Hombres de Neanderthal comegatos

Hombres de Neanderthal comegatos

Hace poco se planteaba en los círculos científicos que los Homo neanderthalensis -fundamentalmente carnívoros, habituados a cazar presas de gran tamaño- se habían extinguido en parte debido a la incapacidad de adaptarse a cazar presas pequeñas como los conejos. Pero un hallazgo en un emplazamiento de hace 55.000 años en Barcelona demuestra que al menos un Felis silvestris fue debidamente procesado (despellejado, comido y rotos los huesos largos para despojarles del tuétano) a tenor de las huellas que se encuentran en los restos óseos.

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El sol de los viejos veranos

El sol de los viejos veranos

Sol abrasador de los setentaEn los viejos tiempos, el sol no era el asesino mutágeno que es ahora, sino un portador de salud y bienestar. Había que tomar mucho sol, y mis abuelos iban a la playa después del desayuno hasta la hora de comer. Diariamente. Nunca llegué a desarrollar su piel blindada, con aspecto de cuero escamoso; así que me ponía rojísimo, pasaba una o dos noches infernales de dolor y fiebre y luego me despellejaba para regocijo de mi mamá que gustaba de desmantelarme la epidermis.

¿Qué gracia le veía la gente a freírse en vida durante horas para encima luego pasarlo mal? Y ahora, que sabemos el daño acumulativo que provocan algunas longitudes de onda de la luz solar, ¿Por qué seguimos mirando a esa explosión nuclear autocontenida? Parece que el secreto está en las endorfinas, esas drogas legales que libera el cuerpo internamente cuando se siente a gusto. (más…)

Heces humanas antiguas!

Heces humanas antiguas!

Neandertal en el bañoEl análisis de los excrementos humanos más antiguos -correspondientes a Homo neanderthalensis, de hace 50.000 años- vuelve a confirmar que la dieta de esta especie era más variada de lo que creíamos. Los trozos de materia fecal provienen del yacimiento de El Salt (Alicante, España) que lleva excavándose veinte años y contiene algunas de las muestras de fuegos del Paleolítico medio mejor conservadas.

Tradicionalmente se consideraba al Neandertal como un cazador experimentado que había sufrido por el descenso de presas durante la glaciación y la competencia con los sapiens que empezaban a ocupar su territorio, lo cual acabó disminuyendo su población y acabó extinguiéndolos. Se decía que eran incapaces de capturar conejos y presas pequeñas, tan cortitos de mente eran (esta última hipótesis es tan reciente como en 2008, vamos, que no estamos hablando de especulaciones del siglo XIX). Pero análisis más recientes empezaron a mostrar nuevas evidencias de una dieta compleja: parece que el Neandertal hacía sopitas de verdura y tomaba té de manzanilla y aquilea. Incluso es posible que desarrollara una farmacopea elemental a base de hierbas. (más…)

Un cable que transporta campos magnéticos

Un cable que transporta campos magnéticos

Prototipo de cable magnético¡Toma ya, un invento español que no consiste en un palo con algo en la punta! Y además desarrollado aquí, en la Universidad Autónoma de Barcelona: consiste en un tubo de material ferromagnético rodeado de material superconductor, capaz de transportar un campo magnético de forma análoga a como la fibra óptica transporta la luz. Esta tubería (de la que se ha construido un prototipo de 14 centímetros) puede desarrollarse como un cable también a escala nanométrica, y es un 400% más eficaz que otras tecnologías conocidas.

Las aplicaciones de este descubrimiento son múltiples, tanto a nivel de almacenamiento de información como para equipos de generación de energía.

Magnetic hose: Routing and Long-distance Transportation of Magnetic Fields, publicado en arXiv.org.

Visto en SINC.