Sin pelo, sin aire… sin problema!

nakedmolerataltruisAparte de sus características personales que lo hacen tan especial, el Heterocephalus glaber o rata-topo desnuda es inmune al cáncer, al dolor, y alcanza una edad mucho más elevada que sus congéneres roedores debido a la configuración especial de sus cromosomas. Lo que la vida no le ha dado en belleza se lo ha dado en superpoderes… al que ahora hay que añadir otro más.

Estos animalitos de costumbres subterráneas viven en un entorno con escaso aire fresco, y así se han adaptado a tolerar largos períodos de deprivación de oxígeno: sometidos experimentalmente a condiciones de anoxia las ratas-topo desnudas han aguantado seis veces más que la típica rata blanca, más de media hora sin registrar ningún daño cerebral. (No quiero saber cómo la Universidad de Chicago hizo estos experimentos). El interés humano, mezquino y egoísta, es averiguar cómo utilizar estos mecanismos para proteger nuestros propios cerebros de episodios de anoxia.

En homenaje a estos bichos más duros que un Alien, queda cambiada la etiqueta “bichos” de una mariquita a un Heterocephalus (Rufus).

Visto en io9.

Corales antropófagos!

coralvaginaYO ESCAPÉ A LOS CORALES CARNÍVOROS
Peligrosas Criaturas del Abismo

Bueno (ehem) realmente es algo nuevo, pero tal vez el titular se pasa un poco. Por primera vez se ha documentado una actividad alimentaria en un coral, reporta BBC, cuando un equipo israelí filmando en el Mar Rojo cerca de Eilat (una vez estuve por allí) filmó un coral seta Fungia scruposa comiéndose una medusa. Lo normal es que los corales se alimenten de cosas microscópicas, como plancton y aguas fecales;  pero el coral seta no es un organismo colonial sino que se trata de un individuo único, desligado del suelo con lo cual tiene una cierta movilidad. Desde luego la medusa fue más lenta.

¿Una adaptación de la especie? ¿Quedará el Mar Rojo poblado por estas vaginas coralinas depredadoras? ¿Aprenderán las medusas a correr?

Bebé Celacanto

cute_celacantEl celacanto (Latimeria chalumnae) es un clásico de los fósiles vivientes: un pez de aletas lobuladas, cuya estructura interna se parece mucho a la de las patas de los vertebrados terrestres y abundaba en el Carbonífero, hace 350.000.000 de años. Se daba por extintos a todos los Sarcopterigios desde el Cretácico, pero en el ’38 pescaron un ejemplar en Sudáfrica. Ahora sabemos que hay dos especies al menos, y su distribución es más amplia: sur de África, Madagascar, las Comores e Indonesia.

Pues esta imagen viene de Sulawesi: un equipo japonés acaba de obtener las primeras fotos de un bebé celacanto a 161 metros de profundidad en la bahía de Manado. ¿A que es bonito?

Publicado en Japan Times, vía Cryptomundo

Aquí en video, muy cortito (Brisbane Times)

Uno más, uno menos

neoceratodusLlegan noticias desde Australia: por un lado -y gracias a la contundente respuesta de muchos- el embalse de Traveston, que iba a modificar profundamente la región donde habita el pez pulmonado (Neoceratodus) en Queensland, ha sido detenido. En cambio, van a poner desaladoras para suministrar agua potable a la población de esa región del sudoeste, que padece restricciones habituales.

El Neoceratodus es un pez primitivo dotado de pulmones, que le permiten respirar fuera del agua en ocasiones. Hay otros peces pulmonados en África y Sudamérica, pero éste en concreto sólo vive en Queensland. Una muestra de cómo pudieron ser los primeros vertebrados terrestres del Devónico (unos 400.000.000 de años atrás), este pez está adaptado a entornos con sequías frecuentes. No viviría a gusto en un lago artificial – ni ninguna de las otras especies amenazadas, tortugas, ranas…

koala-smell-like-cough-drop-2La otra noticia es mala: los koalas se extinguen. Alguna vez he comentado que a todos los niveles de la vida, la “estrategia del koala” es mala: ultraespecialización. Sólo comen hojas de eucalipto, el cual es abundante y les garantiza buen aliento*; pero si desaparecen los eucaliptos, se acabó el koala. Prefiero a los generalistas, desde la versátil mosca hasta Leonardo da Vinci que tocaba todos los terrenos. En fin, volvamos al tierno osito: la población total de estos marsupiales (45.000) es menos de la mitad de lo que se pensaba, o tal vez han sido diezmados por la clamidiasis, la sequía y el retroceso de su hábitat. Deborah Tabart, de la Fundación Australiana del Koala, estima que en 30 años podrían extinguirse: es muy posible que el año que viene el gobierno los declare especie amenazada, aunque imagino que estos peluches tienen más posibilidades de que la gente los proteja que el mocoso pez pulmonado. Ya han pasado malas rachas: entre 1919 y 1924 se sacrificaron 8 millones de koalas para hacer abrigos, que estaban de moda.

Buena suerte para todos!

Detenida la presa de Traveston (Brisbane Times)

Los koalas en BBC.net

* Nota: los koalas jóvenes huelen a pastillas de la tos. Los adultos más bien a meados y almizcle.

Mono que habla!

tres-monos-misticosEsta talla en madera está en el templo Tosho-gu en Nikko y hay que fijarse mucho para verla, pero es el origen de los tres Monos Místicos cuyo significado es: no escuches el Mal (kikazaru), no hables mal (iwazaru), no mires el Mal (mizaru). Hoy nos interesa Iwazaru.

Tan sólo un gen representa la diferencia entre nuestra capacidad para hablar y la mudez de hardware y software de los chimpancés; es el denominado FOXP2. Esto está bien documentado -de hecho, daños en este gen provocan impedimentos en el habla. Pero últimamente se están descubriendo nuevas cosas sobre el FOXP2: parece ser que actúa como un regulador que libera proteínas capaces de activar otros genes, activándolos en nuestro caso. Los estudios efectuados podrían derivar en terapias génicas para corregir defectos del habla específicos, o… aplicados a chimpancés, otorgarles el don del habla. ¿Un pasito más cerca de El Planeta de los simios?

Nota de la Universidad de California (UCLA)

Otras cosas que ya hacen los monos sin necesidad del FOXP2