, ofrendas sin sentido con un puro carácter sentimental: enterrar al ser querido con un objeto personal suyo (o tuyo), con ropa, o algo “para el camino”. Más adelante se racionalizaría esta ofrenda en forma de monedas para cruzar al Otro Lado, o las complejas réplicas de la vida terrenal que montaban los egipcios, con esclavos y todo. Pero al principio, era una idea inocente entre gentes pobres: las primeras ofrendas serían piedrecillas bonitas o cosas de colores (algunos restos muestran al propio cuerpo coloreado con ocre rojo) y ¿qué cosa hay más colorida y fácil de encontrar que un ramo de flores silvestres?

Lamentablemente no tenemos idea de cuándo empezó la costumbre de colocar flores en la tumba. Hay referencias que se remontan a los neanderthal (Shanidar IV en los montes Zagros, Irán); acúmulos de polen en la tumba parecen indicar la presencia de muchas flores. Pero es controvertido: las especies corresponden a plantas medicinales, con lo cual esto pudo ser el botiquín de un chamán que se enterrase con él, o tal vez una actividad post-enterramiento provocada por roedores que hicieron un nido encima. De poder demostrarlo, tendríamos un testimonio de adorno floral con casi ochenta mil años (por no decir que es obra de una especie no humana).

El recién publicado descubrimiento de una tumba doble en una cueva en Monte Carmelo (Israel) proporcionaría una prueba más reciente pero irrefutable de un entierro con flores, concretamente salvia y menta, de hace doce mil años. Pertenece a la cultura llamada Natufiense, uno de los primeros testimonios de asentamientos agrícolas humanos y el umbral de la civilización que conocemos.

La tumba fue abierta en el suelo de la cueva y revestida cuidadosamente con un revoque de barro; se forró el fondo con ramas floridas de salvia y menta y los cuerpos -un adulto y un adolescente- se depositaron encima, junto con ofrendas de caza (o, en opinión del arqueólogo Daniel Nadel de la Universidad de Haifa, hubo un festín funerario y lo que depositaron dentro fueron los huesos de la comida). Las plantas se descompusieron completamente; sólo el polen es capaz de resistir tanto. Pero el barro fresco del fondo conservó las impresiones de los tallos, que se pudieron identificar como inflorescencias.

Artículo en National Geographic.

Visto en io9.

Peces primitivos, pareidolias y abdominales

De visita al museo del Hospital de la Santa Cruz en Toledo me encontré con este mosaico romano bien conservado, que en su parte central tiene un motivo de peces. Fijaos con atención (click en la foto para agrandar) en el que aparece a las 11, justo encima de la gamba (NO MIREIS EL CANGREJO DE ALIEN) :

mosaico

 

¿Qué pescado es ése? Pues para mí, un antiárquido muy conocido y común, el Bothriolepis. El problema es que los romanos no debieron conocerlo, porque este pez devónico se extinguió hace 360 millones de años. Hay que ver los juegos que hace la mente, eh?

Bothriolepis

 

La cola asimétrica, las amplias aletas delanteras, los “ojos”… ¿A qué no podéis dejar de verlo ahora? Pero, no. No creo que los romanos pescaran de esto, ni que -en caso de ver un fósil- lo identificaran como un pez. Más probablemente el dibujo represente un Torpedo ocellata, común en el Mediterráneo y bien conocido por romanos y griegos. Aunque el torpedo no tiene aletas y su cola es claramente simétrica y lobulada…

En fin. Un análisis del blindaje de algunos de esos peces primitivos (Placodermi) acaba de llegar a la conclusión de que fueron los primeros vertebrados en tener abdominales! Los peces comunes tienen los músculos distribuidos en bandas a lo largo del cuerpo (véase un filete de cualquier pescado) pero estos tenían unas bandas musculares nuevas, transversales, en el abdomen, que debieron servir en origen para sustentar el caparazón al nadar el animal. Al salir los vertebrados a tierra, servirían para sustentar los órganos ventrales en su sitio (de hecho siempre se creyó que los abdominales eran una creación de los tetrápodos de tierra firme) y millones de años después, servirían como reclamo sexual en algunos primates.

Fossil Musculature of the Most Primitive Jawed Vertebrates, en Science.

 

La Tumba del Elefante de Carmona

Elefante_de_Carmona

La Necrópolis de Carmona (Sevilla) -descubierta en 1868 al hacer unas obras de carretera- forma parte de un yacimiento arqueológico datable entre el siglo I a.C. / II d.C; entre sus elementos destacables aparece la llamada Tumba del Elefante, un edificio que, por su extensión, debió haber sido además un templo. Se le llama del Elefante por una estatua de piedra que se halló en una de las cámaras.

TumbaElefanteHasta ahora, se pensaba que estaba dedicada al culto de Cibeles y Atis, dioses frigios*: Cibeles es la diosa madre, asociada a ritos de la fertilidad y la tierra, y Atis está directamente relacionado a ella y es objeto de un culto terrible en el que la emasculación tiene un papel predominante*. Las instalaciones de la tumba/templo parecen apropiadas a los ritos que además, siguen un ciclo regido por las fechas de las cosechas y los eventos estacionales.

MithraPero ahora, precisamente un análisis de las efemérides celestes en relación con la disposición de las entradas hace pensar que la Tumba sea en realidad un mitreo, es decir, un templo dedicado al dios Mitra. Arqueólogos de la Universidad de Pablo de Olavide (Sevilla) han analizado minuciosamente la estructura y destacan que una ventana parece dispuesta para recoger la luz del sol en los equinoccios y solsticios. En el momento en que el sol penetra por la ventana en el equinoccio de primavera, al este se levanta Tauro y al oeste se oculta Escorpio. En el equinoccio de otoño ocurre lo contrario.Tauro y Escorpio tenían especial importancia para los mitraicos: la escena principal de este culto es el dios Mitra matando un toro, y en la mayoría de las representaciones hay también un escorpión que pica con su aguijón los testículos del animal (ouch!).

La hipótesis que se baraja es que haya empezado siendo un templo, luego se añadió una cámara funeraria y más adelante se usó para enterramientos; en los alrededores de la Tumba hay varios ustrinum, pozos donde se quemaban los cadáveres según las costumbres funerarias romanas.

Visto en SINC.

* de Frigia, actual Turquía.

*Según la mitología, era hijo de Adgistos que, por intervención de Dionisios se mutiló su órgano viril. Al caer al suelo, se convirtió en una planta (un almendro o un granado). Sus frutos sirvieron de alimento a una ninfa, Nana, que aún siendo virgen quedó encinta. El dios fluvial Sangrario, padre de Nana, furioso por este embaraza indeseado, dio orden de abandonar a su nieto en los cañaverales del río Gallo para que se lo comieran las alimañas. Pero este niño, Attis, protegido por Cibeles y amantado por una cabra, creció hasta convertirse en un fuerte y hermoso pastor. A cambio de la protección de Cibeles, promete serle fiel y casto. Por incumplir, lógicamente, esta promesa, fue castigado: enloqueció y en su delirio se dirigió a las orillas del mismo río Gallo; a la sombra e un pino, tomó una piedra y decidió emascularse con un gran golpe. De la sangre derramada surgían flores violetas. Exangüe, cae a tierra y allí mismo es sepultado. Su cuerpo se mantuvo incorrupto, incluso le seguía creciendo el cabello. Hasta que Cibeles, admirada del supremo sacrificio de Attis, decide devolverlo a la vida y divinizarlo. En honor a esto, los sacerdotes de Atis (gallus) deben castrarse ritualmente al tomar los votos.

Las pirámides mayas, más antiguas

Un argumento generalmente usado por los que abogan por una civilización madre -terrestre o no- es la distribución mundial de las pirámides. Hay pirámides por todo el mundo; en túmulos americanos y asiáticos, en templos asiáticos y -supuestamente- en Europa central; y los dos más populares: las de América central (principalmente mayas) y las de Egipto.

Cuicuilco

El tema es claramente un recurso constructivo: intenta hacer un edificio sin mortero y sin conocer los principios del arco y el dintel y probablemente te saldrá una pirámide. La forma piramidal o cónica es la más estable distribución de bloques en relación a su altura; esto lo sabe cualquier crío que haya hecho castillos de arena. Hay que decir que las pirámides egipcias y mayas son bastante diferentes; las primeras constituyen un edificio por sí, con cámaras y pasadizos. Las mayas son plataformas superpuestas sobre las que se erige un templo; básicamente son terraplenes de tierra y piedras reforzados con mampostería. Las primeras, como la de Cuicuilco -siglo V a.C.- son de hecho cónicas, con el desnivel que permitía la tierra apisonada y mantenida por bancales de roca. Dado el carácter acumulativo de los templos (se construían en el mismo sitio en que existía uno anterior, superponiendo otra “capa” constructiva) algunos centros de culto tienen pirámides tremendamente altas. (más…)

Las esferas metálicas de Teotihuacán

Un curioso descubrimiento bajo el Templo de Quetzalcoatl en Teotihuacán (México): Una cámara subterránea llena de bolitas doradas, de utilidad desconocida. ¿Ofrendas religiosas? ¿Una especie de Fort Knox mesoamericano? ¿Huevos de la Serpiente Emplumada? ¿Base de datos alienígena?

Tlaloc2TCEl Proyecto Tlalocan, dirigido por Sergio Gómez Chávez del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México lleva algún tiempo explorando mediante vehículos robot: la serie Tlaloc -que además es el nombre del dios de la lluvia- los túneles que se extienden debajo del templo de la Serpiente Emplumada (Quetzalcoatl para los aztecas, Kukulcán para los mayas; un dios portador de la civilización especialmente querido por los aficionados a los extraterrestres). La presencia de un túnel a doce metros de profundidad era especialmente interesante porque bajo la Pirámide del Sol hay uno que conduce a una serie de cámaras cerradas. El problema que se encontraban los arqueólogos es que el túnel fue cegado con escombros por los teotihuacanos hace 1800 años, antes de abandonar la ciudad*.

camaraLa mejor forma de explorar estos sitios sin comprometer físicamente los restos (ni a los arqueólogos) resultó ser el uso de robots-sonda remotos, dotados de sistemas sensores y ruedas capaces de desplazarse por los estrechos resquicios llenos de barro y pedruscos. Ng Tze Chuen, creador del robot Djedi, que en 2010 exploró las conducciones de la Gran Pirámide de Keops, asesoró al equipo que diseñó el Tlaloc IITC: la unidad que actualmente ha llevado a cabo los descubrimientos.

esferasEl corredor subterráneo, de unos 120 metros, conduce a tres cámaras de al menos cinco metros de largo con paredes de adobe. Tras la prospección del robot y el georadar, se ha ido excavando -ya a la manera tradicional- el contenido de estas secciones, y en dos de ellas se hallaron las “ofrendas” (el término es un comodín arqueológico para decir no sabemos para qué diablos estaba esto aquí): esferas de cuatro a doce centímetros de arcilla cubiertas de jarosita desparramadas por el suelo. Hace falta un poco de imaginación; la imagen es decepcionante. La jarosita es pirita oxidada y las bolas están bastante disgregadas. La pirita, un sulfuro de hierro, era bastante apreciada por los pueblos mesoamericanos: presenta un aspecto metálico blanco-dorado, con lo que podemos imaginar el aspecto original de la sala con las paredes cubiertas de polvo de pirita y el suelo lleno de bolas doradas.

A saber qué exóticos rituales se llevaban a cabo en estos lugares; una suposición de los arqueólogos es que los teotihuacanos llegaron a la capa freática, donde la humedad rezuma, para recrear las condiciones del inframundo. Pero claro, podía ser cualquier otra cosa: hará falta excavar minuciosamente para encontrar alguna pista más. Además, todavía quedan 30 metros de túnel sin excavar en los cuales se supone que hay un desnivel (escaleras?) hacia abajo de tres o cuatro metros más. ¿Qué nos espera al final del pasillo?

Artículo en la web del INAH.

Visto en Gizmodo.

* La cultura que fundó Teotihuacán supuestamente en el 100 a.C. abandonó la ciudad hacia el 700 d.C. Los aztecas le dieron ese nombre (“Lugar donde fueron hechos los dioses“) cuando llegaron hacia el 1300 d.C. ; no se conoce su nombre original, ni el origen del pueblo que la construyó, ni su destino. La teoría actualmente en boga habla de un largo período de sequía que provocó el colapso de la ciudad. Su lengua, posiblemente de la familia nahuatl, es desconocida, y sus glifos indican un sistema de escritura similar al de los mayas, pero aún sin descifrar.

El taller de marfil más antiguo de Europa

Un grupo mixto de investigadores alemanes y españoles ha descubierto el taller de marfil más antiguo excavado hasta la fecha en Europa en Valencina de la Concepción (Sevilla). El yacimiento se remota al período Calcolítico, la Edad del Cobre: hace cinco mil años, y da indicios de una red de comercio e intercambio de materiales bien desarrollada; el marfil es de elefantes asiáticos, no de la especie extinta usada habitualmente y que procede del norte de África.

Es interesante saber que el yacimiento de Valencina está junto al Guadalquivir en lo que los romanos llamaban el Lacus Ligustinus; la localización de Tarsis, la mítica capital de Tartessos, que algunos identifican con la Atlántida de Platón.

 

Visto en SINC.