La primera grabación de audio del mundo

Antes de Edison, casi diríamos antes de que los EEUU se convirtieran en el referente cultural y tecnológico del mundo, ese papel lo tenía Francia. Allí inventaron la fotografía y el cine, y por lo visto también las grabaciones de audio. A un científico, Edouard-Leon Scott de Martinville se le ocurrió convertir las ondas sonoras en marcas sobre una hoja de papel, oscurecidas por el humo de una lámpara de aceite: esta técnica permitía registrar gráficamente sonidos, pero no reproducirlos (les hubiera hecho falta una célula fotoeléctrica al menos). El inventor llamó a su máquina “fonoautógrafo” y lo patentó en 1857 para usos en “análisis sonoro”.

El 9 de abril de 1860, grabó a modo de prueba la tonadilla popular francesa Au Clair De La Lune:
Scott de MartinvilleAu clair de la lune, mon ami Pierrot /
Prête-moi ta plume, pour écrire un mot. /
Ma chandelle est morte, je n’ai plus de feu. /
Ouvre-moi ta porte, pour l’amour de Dieu. / 

Ahora, un equipo de técnicos norteamericanos ha recuperado estas grabaciones convirtiendo los gráficos escaneados a audio. El resultado es tan inidentificable como fantasmagórico: estamos escuchando los susurros de gente muerta hace más de cien años! Y al final se oye un crujido como cuando se levanta la aguja de un tocadiscos, algo bastante extraño.

La noticia completa (y el audio) en BBCNews.

Monstruitos japoneses

A veces ocurre que la gente tiene intuiciones del futuro. No hace mucho leía una mala historia fantástica de 1949 en la que  usaban algo como “pantallas con una máquina de escribir debajo” y “robots orgánicos duplicados de personas… se podría decir una copia química“: todo esto un par de décadas antes de usarse monitores como interfaz de ordenador-usuario y del mero concepto de clon.

Aquí tenemos un librito de medicina japonés, el Harikikigaki -un anónimo tratado escrito en Osaka en 1563- en el que se describen una serie de animalculi de raro aspecto y letales efectos, ya que al entrar en el cuerpo humano provocan enfermedades. ¿Un preludio al concepto moderno de microbios? No.

Koseu, uno de los bichillos. Habla! La idea es totalmente diferente. Los bichos tienen un aspecto bastante bizarro y un comportamiento más acorde con un espíritu maligno que con una forma de vida microbiana o parasitaria. Por ejemplo el koseu (aquí a la izquierda) con ese aspecto de espermatozoide, es adicto al sake dulce y además, sabe hablar. Lleva un gorrito que lo protege de las medicinas.

Parece ser que estas ideas provenían de la medicina tradicional china y se hicieron populares en el Japón.  No es raro que haya gente que, basándose en cosas como estas, llegue a pensar en unos conocimientos olvidados pero más certeros que los modernos. Para mí, igual que el átomo de Demócrito y Kanada, es pura intuición científica.

Se pueden ver más láminas de bichitos (vale la pena!) en Pink Tentacle.

La mula cibernética

BigDog maltratado!Este terrorífico artilugio llamado BigDog es un proyecto de Boston Dynamics para DARPA (el área de desarrollo tecnológico de la Defensa estadounidense). ¿Por qué terrorífico? Para mi gusto es demasiado… orgánico. Grande. Y el ruido que hace cuando lo ponen en cámara lenta. Puedo imaginarlo equipado con ametralladoras rotatorias y un par de ojos rojos.

Es capaz de cargar más de cien kilos y moverse por casi cualquier terreno: hielo, nieve, escarpaduras, escombros… y si se tropieza, es capaz de levantarse. En la foto vemos cómo un desgraciado le da una patada y aún así sigue andando, aunque aún no es capaz de devolver el golpe. Tiempo al tiempo.

Videos en Youtube

Visto en Microsiervos.

10 reacciones químicas sorprendentes

Científico loco (John Carradine) ¿Qué tienen en común los artistas*, los payasos**, y los científicos? Es gente que conserva un niño dentro y es capaz de recordarle al que todos tenemos dentro latente el asombro y la alegría de descubrir y hacer cosas nuevas y raras. He aquí una muestra:

Top 10 Amazing Chemical Reactions

Son 10 videos con experimentos que todos hubiéramos deseado que vinieran en el Quimicefa, pero iba a ser que no (como mucho hacer cristales de sulfato de cobre y mezclar pólvora, uf).

Vía Microsiervos.

* esta categoría incluye a los diseñadores gráficos.

** esta categoría incluye a algunos diseñadores gráficos.

El sexo del cerebro

WC en SeulNo sabía yo que aparte del sexo sexual que le toca a uno, el cerebro puede tener una orientación más o menos para un lado o para el otro (aparte de los gustos personales que son múltiples y risibles todos ellos). En esta página de la BBC se puede hacer un test bastante elaborado (no es el típico test previsible) que te dice de qué acera eres. Hacen falta unos diez minutos y una regla (no, no es para eso!).

A mí me sale que soy más bien masculino, aunque demasiado empático para ser soldado.

http://www.bbc.co.uk/science/humanbody/sex/index_cookie.shtml

El artefacto de Antikythera: novedades

El mecanismo originalCuando era un piojillo me fascinaban los misterios arqueológicos, casi más que todos los demás misterios misteriosos:  las bolas de piedra de las selvas yucatecas, la calavera de cristal, el cubo hecho hace 150 millones de años… el objeto metálico hallado bajo el mar, recomido por el óxido y los moluscos, en las aguas de Antikythera (Grecia) era uno de los más famosos y, de momento, el único que salva valientemente su veracidad.

Mediante radiografías de aquella masa informe hallada en un pecio romano de hace 2100 años, se  supo que era un complejo mecanismo de ruedas dentadas y arandelas, de uso desconocido pero inexplicable para la tecnología griega de esa época y más para su mentalidad tecnófoba.

Se ha escrito mucho sobre el tema (ver un resumen en la Wikipedia) pero las nuevas tecnologías de escaneo (tomografía de rayos x) han permitido obtener un alto detalle no sólo de los mecanismos delicados, sino de las inscripciones labradas en las planchas de bronce. El aparato pudo ser un calendario capaz de predecir movimientos solunares a través del año,calcular eclipses e incluso la trayectoria de la Luna, que es irregular y fue descubierta por Hiparco tal vez hacia la misma fecha en que el objeto se construyó. Pensar en tener en las manos el mismo aparato que diseñara Hiparco de Rodas es ya bastante emocionante, pero además la tecnología de engranaje diferencial y miniaturización utilizada es equiparable a la de los relojes del siglo XVIII. Para que hablen de enigmas.

Ancient Greek computer was used to chart the skies, en BoingBoing.