Blindaje

dn18281-1_300Hace dos días que se publicó y ya es un boom entre los círculos científicos: el video que muestra por primera vez a un invertebrado, un pulpo de la especie Amphioctopus marginatus (que vive en las aguas de Indonesia) recogiendo medias cáscaras de coco descartadas por los nativos para hacerse una casita portátil, como la que tienen otros moluscos primos suyos naturalmente.

Aquí se puede ver el vídeo que resulta bastante gracioso, con ese andar de puntillas del que son capaces los pulpos cuando no se arrastran:



Se discute el término herramienta entre los estudiosos: al fin y al cabo, ciertas larvas también recogen basura y la cosen con saliva para hacerse nidos, y los escarabajos hacen esferas de estiércol donde depositar sus huevos; pero el comportamiento de estos pulpos lleva a la conclusión de que es un método aprendido (buscar las cáscaras echadas cerca de la orilla y ensamblar dos para hacer una esfera habitable) y premeditado (el pulpo acarrea la “casa” cuando no la usa, a costa de un esfuerzo notable, en previsión de su uso futuro – algo que hasta hace muy poco se creía exclusivo del hombre!-). Lo que no plantea ninguna duda es de los requisitos cognitivos mínimos para generar este comportamiento, pero ya se sabe que los pulpos son extremadamente listos.

Es de suponer que se siga estudiando a estas poblaciones de pulpos, y que a ningún buzo se le caiga una llave inglesa o un soldador; quién sabe qué podrían hacer con eso dentro de unos años.

El SIDA no lo hizo la CIA. Fueron los gatos.

t_evil_kitty_941Una de las enfermedades más feas que pueden pillar los gatitos es la de la Inmunodeficiencia Felina (VIF) que es exclusiva de estos animales: se transmite por mordedura y es mortal, aunque no tiene una relación directa con el VIH aparte de ser ambos lentivirus. Pero sí es posible que los felinos africanos portaran antiguamente una variante de la versión humana: un equipo de la Universidad de Rochester ha descubierto trazas de un posible ancestro que se retrotraería hace un millón de años, y especulan con la posibilidad de que felinos infectaran a monos (mordiéndolos) transfiriendo así la enfermedad a otro nivel. De los primates al hombre el salto sería más fácil y quién sabe por qué métodos.

Los primeros gatos domésticos de los que se tiene referencia son históricos: Chipre- hace unos 9.500 años, o sea que estos monos de hace un millón de años trataban con otras criaturas: gatos monteses tal vez, o leopardos que los masticaran sin tragárselos y así les transmitieran el virus.

Visto en New Scientist.

Sin pelo, sin aire… sin problema!

nakedmolerataltruisAparte de sus características personales que lo hacen tan especial, el Heterocephalus glaber o rata-topo desnuda es inmune al cáncer, al dolor, y alcanza una edad mucho más elevada que sus congéneres roedores debido a la configuración especial de sus cromosomas. Lo que la vida no le ha dado en belleza se lo ha dado en superpoderes… al que ahora hay que añadir otro más.

Estos animalitos de costumbres subterráneas viven en un entorno con escaso aire fresco, y así se han adaptado a tolerar largos períodos de deprivación de oxígeno: sometidos experimentalmente a condiciones de anoxia las ratas-topo desnudas han aguantado seis veces más que la típica rata blanca, más de media hora sin registrar ningún daño cerebral. (No quiero saber cómo la Universidad de Chicago hizo estos experimentos). El interés humano, mezquino y egoísta, es averiguar cómo utilizar estos mecanismos para proteger nuestros propios cerebros de episodios de anoxia.

En homenaje a estos bichos más duros que un Alien, queda cambiada la etiqueta “bichos” de una mariquita a un Heterocephalus (Rufus).

Visto en io9.

Corales antropófagos!

coralvaginaYO ESCAPÉ A LOS CORALES CARNÍVOROS
Peligrosas Criaturas del Abismo

Bueno (ehem) realmente es algo nuevo, pero tal vez el titular se pasa un poco. Por primera vez se ha documentado una actividad alimentaria en un coral, reporta BBC, cuando un equipo israelí filmando en el Mar Rojo cerca de Eilat (una vez estuve por allí) filmó un coral seta Fungia scruposa comiéndose una medusa. Lo normal es que los corales se alimenten de cosas microscópicas, como plancton y aguas fecales;  pero el coral seta no es un organismo colonial sino que se trata de un individuo único, desligado del suelo con lo cual tiene una cierta movilidad. Desde luego la medusa fue más lenta.

¿Una adaptación de la especie? ¿Quedará el Mar Rojo poblado por estas vaginas coralinas depredadoras? ¿Aprenderán las medusas a correr?

Bebé Celacanto

cute_celacantEl celacanto (Latimeria chalumnae) es un clásico de los fósiles vivientes: un pez de aletas lobuladas, cuya estructura interna se parece mucho a la de las patas de los vertebrados terrestres y abundaba en el Carbonífero, hace 350.000.000 de años. Se daba por extintos a todos los Sarcopterigios desde el Cretácico, pero en el ’38 pescaron un ejemplar en Sudáfrica. Ahora sabemos que hay dos especies al menos, y su distribución es más amplia: sur de África, Madagascar, las Comores e Indonesia.

Pues esta imagen viene de Sulawesi: un equipo japonés acaba de obtener las primeras fotos de un bebé celacanto a 161 metros de profundidad en la bahía de Manado. ¿A que es bonito?

Publicado en Japan Times, vía Cryptomundo

Aquí en video, muy cortito (Brisbane Times)