Luna, ahora con relleno líquido

A veces el reciclado de datos viejos resulta interesante: igual que se pueden restaurar películas digitalmente, los nuevos métodos de análisis son capaces de exprimir información significativa de donde aparentemente no la había. Esto ha pasado con los datos sismológicos lunares recogidos en las misiones Apolo entre 1969 y 1977, analizados con técnicas modernas de procesado matricial* que han resultado en una nueva imagen del interior de nuestra Luna, considerada fría y muerta. (más…)

Crepúsculos azules de Marte

Un vídeo compuesto por imágenes de la sonda Opportunity en la superficie de Marte. El atardecer marciano es azul, debido al polvo que flota en el aire: de la misma forma que en la Tierra la atmósfera absorbe y refleja los tonos azules del espectro (por eso el cielo es azul) y deja al Sol blanco-amarillento cuando lo miramos directamente, en Marte es al revés. Cuando más atmósfera atraviesa la estrella es en el amanecer y el ocaso, aquí lo vemos casi rojo y allí de un azul intenso.

Vía Jet Propulsion Laboratory.

Conferencia especial de la NASA, el jueves

Misterioso anuncio de NASA News, hoy:

MOFFETT FIELD, Calif. — NASA will hold a news conference at 11 a.m. PST on Thursday, Dec. 2, to discuss an astrobiology finding that will impact the search for evidence of extraterrestrial life.

¿Un hallazgo en astrobiología que impactará en la búsqueda de evidencias sobre vida extraterrestre? ¿Algo nuevo en Marte, o quizás Titán? Estaremos atentos.

NASA MEDIA ADVISORY : M10-110

Aire fresco en Rhea

Esto es inesperado. Ya hartos de descubrir agua por todo el Sistema Solar (recuerdo aún cuando nos decían que la Tierra era el único mundo que había logrado retenerla) y moléculas orgánicas hasta en los más remotos confines de la Galaxia, ahora la Cassini nos envía datos que parecen confirmar que Rhea, la segunda luna (en tamaño) de Saturno, tiene una atmósfera compuesta de -alucinad- 70% oxígeno, 30% CO2. ¿Respirar sin casco viendo el cielo lleno de Saturno? Nuevamente la ciencia ficción mala se apunta otro tanto de verificación en el mundo real. Pero… ¿será tan así? Y ¿de dónde sale el dióxido de carbono? En la Tierra es un subproducto de la vida, en su mayor parte.

Veamos. Es la primera vez que se descubre una atmósfera con oxígeno directamente, pero también sabemos que en Ganímedes y Europa (lunas de Júpiter) hay trazas de oxígeno, gracias al análisis remoto del Hubble. El origen de este oxígeno se supone en la ruptura de moléculas de agua superficial, provocada por el bombardeo de partículas cargadas procedentes del planeta gigante. Lo mismo podría pasar en Rhea, compuesta mayoritariamente de hielo de agua: pero esta luna es un mundo congelado e inhóspito, y aunque su tamaño le permite retener una atmósfera, esta es cien veces más tenue que la terrestre. No, no te puedes quitar el casco, pero esto va formando un patrón: el agua, el oxígeno y las moléculas de carbono son de lo más comunes ahí fuera. Tal vez no seamos tan raros ni especiales, después de todo.

¿Y el CO2? Pues podría ser gas primordial, retenido en la creación del satélite y liberado desde las profundidades; o ser el subproducto de algún proceso químico congelado en el hielo, ya que Rhea no tiene volcanes.

Visto en Space.com y otras fuentes

Encuentros cercanos

La primera foto obtenida del cometa Hartley 2 por la sonda Deep Impact anoche. Estaba a sólo 700 kilómetros del núcleo y a 37 millones de kilómetros de casa. Estas son las cosas que te hacen desear salir ahí fuera.

Visto en New Scientist.