Las estrellas de mar tienen ojos

Las estrellas de mar tienen ojos

Las estrellas de mar son conocidas desde la antigüedad, lo cual no es raro ya que forman parte de la fauna costera en casi todo el mundo. Así que el descubrimiento en 2014 de la mecánica de su visión, sorprendentemente compleja, resulta fascinante. Nadie les había prestado atención.

Las estrellas, parte del philum Echinodermata que incluye a los erizos de mar, los lirios de mar y los pepinos de mar entre otros -todas ellas criaturas, ejem, marinas- a primera vista parecen seres simples, como las esponjas y las medusas. Sin embargo esa apariencia es engañosa: son criaturas fascinantes, de simetría pentarradiada adquirida (la larva es bilateral como nosotros, tiene izquierda y derecha y delate y detrás; pero el adulto tiene cinco direcciones equivalentes) muy antiguas y con algunas características casi extraterrestres. La estrella para comer expulsa su estómago y con él envuelve a la presa, digiriéndolo fuera; sus patas están dotadas de cientos de tentáculos hidráulicos (ambulacros) que les hacen moverse a la manera de los milpiés, aunque también tienen articulados los brazos; su ano está en la parte de arriba y la boca debajo. No es raro que Lovecraft las usara como modelo para la raza de los Primordiales, alienígenas antiquísimos del borde mismo del Universo conocido responsables en último término del origen de la raza humana. (más…)

Las “piedras ambulantes” patinaban sobre hielo

Las “piedras ambulantes” patinaban sobre hielo

Piedra en el Racetrack Playa, con trazado no linealEl fenómeno era extraño, y sin embargo totalmente verificable: en las planicies desiertas del Racetrack Playa, en el Valle de la Muerte (Desierto de Mojave, California, USA) fragmentos rocosos de distintos tamaños -desde guijarros del tamaño de un puño hasta rocas de más de 300 kilos- se desplazaban arrastrándose, dejando pistas en el barro cuarteado. Estas pistas, a veces de cientos de metros de largo, podían ser rectas o seguir trazados de cierta complejidad, o seguidos por varias piedras en paralelo. En ocasiones las piedras se volteaban al avanzar, cambiando el dibujo del surco. Pero nadie ha visto a las rocas moverse jamás.

Racetrack Playa es el lecho de un lago seco, lo cual ofrece una superficie totalmente plana y despejada. Las teorías sobre estos extraños desplazamientos casi siempre caían sobre el terreno natural: torbellinos de aire caliente (dust devils), vientos muy fuertes y la necesaria lubricación del suelo mediante agua de lluvia o una capa de hielo. Por supuesto también se contemplaron las hipótesis de campos de fuerza anómalos, geomagnetismo o la intervención de inteligencias no humanas. Para los indios, era la actividad de los espíritus. Para los escépticos, el acto de algún bromista, como los círculos de las cosechas ingleses. Hasta que al fin alguien se decidió a descubrirlo por el método directo -es decir: observando el fenómeno. (más…)

Delfín de dos cabezas aparece en Turquía

Un profesor de educación física que paseaba por la costa de Izmir (oeste de Turquía) encontró el cadáver arrastrado por la marea hasta la arena de este extraño ser: es una cría malformada de delfín o, mejor dicho, de delfines.

Delfín de dos cabezas turco

La bicefalia es una malformación bastante bien conocida en teratología clínica, pero en este caso lo curioso es que el animal tenía al menos un año de edad al morir… significa que durante ese tiempo el monstruo estuvo viviendo, nadando y alimentándose sin problemas con esa constitución. Cómo se las apañaba es un misterio; la ausencia de aletas pectorales y la coordinación visual debían ser un problema bastante grave. ¿tal vez otros de su manada lo ayudaban hasta que falleció por otra causa? Parece que uno de los orificios respiratorios tampoco estaba bien formado, aunque la criatura debía tener un solo juego de pulmones.

La CosaPero el hocico de la criatura me recuerda demasiado a cierto cadáver quemado y congelado de una película. No me gustaría encontrarme a uno de estos “perros de mar” mutantes mientras estoy nadando…

 

Noticia en el Mirror.

El U.S.S. Enterprise al desguace

Un Sea Hawk sobrevuela el USS EnterpriseEl primer portaaviones nuclear del mundo, el Enterprise (que sirve a la Marina americana desde hace 53 años) ha cumplido con sus años de vida útil y pronto comenzará su proceso de retirada del servicio.

La única nave de su clase, la “Gran E” fue la base de los potentes portaaviones nucleares clase Nimitz con mejores sistemas de radar y dos reactores más potentes que los ocho del Enterprise. La vieja dama ha visto muchas batallas (incluyendo algún que otro accidente grave) pero sigue surcando los mares majestuosamente; no se puede negar la belleza de estos gigantes de combate a pesar de lo que representen ideológicamente. Hay que decir que ojalá toda la industria fabricara los vehículos con una vida útil semejante…

El proceso de “apagado” ha comenzado: la mitad de la nave está fuera de servicio, con cubiertas y secciones sin luz y selladas para que la gente no se pierda. Aparcada en los astilleros de la Flota Estelar en San Francisco Newport News en Virginia, sus ocho reactores nucleares deben ser vaciados completamente de combustible (nunca se ha hecho) y en 2016 será desmantelada y reciclada, dejando sitio al nuevo CVN-78 Gerald R. Ford (el cual da nombre a la nueva clase que deja obsoletos también a los Nimitz).

“Si no has servido en el Enterprise, realmente no has vivido” (Contraalmirante Thomas More)

visto en io9.

Artículo sobre el Enterprise en defensetech.org.

Un nuevo insecto gigante de China

Un nuevo insecto gigante de China

Bosque carbonífero con insectosHace un par de artículos describía un bosque primitivo al cual solía ir a explorar y cazar insectos, fantaseando con su aspecto primitivo. Los bosques del Carbonífero no conocían aún a los dinosaurios ni por supuesto los pájaros; los pocos animales grandes que rondaban el suelo eran anfibios que asomaban sus cabezotas fuera del agua. Entonces, ¿quién dominaba los inmensos bosques? Los artrópodos: insectos, arácnidos y miriápodos de tamaño gigantesco. Se lo podían permitir porque aquellos grandes bosques de crecimiento continuo no hacían más que secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera; fue la época de la Tierra con más oxígeno ambiental.

Así que los insectos, que respiran a través de unas estructuras ramificadas que se abren al exterior en forma de poros en su coraza, podían alcanzar tamaños relativamente grandes: milpiés de 2,5 metros, arañas y escorpiones de casi un metro, libélulas de 75 centímetros. En la actualidad, un insecto de medio metro no podría oxigenar correctamente sus tejidos y moriría. Lo que no impide que haya algunos bastante grandes.

Insecto megalóptero de ChengduPrecisamente desde las montañas de Chengdu en la provincia china de Sichuan nos llega el descubrimiento de un enorme bicho -aún no tiene nombre- de veinte centímetros de envergadura y aspecto amenazador. Pertenece al orden Megaloptera, un grupo primitivo de insectos acuáticos emparentado con las efímeras y las hormigas león*. Bichos casi idénticos a este serían lo habitual en las charcas de los bosques carboníferos. Pese a su aspecto, las mandíbulas son ornamentales: se usan para la cópula. El adulto casi no come, es la larva acuática la que se hincha a cazar renacuajos y otros insectos.

* antiguamente, Megaloptera se consideraba un suborden de Neuroptera, que es al que pertenecen estos otros insectos.

Noticia y más fotos en China News