De zorras de fuego y otras traducciones

Panda Rojo, FirefoxNo todo el mundo sabe que el nombre del navegador libre más popular, el Firefox, deriva de un animal que no es un zorro. De hecho, el nombre inicial del navegador era Phoenix, luego Firebird y -por problemas de registro- pasó a ser Firefox. El diseño del logotipo representa claramente a un zorro común y no al animal que se supone que le da nombre, Ailurus fulgens (panda menor, panda rojo, Nigayla ponya, Wah, o Hun-ho, en chino “zorro de fuego”).

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Un terrible error

Calamares pillados en el actoLa noticia es vieja, pero no se publicó en los medios locales; cosa extraña porque ocurrió en Vigo. Cinco calamares gigantes (Architeuthis) fueron encontrados a lo largo de una semana en las costas de la Bahía de Vizcaya.

Últimamente el misterio de los calamares gigantes -que eran poco más que un mito hace veinte años) está despejándose bastante, y ya nos resultan casi animales convencionales. Parece que son más abundantes de lo que creíamos, y otras especies grandotas también están dejándose ver en las proximidades del hombre. A medida que cae el mito, también le perdemos el respeto…
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Una por San Valentín

Gorilas cara a caraInvestigadores del Wildlife Conservation Society y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva acaban de publicar estas fotos de gorilas del parque Nouabalé-Ndoki en el Congo. Lo interesante es que la pareja está copulando frente a frente, lo cual es un comportamiento inusual entre los primates (los bonobos hacen eso y más, pero son unos salidos). ¿Descubrimiento casual? ¿Un cambio evolutivo de costumbres? La población de gorilas de llanura occidentales ha caído casi a la mitad en estos años, debido a la caza furtiva, otras interacciones humanas, y los eventuales brotes de Ébola que se cargan tribus enteras. Tal vez un mono que establezca lazos familiares más fuertes -y los gorilas los tienen de por sí-  tenga más posibilidades de sobrevivir en ese mundo difícil.

 

Pececillos

BichoUna cámara submarina en Molokai ha filmado el avistamiento de lo que parece ser una cañabota gris (Hexanchus) cerca del fondo, a mil metros de profundidad. Las estimaciones son de 5,10 metros y una cabeza de un metro de ancho.

La cañabota tiene dientes grandes, a diferencia del tiburón ballena, y come carne; pero no es común que ataque a humanos. Es más fácil lo contrario.

Película en Deep Sea News

Camaleones comunicativos

Camaleón cocaleroHace tiempo que se viene hablando de la evolución de los chimpancés en cuanto a su habilidad para utilizar herramientas; ahora sabemos que su capacidad no es ni de lejos reciente. Pero, primates como somos, parece que sólo buscamos evolución de comportamientos entre los monos y si acaso los delfines por el qué dirán.

Ahora se discute si los camaleones “aprendieron” a cambiar de color como un sistema para comunicarse unos a otros mediante señales visuales. No es algo tan elaborado como un lenguaje, pero sirve para lo básico, como le ocurre a las simpáticas y listas sepias: Soy más fuerte, Estoy receptiva, Peligro, Tira p’allá. Esas cosas. El tema es si este metalenguaje ha aparecido a consecuencia de la capacidad del camaleón para camuflarse en el entorno (y algunos son capaces de generar texturas complejas) o al contrario. El mecanismo es multiuso, y también sirve para regular la temperatura corporal: tal vez la misma pregunta no tenga sentido y, en estos casos, la función aparezca como un uso accidental de una forma aparecida por casualidad.

La historia completa en Zooilogix.