Armada robot en unos… veinte años

Esas son las previsiones del ejército norteamericano (qué otro?): ahora mismo las máquinas hacen tareas de vigilancia, recuperación de explosivos y despejado de edificios; muchos de ellos, empero, no son específicamente “robots” sino sistemas a control remoto.

Y ahí está el tema: aunque se intenta llegar a un cupo de un 30% de unidades robóticas, el Pentágono no quiere sistemas autónomos sino un humano implicado en las decisiones. Como en toda cadena de mando militar, no es bueno que quien sostiene el rifle tenga que pensar.

(Visto en io9)

Jugando con ferrofluidos

Sachiko Kodama es una física y artista que hace cosas con magnafluidos o fluidos magnetorreológicos, soluciones de nanopartículas ferromagnéticas en aceite o similar que interactúan de forma sorprendente con campos magnéticos cercanos. ¿Quién no ha jugado con imanes? Pero estas nuevas sustancias van más allá de las limaduras de hierro: la geometría que presentan es medio orgánica, medio mecánica. Lo mejor es verlo en movimiento: aquí y aquí.
Da hasta miedo imaginarse lo que podría hacer una IA con esto.

Noto una perturbación…

¿Alguien nota algo? ¿Un olor como a fotocopiadora tal vez? ¿Gatos que estornudan dos veces igual, o gente vuelta del revés? Es que desde el domingo el LHC está calentando magnetos para las pruebas que empezarán en septiembre. Ya han hecho las primeras pruebas del acelerador, pero con unos pocos muones y leptones cada vez, que echan con una cucharita de café por si pasa algo malo. Recuerdo aproximadamente un diálogo de los Cazafantasmas a propósito de no cruzar los rayos:

Peter:- Define ‘malo’, Egon.
Egon: – Imagina todas las partículas de tu cuerpo estallando a la vez a la velocidad de la luz.
Peter: – Eso es ‘malo’. Muchas gracias, Egon.*

Bueno, de momento no ha pasado nada, aunque anoche unos perros no pararon de aullar cerca de casa. Claro que eso pudo ser simplemente un Terminator.

*¿Cómo puedo recordar esto y no la matrícula de mi coche?

Criar un gorrión

Hace tres días oímos en casa un piar y al bajar la escalera mi gata se puso a lamer algo que había en el suelo. Resultó ser una cría de gorrión que, de alguna forma extraña, había bajado dando tumbos desde la azotea de casa por dos pisos de escalera hasta la cocina y el comedor.

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Padre a los 111

¿Quién quiere evolucionar? Henry y Mildred acaban de tener hijos a sus 111 y 80 años respectivamente… esta pareja de tuataras del recinto del Southland Museum en Nueva Zelanda ha tenido una puesta de 12 huevos.

El macho fue operado recientemente de un cáncer genital, y desde su recuperación lleva una feliz vida sexual con sus tres hembras. No se ve esto entre Homo sapiens, pero el Sphenodon punctatus es un ser primitivo que ha sobrevivido a sus remotos primos dinosaurios (aunque no son parientes cercanos: sus vecinos genéticos serían las serpientes y las lagartijas) y con esas facultades ocultas posiblemente vea extinguirse también a los absurdamente diseñados mamíferos, con su homeotermia y sus languidecientes penes.

(Visto en Zooilogix)