Uno más, uno menos

neoceratodusLlegan noticias desde Australia: por un lado -y gracias a la contundente respuesta de muchos- el embalse de Traveston, que iba a modificar profundamente la región donde habita el pez pulmonado (Neoceratodus) en Queensland, ha sido detenido. En cambio, van a poner desaladoras para suministrar agua potable a la población de esa región del sudoeste, que padece restricciones habituales.

El Neoceratodus es un pez primitivo dotado de pulmones, que le permiten respirar fuera del agua en ocasiones. Hay otros peces pulmonados en África y Sudamérica, pero éste en concreto sólo vive en Queensland. Una muestra de cómo pudieron ser los primeros vertebrados terrestres del Devónico (unos 400.000.000 de años atrás), este pez está adaptado a entornos con sequías frecuentes. No viviría a gusto en un lago artificial – ni ninguna de las otras especies amenazadas, tortugas, ranas…

koala-smell-like-cough-drop-2La otra noticia es mala: los koalas se extinguen. Alguna vez he comentado que a todos los niveles de la vida, la “estrategia del koala” es mala: ultraespecialización. Sólo comen hojas de eucalipto, el cual es abundante y les garantiza buen aliento*; pero si desaparecen los eucaliptos, se acabó el koala. Prefiero a los generalistas, desde la versátil mosca hasta Leonardo da Vinci que tocaba todos los terrenos. En fin, volvamos al tierno osito: la población total de estos marsupiales (45.000) es menos de la mitad de lo que se pensaba, o tal vez han sido diezmados por la clamidiasis, la sequía y el retroceso de su hábitat. Deborah Tabart, de la Fundación Australiana del Koala, estima que en 30 años podrían extinguirse: es muy posible que el año que viene el gobierno los declare especie amenazada, aunque imagino que estos peluches tienen más posibilidades de que la gente los proteja que el mocoso pez pulmonado. Ya han pasado malas rachas: entre 1919 y 1924 se sacrificaron 8 millones de koalas para hacer abrigos, que estaban de moda.

Buena suerte para todos!

Detenida la presa de Traveston (Brisbane Times)

Los koalas en BBC.net

* Nota: los koalas jóvenes huelen a pastillas de la tos. Los adultos más bien a meados y almizcle.

Mono que habla!

tres-monos-misticosEsta talla en madera está en el templo Tosho-gu en Nikko y hay que fijarse mucho para verla, pero es el origen de los tres Monos Místicos cuyo significado es: no escuches el Mal (kikazaru), no hables mal (iwazaru), no mires el Mal (mizaru). Hoy nos interesa Iwazaru.

Tan sólo un gen representa la diferencia entre nuestra capacidad para hablar y la mudez de hardware y software de los chimpancés; es el denominado FOXP2. Esto está bien documentado -de hecho, daños en este gen provocan impedimentos en el habla. Pero últimamente se están descubriendo nuevas cosas sobre el FOXP2: parece ser que actúa como un regulador que libera proteínas capaces de activar otros genes, activándolos en nuestro caso. Los estudios efectuados podrían derivar en terapias génicas para corregir defectos del habla específicos, o… aplicados a chimpancés, otorgarles el don del habla. ¿Un pasito más cerca de El Planeta de los simios?

Nota de la Universidad de California (UCLA)

Otras cosas que ya hacen los monos sin necesidad del FOXP2

Eustaquio, recuperándose

El Cherax quadricarinatus conocido como Eustaquio (por aquello de la superfamilia Astacoidea, a la que pertenece; Astacus = Eustaquio, no sé, verbalizado se pilla mejor) bueno, en fin, Eustaquio el Jacarandoso se va recuperando. Estas imágenes son del primer día, cuando aún conservaba su pinza izquierda (que estaba inoperante y luego se arrancó). Al menos tiene buen color y los ojitos brillantes!
Eustaquio 1
Aquí es que daba mucha penita, aplastado contra el fondo sin moverse. (más…)

E.T.s

Para quien, después de ver el trailer de Avatar o similar, crea que ha atisbado remotamente el posible aspecto de un ser vivo de otro mundo, aquí va una muestra. También sirve para diseño de naves.