Criar un gorrión

Hace tres días oímos en casa un piar y al bajar la escalera mi gata se puso a lamer algo que había en el suelo. Resultó ser una cría de gorrión que, de alguna forma extraña, había bajado dando tumbos desde la azotea de casa por dos pisos de escalera hasta la cocina y el comedor.

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Padre a los 111

¿Quién quiere evolucionar? Henry y Mildred acaban de tener hijos a sus 111 y 80 años respectivamente… esta pareja de tuataras del recinto del Southland Museum en Nueva Zelanda ha tenido una puesta de 12 huevos.

El macho fue operado recientemente de un cáncer genital, y desde su recuperación lleva una feliz vida sexual con sus tres hembras. No se ve esto entre Homo sapiens, pero el Sphenodon punctatus es un ser primitivo que ha sobrevivido a sus remotos primos dinosaurios (aunque no son parientes cercanos: sus vecinos genéticos serían las serpientes y las lagartijas) y con esas facultades ocultas posiblemente vea extinguirse también a los absurdamente diseñados mamíferos, con su homeotermia y sus languidecientes penes.

(Visto en Zooilogix)

Lo que trae el viento

Rhynchophorus ferrugineus
Hoy me he encontrado en la azotea de casa el cuerpo seco de un gorgojo. Concretamente un Picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus), que es relativamente grande para ser un gorgojo y además es plaga de las palmeras. Venido de Asia en los troncos de las plantas que se compran para los parques, este animalito ha triunfado en España comiéndose la mayor parte de las palmeras que adornan las calles. Pero por mi casa no hay ninguna.

Es un hermoso animal, de un rojo ladrillo decorado en negro y con la larga trompa que adorna a todos los Rhynchophorini (de ahí su nombre, Portadores de cuerno). Como las polillas, cuando lo ves no merece la pena matarlo: la larva ha desgraciado lo que debía, se ha hecho adulta y se ha reproducido. Los adultos son efímeros y no suelen vivir mucho; por lo tanto aplastarlo es una crueldad gratuita. En cambio, las carnosas larvas son consideradas una exquisitez en Ecuador.

Razas peligrosas

¿Cuáles son las razas de perro más chungas? ¿Rottweiler, Pastor alemán, Fila brasileño?

Razas asesinas

Según un estudio publicado en Applied Animal Behaviour Science sobre niveles de agresividad canina, los perros más peligrosos y agresivos pertenecen (vaya novedad) a razas pequeñas: el peor de todos es el salchicha, el segundo puesto lo llevan los chihuahua y el bronce se lo llevan los terrier Jack Russell. Las estadísticas para este análisis se han hecho no sobre mordiscos denunciados, sino sobre totales encuestados a dueños de mascotas (por ejemplo el caso de una señora diabética cuyo salchicha le había comido el dedo gordo del pie mientras dormía.

Con el Mono

Dr. Nello Pace y un mono, UC Berkeley, diciembre 1966. Foto: Ansel Adams.El Congreso aprobó ayer la adhesión en un plazo máximo de cuatro meses al Proyecto Gran Simio, que intenta proteger del maltrato a orangutanes, chimpancés, bonobos (los hermanos salidos de los chimpancés) y gorilas asignándoles derechos básicos. Y claro, ya se ha montado el debate entre a favor/en contra.

Aparte del hecho de que hay unos Derechos de los Animales (que no se respetan) y unos Derechos del Hombre (que tampoco, en su mayor parte), y que el asignar derechos a los seres vivos basándonos en su parecido con nosotros me parece lamentable, y que los primates en general no me caen demasiado bien, estoy de acuerdo con la medida. Las visiones contrarias esgrimen argumentos contundentes: cientos de experimentos sobre enfermedades afines a los primates (desde el SIDA a la fibrosis quística) se verán ralentizados si no pueden usar su ración anual de monos para pruebas.

De un punto de vista ético, el provocar enfermedades mortales sobre otro ser consciente para -tal vez- encontrar una cura me parece un poco “el fin justifica los medios”. Sólo hace falta un empujoncito para hacer algo peor. Pero también es verdad que no se puede hacer una tortilla sin romper los huevos.

Aun así, la nueva legislación no sólo regula estos temas sino también (y esto da menos margen a la discusión) la importación, tenencia y uso de primates superiores en espectáculos. Curioso: con lo mal que se trata la Humanidad a sí misma, que mire tanto por los demás a veces.