Revisando el calendario maya

Una expedición arqueológica ha hecho un espectacular descubrimiento en las tierras bajas del Petén en Guatemala: el taller de un escriba del siglo IX, con frescos ilustrando personajes reales y elementos calendáricos de los cuales no hay testimonios escritos hasta mucho más tarde.

Xultún es una ciudad del período Clásico maya con 16 km2 de extensión abandonada a finales del siglo IX que se redescubrió en 1915; aun así, gran parte del yacimiento sigue sin explorarse. Un equipo de las universidades de Boston y Texas descubrió una vivienda oculta bajo un metro de tierra y vegetación en 2010. La cámara interior estaba adornada con pinturas de individuos ricamente ataviados, uno de ellos seguramente un rey. Junto a él se arrodilla un escriba  identificado por las inscripciones como “Hermano Menor Obsidiana” y varios personajes de color negro con curiosos ropajes, uno de los cuales también presenta un glifo descriptivo: “Hermano Mayor Obsidiana“.

Es la primera vez que se encuentran frescos de este tipo en una casa, lo cual da pie a la teoría de que el alojamiento pertenezca a la cámara privada de un escriba-sacerdote (tal vez el “Hermano Menor” del rey?) encargado de los cálculos y observaciones astronómicas. Además de las pinturas hay cientos de glifos rojos y negros anotados en las paredes, que corresponden al calendario maya que conocemos a partir del Códice Dresde (Postclásico, aproximadamente 1250 d.C.). Sólo que esta versión mucho más antigua contiene 17 b’ak’tunes en lugar de 13.

El calendario maya de Cuenta Larga consta de días (k’in) “meses” de veinte días (winal) “años” de 360 días o 18 winales (tun), k’atunes (períodos de 20 tun) y b’ak’tunes (períodos de 20 k’atunes, total 144.000 días). El próximo b’ak’tun, el nº 13, coincide con el 21 de diciembre de este año, por ejemplo: según el calendario que conocíamos este sería un punto de “reseteo” para iniciar una nueva cuenta. Sin embargo, el calendario de 17 b’ak’tunes de Xultún pospone este reseteo 1.600 años; y cifras apuntadas en las paredes (relacionadas con los ciclos astronómicos de Venus, Marte y los eclipses lunares) efectúan cálculos que se extienden 7000 años en el futuro. ¡Es curioso que este hallazgo coincida precisamente con el año del cambio de b’ak’tun! De cualquier manera los mayas tenían unidades superiores en su ciclo: Un alautun son 20 k’inchiltunes, que a su vez son 20 kalabtunes, que son 20 pictunes, que son 20 b’ak’tunes: esto son poco más de 63 millones de años.

Y después de eso, sí, nos alinearemos al eje magnético del chakra galáctico, vendrán los extraterrestres de la Confederación de Raticulín, y moriremos todos. Pero después.

Noticia en Scientific American.

Un nuevo humano fósil con patillas

Excavaciones en dos cuevas del sudoeste de China han revelado los restos de unos parientes remotos bastante singulares, que podrían ser de una nueva especie coetánea del neanderthal y sapiens.

En realidad los fósiles de la cueva Longlin (provincia de Guangxi) se encontraron en 1979. Tres especímenes muy similares se hallaron en 1989 en Maludong, la Cueva del Ciervo Rojo, cerca de Mengzi. Hasta 2009 no se comenzó a investigar  estos peculiares restos: da la impresión de que, a medida que China se abre al mundo comercialmente, también se están abriendo muchos nuevos campos a nivel cultural y de investigación. (más…)

Arte Neanderthal en España

La cueva de Nerja (en Málaga, España) es la primera sima kárstica que visité en mi vida: una serie de salas en las que la piedra caliza, modelada por el agua y los milenios, ha dado lugar a estructuras de gran belleza. También ha servido de refugio a todo tipo de animales a lo largo del tiempo, incluyendo a ejemplares de nuestra especie: hay pinturas del solutrense, magdaleniense  (paleolítico superior) y postpaleolítico, y en una de las exhibiciones aparecen los restos muy bien conservados del hombre de Cro-Magnon. Estamos hablando de una época que va hacia atrás unos 22.000 años, y los restos orgánicos más antiguos hallados en la cueva se remontan al gravetiense (24.500 años)

Pero si los resultados de las investigaciones de José Luis Sanchidrián, profesor de Prehistoria de la Universidad de Córdoba, son correctos, algunas de las pinturas -concretamente seis representaciones de focas- podrían ser mucho más antiguas: unos trozos de carbón hallados justo debajo de las focas han sido datados en torno a los 42.000 años de antigüedad. Sería la representación artística más antigua conocida*… o no. En esa época, la cueva pudo haber estado habitada por nuestros primos los Homo neanderthalensis, lo que multiplica la molonidad de la noticia en un factor de varios decimales: sería la primera obra de arte no humana que encontramos.

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Goteras sobre el Arca!

Noticias desde Aksum, Etiopía: el templo de Santa María de Sión, o más concretamente la Capilla de las Tablas -el edificio construido en 1965 por el emperador Haile Selassie- tiene graves problemas de goteras.

Según aseveran los monjes coptos que regentan el lugar, el edificio alberga en su interior el Arca de la Alianza. Sí, la caja de madera de acacia chapada en oro que contiene las Tablas de la Ley que Moisés bajó del monte Horeb, si son ustedes creyentes. Creo que tengo por aquí un dibujo.

En fin. Según la tradición copta, Menelik I -hijo de la Reina de Saba y Salomón, y rey de Etiopía- se llevó el Arca secretamente de Jerusalén dejando en su lugar una copia; el artefacto viajó primero hasta Egipto, donde estuvo en un templo de la isla Elefantina; de ahí a un tabernáculo en la isla de Tana Kirkos (ya en Etiopía) y finalmente a Aksum donde está custodiada por un sacerdote descendiente de los levitas que originalmente manipulaban el Arca. El edificio de contención y aislamiento, por así llamarlo, no es para proteger el Arca sino al resto del mundo del poder que contiene.

Hay que decir que Etiopía tiene un gran apego por esta reliquia y cada una de las iglesias del país cuenta con una reproducción del original. Desde luego como no se permite investigarla ni tampoco verla o fotografiarla, pues poco más se puede decir.

El edificio presenta graves problemas en el tejado y actualmente está tapado con una lona asfáltica para proteger de daños el interior; parece que están construyendo una nueva capilla provisional justo al lado para alojar el Arca mientras duran las obras de restauración. El problema es que el artefacto sólo puede ser manipulado y visto por el ya citado sacerdote, y hablamos de una pieza arqueológica de 2.5×1.5×1.5 cubits, que son 131x79x79cm. ¿Habrá paparazzi esperando el momento?

Noticia en el Daily Mail.

Fotos viejas

Con las mudanzas aparecen cosas raras y una de ellas fueron estos negativos que creía perdidos hace muuuucho tiempo. Corresponden a un viaje que hice a Egipto, la primera foto es de El Cairo y las otras dos corresponden al complejo templario de Karnak en Al-Uqsur (en las columnas se ven repetidos los cartuchos de Heqa-maat-ra Setep-en-amun, Ramsés IV*, o sea que es en el templo de Khonsu; y los obeliscos son los de Hatshepsut y Tutmosis I, que están en el Cuarto Pilono del templo)

Friend  Obelisks Karnak

* Me he tirado un rato estropeándome la vista porque pensaba que esto era de la parte de Ramsés II, User-maat-ra setep-en-ra, porque el jeroglífico del cartucho es casi igual sustituyendo el caracter del cetro heqa (=príncipe) por el cetro wsr con cabeza de perro (=poderoso). Tengo que repasar mis estudios.

¡Zahi Hawass al paro!

Parece que al final han destituido a Zahi Hawass como Ministro de Antigüedades de Egipto. Es lo que tiene estar demasiado apegado a un régimen (dictatorial). Cuando Mubarak “se fue” Hawass, que hacía muy poco había ascendido a Ministro del Gabinete presidencial, también estuvo fuera de Egipto y más adelante se le reubicó en su antiguo puesto hasta ahora, en que oficialmente se le ha destituido reemplazándolo por  Abdel-Fattah el-Banna, que es profesor de restauración.

Hawass siempre ha sido una figura polémica, con un poder extraordinario en uno de los países con mayor riqueza arqueológica del mundo. Cuestionado por sus métodos y actitud teatral, también hizo mucho por el patrimonio histórico egipcio.