Penes fósiles

Incisoscutum_ritchieiHe he, hace tiempo que no ponía una de penes, que son las que atraen tráfico de buscadores. El miembro de hoy es un hueso de cuatrocientos millones de años perteneciente a un grupo de peces fósiles del Devónico, los artrodiros: concretamente a Incisoscutum ritchiei, de quien hace algún tiempo se descubrió que daba a luz a sus crías lo cual implica la primera prueba de sexo entre animales (recordemos que los peces normalmente no copulan, sino que los huevos son fecundados exteriormente).

El Incisoscutum es un pez blindado pequeño, pero los artrodiros son famosos por un monstruo depredador de la época, Dinichtys (ahora denominado Dunkleosteus) bicharraco con la cabeza acorazada, un cuerpo del tamaño de un autobús y mandíbula -una novedad de la época. Aquí una imagen para dar espectacularidad:

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Bueno. El caso es que entre los restos de Incisoscutum se encontró una prolongación osificada similar al apéndice eréctil de los tiburones: estos lo usan para introducir el semen en la cloaca de la hembra. Puede ser la reliquia del pene más antiguo de la Tierra, o al menos, de un protopito. Prototipo. ¿No es maravilloso? :halo:

Visto en Pharyngula.

Hachiko

hachikoHay que ver las manías de la fonética. Hachikō (o con palito) se puede escribir más legiblemente como Hachikoo o Hachikou, y se debe leer como una o prolongada (algo así como Juanicoo!). Todo freak u otaku sabe quién es este personaje… pero, ¿quién sabe realmente dónde está ahora?

Es una de esas historias tiernas. Hachiko era el perro adoptado por el profesor Eisaburo Ueno, en el Tokyo de entreguerras. Ueno iba a trabajar y cuando volvía por la tarde Hachiko iba a esperarlo a la estación de Shibuya. En 1925 el profesor murió, pero el perro siguió acudiendo por las tardes a esperar a su amo hasta que diez años después también le tocó a él. Los japoneses le adoraban, y ya en vida se erigió una estatua de bronce en la misma entrada de Shibuya Station. Aún es habitual encontrar la estatua con pañuelos o banderitas atadas, como en esta foto que hice en 2003 (la estatua es copia de la original que se perdió en la guerra).

Lo que no sabía es que al perro, después de morir de filaria en 1935, lo disecaron -y su momia sobrevivió todas las penurias de la guerra hasta hoy, habitando en el Museo de Ciencias Naturales que está en el parque de… Ueno. Las colecciones son tan interesantes que el Akita blanco se me pasó por alto, pero acabo de descubrirlo gracias a Pink Tentacle. ¡Buen viejo Hachiko!

La lacrimosa historia de Hachiko en la Wikipedia

Cryptomartus hindi

cryptomartusEse es el nombre de un arácnido del Carbonífero, hace 300 millones de años. En esta época ya había arañas y escorpiones, pero este bichito del tamaño de una moneda parece por su forma más bien una garrapata (orden Acarina, también son arácnidos) y tiene una pinta bastante primitiva. La imagen es una tomografía 3D de un fósil que generalmente se presenta como una mancha aplastada (o un dibujo de línea, si lo ves en una publicación) y es un trabajo de científicos del Imperial College de Londres. La representación tridimensional ha permitido descubrir detalles que pasaban desapercibidos en los rayos X, como unos bultitos en las patas (enditas coxales) que están presentes en los merostomas y también en los ricinúlidos (emparentados con las garrapatas y ácaros… si son todos familia…)

Estos fueron los primeros animales en conquistar el difícil pero a la larga ventajoso medio terrestre. Saludos desde estos días de conmemoraciones del alunizaje y tal a aquellos otros pioneros del planeta Tierra.

Visto en Science Daily.

Cuervos que se quedan con tu cara

Cuervo ©wikipediaSiempre se ha creído popularmente que los cuervos (Corvus corax) son animales listos. En casi todas las culturas el cuervo está a la altura del zorro en astucia, y para algunas cumple el papel de Prometeo entregando los dones de la civilización a la humanidad.

A mí me encantan: recuerdo los primeros cuervos que vi en persona, lustrosos e inmensos, en los parques de París -donde uno me ayudó a recuperar cierto mapa-; más adelante picoteaban entre las vías férreas de la deprimente Yugoslavia (a punto de desaparecer) y eran protagonistas en los parques cubiertos de sakura en Japón, contraste adecuado a la inundación de blanco y rosa de los cerezos en primavera. En fin, que si fuera indio y tuviera un animal guía, me gustaría que fuese un astuto Cuervo. (más…)

Blob!

blobNormalmente las pelis de miedo no me dan miedo, aunque soporto poco el gore (no me gusta la vista de la sangre, especialmente si es la mía). Pero sí hay un subgénero que de pequeñito me espantaba, y es del moco-inmundo-devorador. Había varias películas, pero la más famosa es The Blob (1958) donde debutó un tal Steve McQueen. La base del argumento es siempre la misma: una ameba (o un clon celular, o un agregado colonial, depende) gigante, con una capacidad multiplicativa propia de una bacteria y capaz de disolver y absorber la materia orgánica con rapidez. Ah, y se mueve.

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Con garras y dientes

Hace poco se publicaba un estudio del Dr. David Greening según el cual un posible remedio para el deterioro genético del semen podría ser la eyaculación diaria. El objeto de esto es evitar que las células espermáticas permanezcan demasiado tiempo en los tubos seminiferos expuestas a degeneración: por los resultados experimentales la cosa parece funcionar, y ahora se recomienda a los aspirantes a futuros papás que practiquen el sexo o al menos se masturben diariamente 🙄 . (más…)