Tentativa de salvamento

Cosas de casa…

Anoche estaba lavando la fuente del agua de los gatos cuando descubrí que en la parte inferior (a punto de ser inundada con lejía) habitaba una araña, y encima que acababa de ser mamá:

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Sabe a pollo?

Pollo gigante en la playaEl PETA, la asociación internacional para el tratamiento ético de los animales, acaba de sacar un concurso en el cual se premiará con un millón de dólares a aquella persona que desarrolle un sustituto alimenticio con el mismo sabor, textura y aspecto de la carne de pollo, y su mismo coste de producción (se considera al pollo como la más barata de las carnes).

Los sucedáneos siempre han sido bastante asquerosos, pero en este caso se unen varios factores que hacen interesante la idea. Primero, el coste de producción, que bajaría drásticamente (en teoría) al criar “carne in vitro”. Por otra parte, las consideraciones éticas (no más mataderos) (por supuesto, todas las especies de granja serían objeto de extinción en pocas generaciones). Y aparte, una que me vino a la cabeza casi al momento, pensando en la gran cantidad de recientes enfermedades emergentes relacionadas con el consumo de proteína animal: “bueno, nos han dado dos millones de años de plazo para aprender a comer sin matar”. Ya va siendo hora.

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Científicos amargados

El espacio, la última fronteraUna nueva opinión sobre la búsqueda de vida inteligente fuera de la Tierra (puede leerse en Astroseti) resulta bastante pesimista, usando los habituales cálculos de la Ecuación de Drake (N= R* fp ne fl fi fc L) que plantea básicamente que como hay un Universo mu grande, mu grande, tiene que haber miles de millones de razas inteligentes por ahí.

Arthur Drake continúa este razonamiento así: si en la Tierra -planeta cuya existencia promedio antes de fundirse con el Sol es de unos 5000 millones de años- la vida inteligente ha tardado 4000 en formarse al punto de nuestra civilización tecnológica, es muy difícil que en el tiempo que nos queda podamos hacer contacto con las (seguramente escasas) otras formas de vida y consciencia. “La vida compleja está separada de las formas de vida más simples por varios y muy improbables pasos y por lo tanto será mucho menos común. La inteligencia se encuentra un paso más allá, así que es aún mucho menos común

¿Los puntos débiles de esta teoría? Se caen por su propio peso… (más…)

Megapeo

Escena pérmicaTodo el mundo conoce el episodio de extinción de hace 65 millones de años, el final del Cretácico, famoso por docenas de películas y sus protagonistas los dinosaurios. Menos populares son otras series de extinciones masivas, de épocas más oscuras y mucho más letales.

La llamada Gran Extinción del Pérmico ocurrió hace 260 millones de años, en una época dominada por reptiles mamiferoides que habitaban un megacontinente desértico y frío. Estos reptiles terápsidos (uno de ellos es bastante conocido, el Gorgonopsio) triunfaban porque probablemente igual que sus descendientes mamíferos, estaban preparados para medrar en climas fríos, aun a costa de consumir más alimento. Pensad que un reptil sólo puede empezar a moverse cuando el sol ya calienta, y un terápsido podría incluso cazar por la noche. Eso es una gran ventaja.
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Longevidad

SetasEn estos días que se ha descubierto al ser vivo más viejo del mundo (Un pino en Suecia, 10.000 años aproximadamente) no está de más recordar que el organismo más grande del mundo es también bastante viejo y no es animal ni planta sino un hongo: un ejemplar de Armillaria ostoyae que vive en Oregón (USA) hace 7100 años y ocupa el espacio de 1665 campos de fútbol. Claro que la criatura es en sí una red de rizomas (raíces) subterráneas, y sólo podemos ver sus setitas cuando brotan a la superficie para reproducirse. Así de diferentes pueden ser las cosas vivas de la Tierra. Pero, ojo: los hongos están más emparentados con nosotros que con cualquier vegetal del planeta.

Foto (c):AP Photo/Oregon State University

Más moluscos peligrosos!

Babosas masticando sus penesEstá claro que en el mundo animal los moluscos son de los que tienen una vida sexual más imaginativa. Esta vez se trata de las babosas banana (Ariolimax), unas de las más grandes del mundo (como una banana) y de un hermoso color amarillo.

Estos jugosos gasterópodos, igual que sus hermanos los caracoles de jardín, son hermafroditas: la peculiaridad es que aunque disponen de ambos sexos tienen que aparearse para fecundar y ser fecundados a la vez, un ingenioso mecanismo para barajar los genes de la población, que para eso está el sexo.

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