E.T.s

Para quien, después de ver el trailer de Avatar o similar, crea que ha atisbado remotamente el posible aspecto de un ser vivo de otro mundo, aquí va una muestra. También sirve para diseño de naves.

Fellatio entre murciélagos: OK!

batfellatioUn nuevo artículo de investigación publicado ahora mismo confirma que al menos en una especie de murciélagos de la fruta (Cynopterus sphinx) la estimulación del pene con la lengua por parte de la hembra prolonga la duración de la cópula. Estos murciélagos tienen la curiosa costumbre por parte de los machos de hacer una casita con hojas para invitar a la hembra al ñiki-ñiki.

Lo que hace la murciélaga es doblarse sobre sí misma y lamer la base del miembro mientras el glande está en la vagina. Las cópulas de este estilo duran significativamente más -casi el doble- y se ha observado un comportamiento de limpieza genital en los machos después de terminar.

No es común encontrar comportamientos de sexo oral de pareja entre los animales: se han documentado casos en bonobos, los parientes porno de los chimpancés, pero en ellos casi era de esperar. Los estudiosos plantean en su artículo que los beneficios del sexo oral en los mamíferos quedan sin comprobar hasta que sean testeados, ideally by experimentation,lo cual deja la puerta abierta a nuevos estudios.

Fellatio by Fruit Bats Prolongs Copulation Time en plosone.org (visto en BoingBoing)

Concurso de… canciones crocodilianas

Los caimanes chinos hacen estos delicados cánticos para atraer al sexo opuesto -y no, no son machos como se podría pensar por los ruidos similares a eructos y pedos: machos y hembras tienen el mismo comportamiento. Parece ser que el sentido de esta actividad es simplemente dar un “tono de llamada” en la época de apareamiento. He presenciado similares actividades en humanos, pero con poco éxito.

Ratas topo anticancerígenas!

rufus-1Oh sí, ratas topo. Heterocephalus glaber – uno de los mamíferos más… euh… singulares que existen: Viven en colonias subterráneas con una Madre como las hormigas (de hecho son el único vertebrado eusocial conocido), pueden bloquear el dolor, viven hasta 30 años… y ahora resulta que son los únicos mamíferos conocidos que no desarrollan cáncer.

Para profundizar en esta cuestión, investigadores de la Universidad de Rochester combinaron células cancerosas con tejido de ratas topo. La cuestión es que estos bichitos tienen activo un gen (p16-ink4a) que, si bien en los humanos existe pero no se usa, en ellas inhibe el desarrollo de células enfermas. ¡Pero no acaba aquí la cosa! Los núcleos celulares humanos jóvenes poseen un mecanismo activo -una enzima llamada telomerasa que actúa como transcriptasa inversa manteniendo y renovando los telómeros, que son los rabitos de los cromosomas-: este mecanismo se inhibe en las células maduras, lo cual deriva en esa terrible enfermedad degenerativa hereditaria que llamamos vejez. En las ratas topo la telomerasa sigue activa, y parece que es una de las razones de su tremendo margen de vida: una rata normal vive de dos a cinco años (ojo, la pongo como ejemplo, pero no tienen nada que ver entre sí aunque ambos son roedores).

Tal vez la cura del cáncer y la vejez estén en manos de estos feos bichitos que viven en lo más chungo del desierto africano…

Artículo en The New York Times, referenciado en io9

Araña herbívora

Spider Vegetarian Esta es una Bagheera kiplingi, una arañita saltadora (Salticidae) de esas que van dando rapidísimos saltos para atacar sus presas en lugar de depender de una tela; esto lo hacen no mediante músculos (como los saltamontes) sino con un ingenioso sistema hidráulico usando su sangre como fluido impulsor. Pueden saltar de 20 a 80 veces su propio tamaño… la Bagheera, cuyo nombre es un homenaje a la pantera de El Libro de la Selva de Kipling, no usa esta estrategia para cazar sino para escapar.

Bagheera se alimenta básicamente de brotes tiernos de acacia, planta que vive en simbiosis con colonias de hormigas: las hormigas comen de la acacia y la protegen de depredadores, así que la araña debe a menudo huir de los policiales insectos saltando de rama en rama. Es la primera especie de araña herbívora que se conoce, y aunque fue documentada en el siglo XIX, no se ha estudiado en su hábitat (las selvas de México y Costa Rica) hasta ahora.

Cuando veas un Saltícido en un rincón, en lugar de aplastarlo, míralo a los ojos. Son unos ojos preciosos y complejos, capaces de ver en color: estas arañas diurnas y solitarias, cuyas hembras protegen la puesta de huevos e incluso a sus crías llevándolas sobre su cuerpo, tienen una curiosidad manifiesta y no huyen de los enormes humanos sino que se acercan a investigar -saltan a tu mano, retroceden, miran desde lejos. Aparte de moscas y polillas, comen a veces néctar y polen de flores. La mayoría son demasiado pequeñas como para atravesar tu piel con sus quelíceros. ¡No la mates!

Documento en National Geographic – visto en Zooilogix.