Nombres curiosos

Scrotum humanum, grabadoEsto va de nomenclatura linneana, a saber, los nombres científicos de los bichos tal como los definió Linneo, con dos componentes: género y especie, dos palabras (como el nombre y apellido, digamos). Este sistema ha dado mucho juego.

En los primeros tiempos de la Paleontología, los fósiles eran poco más que curiosidades petrificadas, a las que acababa de reconocérsele el origen biológico. “Lenguas de piedra“, “Piedras del trueno“… Uno de los ejemplares más antiguos de dinosaurio conocidos, el Megalosaurus fue clasificado por Brookes en 1763 como Scrotum humanum por la peculiar forma del fragmento de hueso (un cóndilo, que podemos ver en el grabado aquí al lado). Afortunadamente, el nombre Megalosaurus se popularizó antes de descubrirse que Scrotum correspondía al mismo animal. Técnicamente se debe dar la nomenclatura más antigua, pero aquí se lo saltaron. (más…)

Con el Mono

Dr. Nello Pace y un mono, UC Berkeley, diciembre 1966. Foto: Ansel Adams.El Congreso aprobó ayer la adhesión en un plazo máximo de cuatro meses al Proyecto Gran Simio, que intenta proteger del maltrato a orangutanes, chimpancés, bonobos (los hermanos salidos de los chimpancés) y gorilas asignándoles derechos básicos. Y claro, ya se ha montado el debate entre a favor/en contra.

Aparte del hecho de que hay unos Derechos de los Animales (que no se respetan) y unos Derechos del Hombre (que tampoco, en su mayor parte), y que el asignar derechos a los seres vivos basándonos en su parecido con nosotros me parece lamentable, y que los primates en general no me caen demasiado bien, estoy de acuerdo con la medida. Las visiones contrarias esgrimen argumentos contundentes: cientos de experimentos sobre enfermedades afines a los primates (desde el SIDA a la fibrosis quística) se verán ralentizados si no pueden usar su ración anual de monos para pruebas.

De un punto de vista ético, el provocar enfermedades mortales sobre otro ser consciente para -tal vez- encontrar una cura me parece un poco “el fin justifica los medios”. Sólo hace falta un empujoncito para hacer algo peor. Pero también es verdad que no se puede hacer una tortilla sin romper los huevos.

Aun así, la nueva legislación no sólo regula estos temas sino también (y esto da menos margen a la discusión) la importación, tenencia y uso de primates superiores en espectáculos. Curioso: con lo mal que se trata la Humanidad a sí misma, que mire tanto por los demás a veces.

Dulces islas artificiales

Islas en el Mar MuertoEl Mar Muerto, una extensión de agua hipersalina encerrada y bajo el nivel del mar que se extiende entre Jordania e Israel, es un sitio espantoso. Aparte del calor y la humedad (una bruma asquerosa se levanta por la mañana causada por la tremenda evaporación del agua) está la extrema saturación de químicos del agua, que la hace corrosiva y mortal para toda vida excepto las moscas y los humanos que se acercan a sus orillas a tontear. Apenas algunos complejos hoteleros y spas se alzan en sus orillas incrustadas de sal: no hay pesca, y el transporte es imposible debido a los estados fronterizos. De hecho es un magnífico separador de fronteras -no imagino una patera cruzando esas aguas engañosamente cristalinas.

Ahora un proyecto arquitectónico muy futurista especula con la posbilidad de construir islas artificiales sobre el agua, usando elaboradas estructuras para recolectar energía solar, depurar agua dulce y crear un entorno agradable y (relativamente) autosuficiente. El agua se extraería del aire (como en las granjas de humedad de Tattooine) la sal del mar, la energía del sol y el dinero de los turistas. Teniendo en cuenta los ingentes gastos de agua de los actuales spas (llevada allí con camiones cisterna) el ahorro sería inmenso.

Un proyecto que sería complementario al gran canal que Israel planea para llevar agua del Mar Rojo y así evitar la actual desecación de la cuenca del Mar Muerto, carente de aportes de agua debido al uso de los manantiales que antes llegaban a él por la creciente población jordana e israelita (el Jordán está desviado en muchos sitios más arriba).

“No MAn’s Land”, proyecto del estudio Phu Hoang Office, Inc.

Enlace en Inhabitant

Moda espacial: el último grito

Traje nuevo de la NASAHe aquí el diseño aprobado del nuevo traje espacial que la NASA llevará a las misiones lunares Orión de 2020 cuyo objetivo es la construcción de la Base Lunar. Diseñado por Oceaneering International Inc., es mucho más ligero y flexible que los viejos trajes. Soporta hasta una semana de uso en el duro entorno lunar (lleno de polvo y cambios bruscos de temperatura) y también sirve para EVA (Actividades Extravehiculares, los “paseos espaciales” que se hacen en las estaciones para arreglillos y estirar las piernas) e IVA (o sea para actividades en interior, en momentos críticos)

Más detalles en Physorg.com

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