Insensible al dolor

Rata-topo gorda¡Nuevos descubrimientos y sorpresas aguardan a los investigadores de las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber)! Ahora resulta que estos bichitos son sensibles a los etímulos táctiles y al dolor mecánicamente provocado -por ejemplo un pellizco- pero no al causado por agentes químicos, entre ellos el ácido, el calor o la capsicina (que es el componente picante de los pimientos) (esto explicaría su afición por la comida mexicana). También ocurre que la piel quemada de las ratas-topo no queda hipersensible como la nuestra.Esto podría significar que sus receptores del dolor crónico son extremadamente débiles… y servir como punto de partida para una nueva generación de tratamientos del dolor crónico en humanos.Noticia en Nature.

Pobre caimán

caimán electrocutadoMe da bastante pena este video en que se ve una anguila eléctrica que, molestada o atacada por un caimán, hace uso de sus superpoderes. El shock que recibe el reptil tiene que ser bueno, porque se pone como una vez que me quedé pegado al frigorífico en casa. Luego se repone, menos mal, pero debió ser incómodo.

Visto en Zooilogix

Algo grande en Uruguay?

Cráneo de JosephoartigasiaPues sí, Josephoartigasia monesi (nombre derivado del prócer de la patria, José Artigas) es el roedor fósil más grande conocido con sus mil kilos de peso y un cráneo de cincuenta centímetros. Encontrado en la formación San José, correspondiente al Pleistoceno (unos 2 millones de años atrás) esta especie de carpincho recorría las praderas como una vaca, compartiendo territorio con fororracos y smile-o-dons.

Fuente: Proceedings of the Royal Society

Resumen en castellano (y leído en:) Paleofreak

Cosas tristes

Duerme…Esta tarde al llegar a casa me he encontrado a mi gata mayor muerta.

Era vieja y obesa, y un poquito achacosa; pero hasta ayer mismo todavía anadeaba hacia la comida arrastrando su panza por el suelo como una especie de barredora peluda. Anoche, sin embargo, vino hacia la cama gimiendo despacito, y me buscaba los mimos: de alguna forma supo decirme que algo no iba bien. Sin embargo, al rato ya estaba saltando rumbo al cajón de arena, así que di por sentado que no era nada.

Y hoy estaba en la cama, donde seguramente murió durmiendo esta mañana mirando hacia la ventana. Fracasé miserablemente en mi promesa de darle algún día una casa con jardín; pero al menos tuvo una vida larga y blandita, mejor que la de muchos. Adiós Sekhmet, la Desgarradora (de tapicerías), la Gorda, la que Prueba la Comida Primero, Azote de Cucarachas.

(En la foto está durmiendo, no es una morbosa foto post-mortem)

Si quisierais colaborar con una ofrenda (virtual) a mi pobre gata picad en la foto… gracias!

Forrada

Showerfly: Evolution

Hace algún tiempo publiqué las fotos de unas moscas de la ducha (Psychodiidae) (no hay relación con la ducha de la película Psycho) quejándome de no tener equipo suficiente para algo mejor. Bueno, pues ahora lo tengo: un juego de lentes macro que también distorsionan, pero menos!

Mosca, mejor

también un escarabajito comiendo romero!

Crisomélido

Preciosos.

Improntas de temnospóndilos en el fangoOtra de huellas, y no es que las vaya buscando; las cosas de este universo vienen hiladas, casi siempre de tres en tres… bueno. Esta losa proviene del Carbonífero de Pennsylvania y muestra las huellas que unos anfibios dejaron al sestear al sol en la barrosa orilla de algún río o lago. No aportan gran cosa y ni siquiera son gigantescas (unos 30 cm.) pero resulta conmovedor ver la marca de una actividad tan familiar en el cuerpo de algo que vivió hace 350.000.000 de años. Hace diez millones de generaciones. Lo digas como lo digas, resulta incomprensible.

Leído en Paleofreak.