“Todas estas naves… se llamaron Enterprise”

Virgin Galactic ha hecho su primer vuelo de prueba del vehículo para transporte orbital: es una bonita nave blanca, aerodinámica, con un fuselaje central donde está el cohete y dos barquillas laterales (que son las que, como un avión, la suben hasta la estratosfera).  Es el principio de la iniciativa privada para los vuelos espaciales, y como pertenece a una empresa la han bautizado VCC- Enterprise.

A veces los universos paralelos interfieren unos con otros.

El programa espacial iraní, según los británicos

La semana pasada Teherán anunciaba el lanzamiento de una prueba espacial, un cohete Kavoshgar lanzado desde alguna plataforma secreta conteniendo varios seres vivos -dos tortugas, lombrices y un ratón-. La utilidad del lanzamiento era básicamente ver si el cohete llegaba a destino, y si podía retransmitir datos de vuelta a Tierra; aparte del punto político que representa por una parte ser una nación con carrera espacial y por otra, capaz de hacer lanzamientos de misiles intercontinentales. Una inmadurez.

Obviamente las demás naciones con capacidad nuclear/espacial arrugaron las cejas y reaccionaron con igual inmadurez; personalmente ya me parecía ofensivo que un país como la India se moleste en tener satélites y armas nucleares teniendo a su población como la tiene, así que esto resulta molesto más bien pensando en las tortuguitas y compañía. Ya podían haber enviado una sonda robot. Pero el mejor titular es el que puso el Times de Londres: “Irán lanza exitosamente al espacio una lata de gusanos“.

Las mejores imágenes de Plutón

Aparentemente los efectos especiales del Star Trek original no estaban tan desencaminados después de todo: Titán, la luna de Saturno , se ve borrosa a causa de su atmósfera gruesa.

Y hoy recibimos del Hubble las imágenes más claras obtenidas jamás de Plutón, el no-planeta más lejano del Sistema Solar; realmente parece una pelota de plastilina desenfocada a propósito (o un render mediocre hecho para probar una textura).

(©photo: NASA/Hubble Telescope)

Echad un ojito a las preciosas imágenes tomadas por la sonda Cassini.

La solución a la crisis, en Urano

Si este blog fuera en inglés, podría hacer un chiste fácil.

Hace años Carl Sagan especulaba sobre el destino de la continua lluvia de hidrocarburos que desprenden las nubes de Júpiter. Estos compuestos orgánicos complejos, causados por la mezcla de gases bajo condiciones anómalas de presión y descargas eléctricas, son atraídos por la gravedad del gigante marrón y van a parar a su núcleo sólido: un núcleo tan apretado por la fuerza gravitatoria que debe consistir básicamente en hidrógeno metálico solidificado a altas temperaturas. Sobre este núcleo se acumularían capa tras capa de carbono apretado a una presión inimaginable, que provocaría su reestructuración en cristales ordenados… cristales que los humanos conocemos como diamante, uno de los ejemplos más bonitos de alotropía.

Así pues, el núcleo de Júpiter es un diamante del tamaño de la Tierra, tan protegido de la rapiña humana por la distancia como por las condiciones ambientales del gigante gaseoso.

Ahora, científicos de los Laboratorios Nacionales Sandía en USA han podido calibrar la temperatura y presión necesaria para derretir un diamante y mantenerlo en estado líquido sin que se convierta en grafito: unos 40.000.000 de atmósferas y un bombardeo láser a 50.000º lo consiguieron, pero hay más…A once millones de atmósferas el diamante empezó a solidificarse, formando pequeños cristalitos que flotaban sobre el diamante líquido. Hasta ahora, el agua era el elemento más conocido cuyo estado sólido es menos denso que el líquido: pues ya sabemos que el diamante se comporta igual. Enormes icebergs flotan sobre océanos de diamante bajo las tormentas eternas de nuestros gigantes gaseosos: Urano, Neptuno, Júpiter y Saturno, más allá de donde ningún ojo humano o mecánico podrá llegar de momento.

Visto en Discovery Channel.

Camiseta-resumen de todos los chistes tontos sobre Urano.

Sombras en las estrellas

Epsilon Aurigae es un sistema estelar binario, a unos dos mil años luz del Sistema Solar. Lo que desde aquí se conoce como la estrella Almaaz tiene una magnitud relativa de +2.92, pero cada 27 años su luminosidad desciende hasta +3.83; y esto dura unos dos años. El último empezó a apuntar en octubre, y ya ha empezado. ¿Qué puede ser esa sombra titánica que orbita Epsilon Aurigae? Los astrónomos especulan con nubes de polvo discoidales tipo donut, de la cual veríamos el canto y por lo tanto la parte más densa. También podría ser una Esfera de Dyson, esas mitológicas muestras de astroingeniería en las que se desmonta un sistema solar para fabricar un enjambre de placas  en torno a la estrella -mucho más eficiente en cuanto a superficie y captación de energía solar que las típicas bolitas que trae un sistema solar natural.

Pues eso. Estamos en el bienio del eclipse de Almaaz; más llamativo que esos eclipses de Luna que salen en los telediarios. Ya estáis informados.

Artículo en EarthSky

La Tierra, planeta mortal (mayormente)

earth2La típica afirmación científica de fin de semana tan obvia, tan obvia que parece estúpida: El planeta Tierra resultaría letal para la vida humana en la mayor parte de su superficie y a través de las épocas. ¿A ver? Veamos el análisis de Charles Stross: Si analizásemos el planeta pensando en su habitabilidad por humanos, tenemos que el 78% está inundado por agua salada. Del 22% restante, como un tercio son zonas polares, montañas inaccesibles o desiertos; nos quedamos con, digamos, un 15%.

Un miserable 15% de la superficie, en la que por cierto se incluyen todas las selvas cuajadas de criaturas peligrosas, los bosques, los ríos que se desbordan y los volcanes que de vez en cuando… en fin, ya me entendéis. Pero, hay más. Esto ocurre con la Tierra ahora. (más…)