Garfios

Pene de puercoespínUn tema recurrente en este blog es demostrar que los humanos han desarrollado tantas variaciones sexuales (que algunos llamarían antinaturales, parafraseando al canciller Palpatine) debido a que su propia maquinaria reproductora es patética y sosa, comparada con otras. Así que, hablemos de “eso”.

Esto que se ve a la izquierda es el pene de un puercoespín (Hystrix cristata, no confundir con el erizo común que es el que se puede observar comunmente espachurrado en las carreteras). En la parte superior (a) se ven dos colmillos como de vampiro: son unas espinas dérmicas endurecidas, similares a las pequeños ganchitos que cubren los penes de gatos y ratones (y la lengua del gato, también). Su utilidad es aún discutida, pero parece ser que al estar el miembro erecto dentro de la hembra, estas espinas salen hacia afuera ayudan a mantener la posición. Algo así como un gancho de abordaje: ¿Qué se puede esperar de un bicho que tiene la espalda llena de púas?

Moluscos peligrosos!

Cuando se habla de calamares gigantes se tiende a pensar en el Kraken mitológico, un monstruo de de 18 metros que vive en las profundidades y surge para atacar barcos y tener sus frenesíes sexuales a la luz de la luna. Pero es un gigante tranquilo y tímido, como los brontosaurios o el tiburón ballena.

Calamar vs. PrimatePara buscar algo peligroso hay que irse a escalas humanas: tintoreras, dromeosaurios… o calamares Humboldt. El calamar de Humboldt o diablo rojo (Dosidicus gigas) mide unos dos metros de promedio, viaja en cardúmenes y es bastante agresivo y atrevido -como corresponde a un cefalópodo extremadamente inteligente. Aparte de su tamaño y la fuerza correspondiente, posee un poderoso pico córneo que es una auténtica maravilla: construido a base de proteína, quitina y agua, su estructura se endurece progresivamente hacia la punta al punto de ser más duro que cualquier metal o polímero fabricado por el hombre.

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De zorras de fuego y otras traducciones

Panda Rojo, FirefoxNo todo el mundo sabe que el nombre del navegador libre más popular, el Firefox, deriva de un animal que no es un zorro. De hecho, el nombre inicial del navegador era Phoenix, luego Firebird y -por problemas de registro- pasó a ser Firefox. El diseño del logotipo representa claramente a un zorro común y no al animal que se supone que le da nombre, Ailurus fulgens (panda menor, panda rojo, Nigayla ponya, Wah, o Hun-ho, en chino “zorro de fuego”).

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Un terrible error

Calamares pillados en el actoLa noticia es vieja, pero no se publicó en los medios locales; cosa extraña porque ocurrió en Vigo. Cinco calamares gigantes (Architeuthis) fueron encontrados a lo largo de una semana en las costas de la Bahía de Vizcaya.

Últimamente el misterio de los calamares gigantes -que eran poco más que un mito hace veinte años) está despejándose bastante, y ya nos resultan casi animales convencionales. Parece que son más abundantes de lo que creíamos, y otras especies grandotas también están dejándose ver en las proximidades del hombre. A medida que cae el mito, también le perdemos el respeto…
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Demandan al CERN por posibles daños

BujeroUn profesor de botánica hawaiano (estadounidense por tanto) ha presentado una demanda al CERN por el Gran Colisionador de Hadrones que piensa estrenarse próximamente en la frontera franco-suiza. Las razones de esta demanda son los riesgos de una posible ruptura del continuum espaciotemporal y la destrucción total o parcial del Universo. No conocemos la multa por esto.

Walter Wagner  especula sobre las múltiples posibilidades de que el acelerador de partículas provoque un daño irreversible al ser activado: la apertura de un agujero negro en la campiña francesa, que la Tierra acabe empaquetada en un bolsillo espacio-temporal con diferentes leyes físicas, o que las partículas exóticas generadas por el experimento conviertan este sector de la Galaxia en una pasta infame de antimateria o algo peor. Puede incluso que seres de dimensiones exóticas vuelvan a la Tierra a sembrar el caos en el que reinaron hace millones de años… el Gran Cthulhu controlará los mares, y Shub-Niggurath soltará Su Prole en los bosques sombríos… Iä! Yog-Sothoth w’gagn ftaghn! (uy! perdón por el exabrupto!)

Esto me recuerda a las bobadas que decían cuando las primeras pruebas atómicas -la reacción de fusión de hidrógeno generaría una reacción en cadena que haría arder la atmósfera terrestre- y mira, aquí estamos tan campantes…

Enlace en el Register.

La primera grabación de audio del mundo

Antes de Edison, casi diríamos antes de que los EEUU se convirtieran en el referente cultural y tecnológico del mundo, ese papel lo tenía Francia. Allí inventaron la fotografía y el cine, y por lo visto también las grabaciones de audio. A un científico, Edouard-Leon Scott de Martinville se le ocurrió convertir las ondas sonoras en marcas sobre una hoja de papel, oscurecidas por el humo de una lámpara de aceite: esta técnica permitía registrar gráficamente sonidos, pero no reproducirlos (les hubiera hecho falta una célula fotoeléctrica al menos). El inventor llamó a su máquina “fonoautógrafo” y lo patentó en 1857 para usos en “análisis sonoro”.

El 9 de abril de 1860, grabó a modo de prueba la tonadilla popular francesa Au Clair De La Lune:
Scott de MartinvilleAu clair de la lune, mon ami Pierrot /
Prête-moi ta plume, pour écrire un mot. /
Ma chandelle est morte, je n’ai plus de feu. /
Ouvre-moi ta porte, pour l’amour de Dieu. / 

Ahora, un equipo de técnicos norteamericanos ha recuperado estas grabaciones convirtiendo los gráficos escaneados a audio. El resultado es tan inidentificable como fantasmagórico: estamos escuchando los susurros de gente muerta hace más de cien años! Y al final se oye un crujido como cuando se levanta la aguja de un tocadiscos, algo bastante extraño.

La noticia completa (y el audio) en BBCNews.