Láser planetario

Siempre he admirado el vidrio como uno de los inventos humanos más notables: inerte, barato, reciclable, versátil. Hasta que un día supe que había vidrios naturales, lo cual le quitaba un poco de gracia a la “sustancia antinatural”. Son pocas las cosas que hacen los primates inteligentes que no haya hecho el Cosmos antes: azúcares, explosiones nucleares,bombas hidráulicas, señales de radio. Tal vez los engranajes se salvan de momento, pero no descarto que un día descubramos algúnorganismo dotado de piezas móviles.

Y luego están los láseres, un tipo de luz coherente amplificada que no existe en la naturaleza. La gente del SETI comentaba hace años que si buscásemos o quisiésemos dar señales de vida inteligente ahí fuera, una de las formas sería con rayos láser modulados, ya que las señales rítmicas de los púlsares y las emisiones de radio de los planetas gigantes habían dado más de una esperanza rota.
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Titanitas

Nuevos datos remitidos por la sonda Cassini desde Titán apuntan a una gran actividad química en la superficie de esta luna de Saturno y tal vez a la presencia de una forma de vida totalmente nueva.

Por lo visto se ha constatado una absorción de hidrógeno sobre la superficie, hidrógeno que debería estar homogéneamente distribuido en las capas atmosféricas y sin embargo desaparece bajo las corrientes de metano/etano de la superficie que está a 180ºC bajo cero. Ya se había especulado sobre una forma de vida orgánica basada en el metano líquido (no en agua como disolvente y sostén de las reacciones bioquímicas) bajo los océanos de Titán, pero esa cantidad de hidrógeno y también la falta de acetileno hacen pensar en alguna reacción orgánica compleja que los utiliza. Es decir, que come acetileno y respira hidrógeno.

Claro, la geología extraterrestre es una ciencia desconocida. Esto bien podría ser el resultado de una reacción provocada por los rayos cósmicos, que generara compuestos orgánicos complejos sin dejar la traza del acetileno. Pero si se tratase de una forma de vida, tendría una bioquímica muy diferente de la nuestra. Lo más probable es que los titanitas sean capas de materia viva flotando sobre el metano o asentadas sobre las rocas y el hielo de CO2, algo así como los estromatolitos de la Tierra hace mil millones de años; aun así, la cantidad de información que esto aportaría a la Ciencia no tendría parangón. Veremos.

Fuente: NASA

Embarque confirmado

Si no hace mal tiempo, me voy en la última misión del Endeavour en noviembre. WTF? Pues las tonterías que monta la NASA para obtener visitas en su web. También hay una chapita con mi nombre en Marte, creo -algún día tendré que comprobarlo en persona.

Face in Space

“Todas estas naves… se llamaron Enterprise”

Virgin Galactic ha hecho su primer vuelo de prueba del vehículo para transporte orbital: es una bonita nave blanca, aerodinámica, con un fuselaje central donde está el cohete y dos barquillas laterales (que son las que, como un avión, la suben hasta la estratosfera).  Es el principio de la iniciativa privada para los vuelos espaciales, y como pertenece a una empresa la han bautizado VCC- Enterprise.

A veces los universos paralelos interfieren unos con otros.

El programa espacial iraní, según los británicos

La semana pasada Teherán anunciaba el lanzamiento de una prueba espacial, un cohete Kavoshgar lanzado desde alguna plataforma secreta conteniendo varios seres vivos -dos tortugas, lombrices y un ratón-. La utilidad del lanzamiento era básicamente ver si el cohete llegaba a destino, y si podía retransmitir datos de vuelta a Tierra; aparte del punto político que representa por una parte ser una nación con carrera espacial y por otra, capaz de hacer lanzamientos de misiles intercontinentales. Una inmadurez.

Obviamente las demás naciones con capacidad nuclear/espacial arrugaron las cejas y reaccionaron con igual inmadurez; personalmente ya me parecía ofensivo que un país como la India se moleste en tener satélites y armas nucleares teniendo a su población como la tiene, así que esto resulta molesto más bien pensando en las tortuguitas y compañía. Ya podían haber enviado una sonda robot. Pero el mejor titular es el que puso el Times de Londres: “Irán lanza exitosamente al espacio una lata de gusanos“.

Las mejores imágenes de Plutón

Aparentemente los efectos especiales del Star Trek original no estaban tan desencaminados después de todo: Titán, la luna de Saturno , se ve borrosa a causa de su atmósfera gruesa.

Y hoy recibimos del Hubble las imágenes más claras obtenidas jamás de Plutón, el no-planeta más lejano del Sistema Solar; realmente parece una pelota de plastilina desenfocada a propósito (o un render mediocre hecho para probar una textura).

(©photo: NASA/Hubble Telescope)

Echad un ojito a las preciosas imágenes tomadas por la sonda Cassini.