El U.S.S. Enterprise al desguace

Un Sea Hawk sobrevuela el USS EnterpriseEl primer portaaviones nuclear del mundo, el Enterprise (que sirve a la Marina americana desde hace 53 años) ha cumplido con sus años de vida útil y pronto comenzará su proceso de retirada del servicio.

La única nave de su clase, la “Gran E” fue la base de los potentes portaaviones nucleares clase Nimitz con mejores sistemas de radar y dos reactores más potentes que los ocho del Enterprise. La vieja dama ha visto muchas batallas (incluyendo algún que otro accidente grave) pero sigue surcando los mares majestuosamente; no se puede negar la belleza de estos gigantes de combate a pesar de lo que representen ideológicamente. Hay que decir que ojalá toda la industria fabricara los vehículos con una vida útil semejante…

El proceso de “apagado” ha comenzado: la mitad de la nave está fuera de servicio, con cubiertas y secciones sin luz y selladas para que la gente no se pierda. Aparcada en los astilleros de la Flota Estelar en San Francisco Newport News en Virginia, sus ocho reactores nucleares deben ser vaciados completamente de combustible (nunca se ha hecho) y en 2016 será desmantelada y reciclada, dejando sitio al nuevo CVN-78 Gerald R. Ford (el cual da nombre a la nueva clase que deja obsoletos también a los Nimitz).

“Si no has servido en el Enterprise, realmente no has vivido” (Contraalmirante Thomas More)

visto en io9.

Artículo sobre el Enterprise en defensetech.org.

Un nuevo insecto gigante de China

Un nuevo insecto gigante de China

Bosque carbonífero con insectosHace un par de artículos describía un bosque primitivo al cual solía ir a explorar y cazar insectos, fantaseando con su aspecto primitivo. Los bosques del Carbonífero no conocían aún a los dinosaurios ni por supuesto los pájaros; los pocos animales grandes que rondaban el suelo eran anfibios que asomaban sus cabezotas fuera del agua. Entonces, ¿quién dominaba los inmensos bosques? Los artrópodos: insectos, arácnidos y miriápodos de tamaño gigantesco. Se lo podían permitir porque aquellos grandes bosques de crecimiento continuo no hacían más que secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera; fue la época de la Tierra con más oxígeno ambiental.

Así que los insectos, que respiran a través de unas estructuras ramificadas que se abren al exterior en forma de poros en su coraza, podían alcanzar tamaños relativamente grandes: milpiés de 2,5 metros, arañas y escorpiones de casi un metro, libélulas de 75 centímetros. En la actualidad, un insecto de medio metro no podría oxigenar correctamente sus tejidos y moriría. Lo que no impide que haya algunos bastante grandes.

Insecto megalóptero de ChengduPrecisamente desde las montañas de Chengdu en la provincia china de Sichuan nos llega el descubrimiento de un enorme bicho -aún no tiene nombre- de veinte centímetros de envergadura y aspecto amenazador. Pertenece al orden Megaloptera, un grupo primitivo de insectos acuáticos emparentado con las efímeras y las hormigas león*. Bichos casi idénticos a este serían lo habitual en las charcas de los bosques carboníferos. Pese a su aspecto, las mandíbulas son ornamentales: se usan para la cópula. El adulto casi no come, es la larva acuática la que se hincha a cazar renacuajos y otros insectos.

* antiguamente, Megaloptera se consideraba un suborden de Neuroptera, que es al que pertenecen estos otros insectos.

Noticia y más fotos en China News

Hombres de Neanderthal comegatos

Hombres de Neanderthal comegatos

Hace poco se planteaba en los círculos científicos que los Homo neanderthalensis -fundamentalmente carnívoros, habituados a cazar presas de gran tamaño- se habían extinguido en parte debido a la incapacidad de adaptarse a cazar presas pequeñas como los conejos. Pero un hallazgo en un emplazamiento de hace 55.000 años en Barcelona demuestra que al menos un Felis silvestris fue debidamente procesado (despellejado, comido y rotos los huesos largos para despojarles del tuétano) a tenor de las huellas que se encuentran en los restos óseos.

neanderthal gatos 1 (más…)

El sol de los viejos veranos

El sol de los viejos veranos

Sol abrasador de los setentaEn los viejos tiempos, el sol no era el asesino mutágeno que es ahora, sino un portador de salud y bienestar. Había que tomar mucho sol, y mis abuelos iban a la playa después del desayuno hasta la hora de comer. Diariamente. Nunca llegué a desarrollar su piel blindada, con aspecto de cuero escamoso; así que me ponía rojísimo, pasaba una o dos noches infernales de dolor y fiebre y luego me despellejaba para regocijo de mi mamá que gustaba de desmantelarme la epidermis.

¿Qué gracia le veía la gente a freírse en vida durante horas para encima luego pasarlo mal? Y ahora, que sabemos el daño acumulativo que provocan algunas longitudes de onda de la luz solar, ¿Por qué seguimos mirando a esa explosión nuclear autocontenida? Parece que el secreto está en las endorfinas, esas drogas legales que libera el cuerpo internamente cuando se siente a gusto. (más…)