Con el Mono

Dr. Nello Pace y un mono, UC Berkeley, diciembre 1966. Foto: Ansel Adams.El Congreso aprobó ayer la adhesión en un plazo máximo de cuatro meses al Proyecto Gran Simio, que intenta proteger del maltrato a orangutanes, chimpancés, bonobos (los hermanos salidos de los chimpancés) y gorilas asignándoles derechos básicos. Y claro, ya se ha montado el debate entre a favor/en contra.

Aparte del hecho de que hay unos Derechos de los Animales (que no se respetan) y unos Derechos del Hombre (que tampoco, en su mayor parte), y que el asignar derechos a los seres vivos basándonos en su parecido con nosotros me parece lamentable, y que los primates en general no me caen demasiado bien, estoy de acuerdo con la medida. Las visiones contrarias esgrimen argumentos contundentes: cientos de experimentos sobre enfermedades afines a los primates (desde el SIDA a la fibrosis quística) se verán ralentizados si no pueden usar su ración anual de monos para pruebas.

De un punto de vista ético, el provocar enfermedades mortales sobre otro ser consciente para -tal vez- encontrar una cura me parece un poco “el fin justifica los medios”. Sólo hace falta un empujoncito para hacer algo peor. Pero también es verdad que no se puede hacer una tortilla sin romper los huevos.

Aun así, la nueva legislación no sólo regula estos temas sino también (y esto da menos margen a la discusión) la importación, tenencia y uso de primates superiores en espectáculos. Curioso: con lo mal que se trata la Humanidad a sí misma, que mire tanto por los demás a veces.

Contra natura

Este tipo va por ahí con un perro, un gato y una rata, demostrando que la convivencia es posible y a la madre Naturaleza, como a todas las madres, a veces no hay que hacerle caso:

Lo más curioso es que los tres (y creo que el gato es el más consciente de ello) están en territorio y rodeados del más peligroso depredador que habita el planeta… y sobreviven para contarlo.

Tentativa de salvamento

Cosas de casa…

Anoche estaba lavando la fuente del agua de los gatos cuando descubrí que en la parte inferior (a punto de ser inundada con lejía) habitaba una araña, y encima que acababa de ser mamá:

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Longevidad

SetasEn estos días que se ha descubierto al ser vivo más viejo del mundo (Un pino en Suecia, 10.000 años aproximadamente) no está de más recordar que el organismo más grande del mundo es también bastante viejo y no es animal ni planta sino un hongo: un ejemplar de Armillaria ostoyae que vive en Oregón (USA) hace 7100 años y ocupa el espacio de 1665 campos de fútbol. Claro que la criatura es en sí una red de rizomas (raíces) subterráneas, y sólo podemos ver sus setitas cuando brotan a la superficie para reproducirse. Así de diferentes pueden ser las cosas vivas de la Tierra. Pero, ojo: los hongos están más emparentados con nosotros que con cualquier vegetal del planeta.

Foto (c):AP Photo/Oregon State University

Más moluscos peligrosos!

Babosas masticando sus penesEstá claro que en el mundo animal los moluscos son de los que tienen una vida sexual más imaginativa. Esta vez se trata de las babosas banana (Ariolimax), unas de las más grandes del mundo (como una banana) y de un hermoso color amarillo.

Estos jugosos gasterópodos, igual que sus hermanos los caracoles de jardín, son hermafroditas: la peculiaridad es que aunque disponen de ambos sexos tienen que aparearse para fecundar y ser fecundados a la vez, un ingenioso mecanismo para barajar los genes de la población, que para eso está el sexo.

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