Un terrible error

Calamares pillados en el actoLa noticia es vieja, pero no se publicó en los medios locales; cosa extraña porque ocurrió en Vigo. Cinco calamares gigantes (Architeuthis) fueron encontrados a lo largo de una semana en las costas de la Bahía de Vizcaya.

Últimamente el misterio de los calamares gigantes -que eran poco más que un mito hace veinte años) está despejándose bastante, y ya nos resultan casi animales convencionales. Parece que son más abundantes de lo que creíamos, y otras especies grandotas también están dejándose ver en las proximidades del hombre. A medida que cae el mito, también le perdemos el respeto…
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Demandan al CERN por posibles daños

BujeroUn profesor de botánica hawaiano (estadounidense por tanto) ha presentado una demanda al CERN por el Gran Colisionador de Hadrones que piensa estrenarse próximamente en la frontera franco-suiza. Las razones de esta demanda son los riesgos de una posible ruptura del continuum espaciotemporal y la destrucción total o parcial del Universo. No conocemos la multa por esto.

Walter Wagner  especula sobre las múltiples posibilidades de que el acelerador de partículas provoque un daño irreversible al ser activado: la apertura de un agujero negro en la campiña francesa, que la Tierra acabe empaquetada en un bolsillo espacio-temporal con diferentes leyes físicas, o que las partículas exóticas generadas por el experimento conviertan este sector de la Galaxia en una pasta infame de antimateria o algo peor. Puede incluso que seres de dimensiones exóticas vuelvan a la Tierra a sembrar el caos en el que reinaron hace millones de años… el Gran Cthulhu controlará los mares, y Shub-Niggurath soltará Su Prole en los bosques sombríos… Iä! Yog-Sothoth w’gagn ftaghn! (uy! perdón por el exabrupto!)

Esto me recuerda a las bobadas que decían cuando las primeras pruebas atómicas -la reacción de fusión de hidrógeno generaría una reacción en cadena que haría arder la atmósfera terrestre- y mira, aquí estamos tan campantes…

Enlace en el Register.

La primera grabación de audio del mundo

Antes de Edison, casi diríamos antes de que los EEUU se convirtieran en el referente cultural y tecnológico del mundo, ese papel lo tenía Francia. Allí inventaron la fotografía y el cine, y por lo visto también las grabaciones de audio. A un científico, Edouard-Leon Scott de Martinville se le ocurrió convertir las ondas sonoras en marcas sobre una hoja de papel, oscurecidas por el humo de una lámpara de aceite: esta técnica permitía registrar gráficamente sonidos, pero no reproducirlos (les hubiera hecho falta una célula fotoeléctrica al menos). El inventor llamó a su máquina “fonoautógrafo” y lo patentó en 1857 para usos en “análisis sonoro”.

El 9 de abril de 1860, grabó a modo de prueba la tonadilla popular francesa Au Clair De La Lune:
Scott de MartinvilleAu clair de la lune, mon ami Pierrot /
Prête-moi ta plume, pour écrire un mot. /
Ma chandelle est morte, je n’ai plus de feu. /
Ouvre-moi ta porte, pour l’amour de Dieu. / 

Ahora, un equipo de técnicos norteamericanos ha recuperado estas grabaciones convirtiendo los gráficos escaneados a audio. El resultado es tan inidentificable como fantasmagórico: estamos escuchando los susurros de gente muerta hace más de cien años! Y al final se oye un crujido como cuando se levanta la aguja de un tocadiscos, algo bastante extraño.

La noticia completa (y el audio) en BBCNews.

Monstruitos japoneses

A veces ocurre que la gente tiene intuiciones del futuro. No hace mucho leía una mala historia fantástica de 1949 en la que  usaban algo como “pantallas con una máquina de escribir debajo” y “robots orgánicos duplicados de personas… se podría decir una copia química“: todo esto un par de décadas antes de usarse monitores como interfaz de ordenador-usuario y del mero concepto de clon.

Aquí tenemos un librito de medicina japonés, el Harikikigaki -un anónimo tratado escrito en Osaka en 1563- en el que se describen una serie de animalculi de raro aspecto y letales efectos, ya que al entrar en el cuerpo humano provocan enfermedades. ¿Un preludio al concepto moderno de microbios? No.

Koseu, uno de los bichillos. Habla! La idea es totalmente diferente. Los bichos tienen un aspecto bastante bizarro y un comportamiento más acorde con un espíritu maligno que con una forma de vida microbiana o parasitaria. Por ejemplo el koseu (aquí a la izquierda) con ese aspecto de espermatozoide, es adicto al sake dulce y además, sabe hablar. Lleva un gorrito que lo protege de las medicinas.

Parece ser que estas ideas provenían de la medicina tradicional china y se hicieron populares en el Japón.  No es raro que haya gente que, basándose en cosas como estas, llegue a pensar en unos conocimientos olvidados pero más certeros que los modernos. Para mí, igual que el átomo de Demócrito y Kanada, es pura intuición científica.

Se pueden ver más láminas de bichitos (vale la pena!) en Pink Tentacle.

La mula cibernética

BigDog maltratado!Este terrorífico artilugio llamado BigDog es un proyecto de Boston Dynamics para DARPA (el área de desarrollo tecnológico de la Defensa estadounidense). ¿Por qué terrorífico? Para mi gusto es demasiado… orgánico. Grande. Y el ruido que hace cuando lo ponen en cámara lenta. Puedo imaginarlo equipado con ametralladoras rotatorias y un par de ojos rojos.

Es capaz de cargar más de cien kilos y moverse por casi cualquier terreno: hielo, nieve, escarpaduras, escombros… y si se tropieza, es capaz de levantarse. En la foto vemos cómo un desgraciado le da una patada y aún así sigue andando, aunque aún no es capaz de devolver el golpe. Tiempo al tiempo.

Videos en Youtube

Visto en Microsiervos.

10 reacciones químicas sorprendentes

Científico loco (John Carradine) ¿Qué tienen en común los artistas*, los payasos**, y los científicos? Es gente que conserva un niño dentro y es capaz de recordarle al que todos tenemos dentro latente el asombro y la alegría de descubrir y hacer cosas nuevas y raras. He aquí una muestra:

Top 10 Amazing Chemical Reactions

Son 10 videos con experimentos que todos hubiéramos deseado que vinieran en el Quimicefa, pero iba a ser que no (como mucho hacer cristales de sulfato de cobre y mezclar pólvora, uf).

Vía Microsiervos.

* esta categoría incluye a los diseñadores gráficos.

** esta categoría incluye a algunos diseñadores gráficos.