El artefacto de Antikythera: novedades

El mecanismo originalCuando era un piojillo me fascinaban los misterios arqueológicos, casi más que todos los demás misterios misteriosos:  las bolas de piedra de las selvas yucatecas, la calavera de cristal, el cubo hecho hace 150 millones de años… el objeto metálico hallado bajo el mar, recomido por el óxido y los moluscos, en las aguas de Antikythera (Grecia) era uno de los más famosos y, de momento, el único que salva valientemente su veracidad.

Mediante radiografías de aquella masa informe hallada en un pecio romano de hace 2100 años, se  supo que era un complejo mecanismo de ruedas dentadas y arandelas, de uso desconocido pero inexplicable para la tecnología griega de esa época y más para su mentalidad tecnófoba.

Se ha escrito mucho sobre el tema (ver un resumen en la Wikipedia) pero las nuevas tecnologías de escaneo (tomografía de rayos x) han permitido obtener un alto detalle no sólo de los mecanismos delicados, sino de las inscripciones labradas en las planchas de bronce. El aparato pudo ser un calendario capaz de predecir movimientos solunares a través del año,calcular eclipses e incluso la trayectoria de la Luna, que es irregular y fue descubierta por Hiparco tal vez hacia la misma fecha en que el objeto se construyó. Pensar en tener en las manos el mismo aparato que diseñara Hiparco de Rodas es ya bastante emocionante, pero además la tecnología de engranaje diferencial y miniaturización utilizada es equiparable a la de los relojes del siglo XVIII. Para que hablen de enigmas.

Ancient Greek computer was used to chart the skies, en BoingBoing.

El Universo es un timo

Odio los pasillos…Atentos a la última teoría presentada para explicar el Universo: es una simulación hecha por ordenador. ¿Poco original, después de Matrix? Bueno, Matrix tampoco usaba una idea nueva: hay docenas de cuentos cortos sobre este tema e incluso uno más retorcido, el concepto de que todo cuanto existe es un constructo artificial hecho por nosotros mismos (en este caso tú, lector, eres el causante y mantenedor de la realidad: Dios, por así decirlo). (más…)

Una por San Valentín

Gorilas cara a caraInvestigadores del Wildlife Conservation Society y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva acaban de publicar estas fotos de gorilas del parque Nouabalé-Ndoki en el Congo. Lo interesante es que la pareja está copulando frente a frente, lo cual es un comportamiento inusual entre los primates (los bonobos hacen eso y más, pero son unos salidos). ¿Descubrimiento casual? ¿Un cambio evolutivo de costumbres? La población de gorilas de llanura occidentales ha caído casi a la mitad en estos años, debido a la caza furtiva, otras interacciones humanas, y los eventuales brotes de Ébola que se cargan tribus enteras. Tal vez un mono que establezca lazos familiares más fuertes -y los gorilas los tienen de por sí-  tenga más posibilidades de sobrevivir en ese mundo difícil.

 

Pececillos

BichoUna cámara submarina en Molokai ha filmado el avistamiento de lo que parece ser una cañabota gris (Hexanchus) cerca del fondo, a mil metros de profundidad. Las estimaciones son de 5,10 metros y una cabeza de un metro de ancho.

La cañabota tiene dientes grandes, a diferencia del tiburón ballena, y come carne; pero no es común que ataque a humanos. Es más fácil lo contrario.

Película en Deep Sea News

Camaleones comunicativos

Camaleón cocaleroHace tiempo que se viene hablando de la evolución de los chimpancés en cuanto a su habilidad para utilizar herramientas; ahora sabemos que su capacidad no es ni de lejos reciente. Pero, primates como somos, parece que sólo buscamos evolución de comportamientos entre los monos y si acaso los delfines por el qué dirán.

Ahora se discute si los camaleones “aprendieron” a cambiar de color como un sistema para comunicarse unos a otros mediante señales visuales. No es algo tan elaborado como un lenguaje, pero sirve para lo básico, como le ocurre a las simpáticas y listas sepias: Soy más fuerte, Estoy receptiva, Peligro, Tira p’allá. Esas cosas. El tema es si este metalenguaje ha aparecido a consecuencia de la capacidad del camaleón para camuflarse en el entorno (y algunos son capaces de generar texturas complejas) o al contrario. El mecanismo es multiuso, y también sirve para regular la temperatura corporal: tal vez la misma pregunta no tenga sentido y, en estos casos, la función aparezca como un uso accidental de una forma aparecida por casualidad.

La historia completa en Zooilogix.