El Universo es un timo

Odio los pasillos…Atentos a la última teoría presentada para explicar el Universo: es una simulación hecha por ordenador. ¿Poco original, después de Matrix? Bueno, Matrix tampoco usaba una idea nueva: hay docenas de cuentos cortos sobre este tema e incluso uno más retorcido, el concepto de que todo cuanto existe es un constructo artificial hecho por nosotros mismos (en este caso tú, lector, eres el causante y mantenedor de la realidad: Dios, por así decirlo). (más…)

Una por San Valentín

Gorilas cara a caraInvestigadores del Wildlife Conservation Society y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva acaban de publicar estas fotos de gorilas del parque Nouabalé-Ndoki en el Congo. Lo interesante es que la pareja está copulando frente a frente, lo cual es un comportamiento inusual entre los primates (los bonobos hacen eso y más, pero son unos salidos). ¿Descubrimiento casual? ¿Un cambio evolutivo de costumbres? La población de gorilas de llanura occidentales ha caído casi a la mitad en estos años, debido a la caza furtiva, otras interacciones humanas, y los eventuales brotes de Ébola que se cargan tribus enteras. Tal vez un mono que establezca lazos familiares más fuertes -y los gorilas los tienen de por sí-  tenga más posibilidades de sobrevivir en ese mundo difícil.

 

Pececillos

BichoUna cámara submarina en Molokai ha filmado el avistamiento de lo que parece ser una cañabota gris (Hexanchus) cerca del fondo, a mil metros de profundidad. Las estimaciones son de 5,10 metros y una cabeza de un metro de ancho.

La cañabota tiene dientes grandes, a diferencia del tiburón ballena, y come carne; pero no es común que ataque a humanos. Es más fácil lo contrario.

Película en Deep Sea News

Camaleones comunicativos

Camaleón cocaleroHace tiempo que se viene hablando de la evolución de los chimpancés en cuanto a su habilidad para utilizar herramientas; ahora sabemos que su capacidad no es ni de lejos reciente. Pero, primates como somos, parece que sólo buscamos evolución de comportamientos entre los monos y si acaso los delfines por el qué dirán.

Ahora se discute si los camaleones “aprendieron” a cambiar de color como un sistema para comunicarse unos a otros mediante señales visuales. No es algo tan elaborado como un lenguaje, pero sirve para lo básico, como le ocurre a las simpáticas y listas sepias: Soy más fuerte, Estoy receptiva, Peligro, Tira p’allá. Esas cosas. El tema es si este metalenguaje ha aparecido a consecuencia de la capacidad del camaleón para camuflarse en el entorno (y algunos son capaces de generar texturas complejas) o al contrario. El mecanismo es multiuso, y también sirve para regular la temperatura corporal: tal vez la misma pregunta no tenga sentido y, en estos casos, la función aparezca como un uso accidental de una forma aparecida por casualidad.

La historia completa en Zooilogix.

Insensible al dolor

Rata-topo gorda¡Nuevos descubrimientos y sorpresas aguardan a los investigadores de las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber)! Ahora resulta que estos bichitos son sensibles a los etímulos táctiles y al dolor mecánicamente provocado -por ejemplo un pellizco- pero no al causado por agentes químicos, entre ellos el ácido, el calor o la capsicina (que es el componente picante de los pimientos) (esto explicaría su afición por la comida mexicana). También ocurre que la piel quemada de las ratas-topo no queda hipersensible como la nuestra.Esto podría significar que sus receptores del dolor crónico son extremadamente débiles… y servir como punto de partida para una nueva generación de tratamientos del dolor crónico en humanos.Noticia en Nature.