Presionando el futuro: minas en la Luna

Ya lo decía Arthur C. Clarke, que una de nuestras responsabilidades como especie inteligente era abandonar la cuna llegado el momento; una decisión que marca la diferencia entre una civilización que crece y una moribunda. Personalmente soy optimista y veo más una humanidad tipo Star Trek que una SeaQuest, refugiada bajo el mar y comiéndose lentamente el planeta hasta la extinción de uno u otra.

Pero esta sociedad primitiva cuyo motor básico es el enriquecimiento personal necesita un estímulo más primario que las maravillas que nos muestran los científicos: necesitamos beneficios económicos claros para sacar el pie a las estrellas. No cabe duda que la primera jugada será en nuestro sistema, y dentro de no demasiado tiempo: hay energía y materias primas ahí al lado, en cantidades prácticamente ilimitadas y esperando que las recojan. Un ejemplo fácil es la minería lunar. No creo que sea casualidad que, cuando hace unos meses China anunció recortes en la exportación de tierras raras (que son fundamentales para la fabricación de componentes electrónicos; China tiene casi el monopolio de producción de estos elementos con un 97% de la minería actual) empezaran a aparecer proyectos de exploración lunar práctica. (más…)

Luna, ahora con relleno líquido

A veces el reciclado de datos viejos resulta interesante: igual que se pueden restaurar películas digitalmente, los nuevos métodos de análisis son capaces de exprimir información significativa de donde aparentemente no la había. Esto ha pasado con los datos sismológicos lunares recogidos en las misiones Apolo entre 1969 y 1977, analizados con técnicas modernas de procesado matricial* que han resultado en una nueva imagen del interior de nuestra Luna, considerada fría y muerta. (más…)

Crepúsculos azules de Marte

Un vídeo compuesto por imágenes de la sonda Opportunity en la superficie de Marte. El atardecer marciano es azul, debido al polvo que flota en el aire: de la misma forma que en la Tierra la atmósfera absorbe y refleja los tonos azules del espectro (por eso el cielo es azul) y deja al Sol blanco-amarillento cuando lo miramos directamente, en Marte es al revés. Cuando más atmósfera atraviesa la estrella es en el amanecer y el ocaso, aquí lo vemos casi rojo y allí de un azul intenso.

Vía Jet Propulsion Laboratory.

Conferencia especial de la NASA, el jueves

Misterioso anuncio de NASA News, hoy:

MOFFETT FIELD, Calif. — NASA will hold a news conference at 11 a.m. PST on Thursday, Dec. 2, to discuss an astrobiology finding that will impact the search for evidence of extraterrestrial life.

¿Un hallazgo en astrobiología que impactará en la búsqueda de evidencias sobre vida extraterrestre? ¿Algo nuevo en Marte, o quizás Titán? Estaremos atentos.

NASA MEDIA ADVISORY : M10-110