Pulmones de cocodrilo

Todo el mundo sabe que si los mamíferos tuvieron su momento de gloria en la Tierra fue gracias a la pedrada que arrasó la forma dominante de vida hace 65.000.000 años, junto a cambios climáticos que hicieron muy molesta la vida a los reptiles de sangre fría. Los mamíferos, capaces de generar su propia temperatura a costa de consumir más comida, medraron.

Menos gente sabe que los primeros mamíferos y reptiles mamiferoides fueron arrasados del planeta en la gran extinción del Pérmico hace 251.000.000 de años. Esta extinción, que se supone provocada por un tremendo acceso de vulcanismo y ciertos eventos extraterrestres en la Antártida fue mucho peor que la del Cretácico: el 95% de toda vida fue aniquilada y en el mundo desértico que quedó (caluroso y con pocos recursos) no era muy práctico tener un sistema que da más calor y consume mucho. ¿Quiénes se aprovecharon de ello después? Los pequeños reptiles saurisquios que con el tiempo darían origen a los dinosaurios. Si es que donde las dan, las toman. Mientras tanto los pequeños mamíferos vivieron escondidos en madrigueras hasta que les llegó su hora.  (más…)

Blindaje

dn18281-1_300Hace dos días que se publicó y ya es un boom entre los círculos científicos: el video que muestra por primera vez a un invertebrado, un pulpo de la especie Amphioctopus marginatus (que vive en las aguas de Indonesia) recogiendo medias cáscaras de coco descartadas por los nativos para hacerse una casita portátil, como la que tienen otros moluscos primos suyos naturalmente.

Aquí se puede ver el vídeo que resulta bastante gracioso, con ese andar de puntillas del que son capaces los pulpos cuando no se arrastran:



Se discute el término herramienta entre los estudiosos: al fin y al cabo, ciertas larvas también recogen basura y la cosen con saliva para hacerse nidos, y los escarabajos hacen esferas de estiércol donde depositar sus huevos; pero el comportamiento de estos pulpos lleva a la conclusión de que es un método aprendido (buscar las cáscaras echadas cerca de la orilla y ensamblar dos para hacer una esfera habitable) y premeditado (el pulpo acarrea la “casa” cuando no la usa, a costa de un esfuerzo notable, en previsión de su uso futuro – algo que hasta hace muy poco se creía exclusivo del hombre!-). Lo que no plantea ninguna duda es de los requisitos cognitivos mínimos para generar este comportamiento, pero ya se sabe que los pulpos son extremadamente listos.

Es de suponer que se siga estudiando a estas poblaciones de pulpos, y que a ningún buzo se le caiga una llave inglesa o un soldador; quién sabe qué podrían hacer con eso dentro de unos años.

El SIDA no lo hizo la CIA. Fueron los gatos.

t_evil_kitty_941Una de las enfermedades más feas que pueden pillar los gatitos es la de la Inmunodeficiencia Felina (VIF) que es exclusiva de estos animales: se transmite por mordedura y es mortal, aunque no tiene una relación directa con el VIH aparte de ser ambos lentivirus. Pero sí es posible que los felinos africanos portaran antiguamente una variante de la versión humana: un equipo de la Universidad de Rochester ha descubierto trazas de un posible ancestro que se retrotraería hace un millón de años, y especulan con la posibilidad de que felinos infectaran a monos (mordiéndolos) transfiriendo así la enfermedad a otro nivel. De los primates al hombre el salto sería más fácil y quién sabe por qué métodos.

Los primeros gatos domésticos de los que se tiene referencia son históricos: Chipre- hace unos 9.500 años, o sea que estos monos de hace un millón de años trataban con otras criaturas: gatos monteses tal vez, o leopardos que los masticaran sin tragárselos y así les transmitieran el virus.

Visto en New Scientist.

Sin pelo, sin aire… sin problema!

nakedmolerataltruisAparte de sus características personales que lo hacen tan especial, el Heterocephalus glaber o rata-topo desnuda es inmune al cáncer, al dolor, y alcanza una edad mucho más elevada que sus congéneres roedores debido a la configuración especial de sus cromosomas. Lo que la vida no le ha dado en belleza se lo ha dado en superpoderes… al que ahora hay que añadir otro más.

Estos animalitos de costumbres subterráneas viven en un entorno con escaso aire fresco, y así se han adaptado a tolerar largos períodos de deprivación de oxígeno: sometidos experimentalmente a condiciones de anoxia las ratas-topo desnudas han aguantado seis veces más que la típica rata blanca, más de media hora sin registrar ningún daño cerebral. (No quiero saber cómo la Universidad de Chicago hizo estos experimentos). El interés humano, mezquino y egoísta, es averiguar cómo utilizar estos mecanismos para proteger nuestros propios cerebros de episodios de anoxia.

En homenaje a estos bichos más duros que un Alien, queda cambiada la etiqueta “bichos” de una mariquita a un Heterocephalus (Rufus).

Visto en io9.

Corales antropófagos!

coralvaginaYO ESCAPÉ A LOS CORALES CARNÍVOROS
Peligrosas Criaturas del Abismo

Bueno (ehem) realmente es algo nuevo, pero tal vez el titular se pasa un poco. Por primera vez se ha documentado una actividad alimentaria en un coral, reporta BBC, cuando un equipo israelí filmando en el Mar Rojo cerca de Eilat (una vez estuve por allí) filmó un coral seta Fungia scruposa comiéndose una medusa. Lo normal es que los corales se alimenten de cosas microscópicas, como plancton y aguas fecales;  pero el coral seta no es un organismo colonial sino que se trata de un individuo único, desligado del suelo con lo cual tiene una cierta movilidad. Desde luego la medusa fue más lenta.

¿Una adaptación de la especie? ¿Quedará el Mar Rojo poblado por estas vaginas coralinas depredadoras? ¿Aprenderán las medusas a correr?