Fotos viejas

Con las mudanzas aparecen cosas raras y una de ellas fueron estos negativos que creía perdidos hace muuuucho tiempo. Corresponden a un viaje que hice a Egipto, la primera foto es de El Cairo y las otras dos corresponden al complejo templario de Karnak en Al-Uqsur (en las columnas se ven repetidos los cartuchos de Heqa-maat-ra Setep-en-amun, Ramsés IV*, o sea que es en el templo de Khonsu; y los obeliscos son los de Hatshepsut y Tutmosis I, que están en el Cuarto Pilono del templo)

Friend ObelisksKarnak

* Me he tirado un rato estropeándome la vista porque pensaba que esto era de la parte de Ramsés II, User-maat-ra setep-en-ra, porque el jeroglífico del cartucho es casi igual sustituyendo el caracter del cetro heqa (=príncipe) por el cetro wsr con cabeza de perro (=poderoso). Tengo que repasar mis estudios.

El Archaeopteryx número once

He aquí el Urvogel (el Ave Primordial) número Once:

El fósil de transición más antiguo y famoso, Archaeopteryx litographica -que representa una de las etapas más obvias de la evolución de las aves a partir de dinosaurios terópodos manirráptores- parece ser una exclusiva de las calizas litográficas de Solnhofen. Esta piedra de grano ultrafino que se extrae de una cantera bávara desde hace cientos de años para usarla en procesos de impresión litográfica, tiene su origen en las tranquilas playas de un mar interior del Jurásico tardío, hace 150 millones de años. Un sistema de lagunas hipersalinas fangosas formaba una trampa a la que iban a parar numerosos animales, cuyos cuerpos (incorruptos a causa del ambiente anóxico y alcalino) quedaron preservados para la posteridad en alta resolución. Los Arqueopteryx, considerados el ave más antigua conocida durante mucho tiempo -aunque ahora conocemos aves más antiguas e incluso se discute que sean aves en el sentido completo del término- se han venido descubriendo desde que el primer ejemplar vio la luz dos años después de que Darwin publicara El Origen de las Especies. Hasta hoy se conocían diez ejemplares aparte de la pluma original, que dio nombre al holotipo:

Espécimen de Londres (BMNH 37001)

Espécimen de Berlín HMN1880

Espécimen Maxberg (TM6428)

Espécimen Eichstätt (JM 2257)

Espécimen Solnhofen (BSP 1999)

Espécimen de Münich (S6)

Espécimen de Daiting (no en Solnhofen sino en Suevia)

Espécimen de Bürgmeister-Müller (“ala de pollo“)

Espécimen de Termópolis (WDC CSG 100)

Espécimen del Royal Tyrrell Museum

El nuevo ejemplar, que pertenece a un coleccionista privado y ha sido registrado como Patrimonio Nacional alemán, es un esqueleto sin cabeza pero por lo demás muy completo, será expuesto en la Mineralientäge München del 28-30 de este mes de octubre.

Visto en Short Sharp Science

 

Gusanito

Ayer por la tarde me encontré un diminuto gusanito, verde brillante, rodeando la tapa del cubo de la basura. Le ofrecí un trozo de ciruela, ya que tenía toda la pinta de ser una larva de polilla de la fruta, y la aceptó; así que los coloqué a ambos en un terrario que tengo.

Esta mañana voy a tirar algo y ¡Oh! Me encuentro al gusanito de vuelta en el cubo de la basura. Sin duda conocía el camino, pero tuvo que atravesar tres metros de distancia con desniveles, abismos inmensos y además escapar de un terrario de cristal. Nada mal para un bicho de un centímetro de largo.

Así que volví a darle ciruela, y más tarde lo llevé a una higuera fuera de casa a que termine su ciclo vital. No sin antes echarle un par de fotos con el teléfono.

 

La sesión fotográfica se hizo mediante el truco de colocar un cuentahilos (una lupa de 10x) delante de la lente del iPhone, convirtiendo al dispositivo en un teléfono extremadamente miope. No tiene la calidad de una macrofotografía hecha en condiciones, pero para salir del paso, es un truco válido! Al fin y al cabo, las fotos de un móvil no son para exposición.

Alpha Dog, progresando hacia la extinción de la humanidad

¿Recordáis al Big Dog, esa especie de cuadrúpedo cibernético creado por Cyberdyne Systems Boston Dynamics para DARPA? A pesar de la crisis el proyecto sigue en pie y mejorando. He aquí un video del siguiente paso en la evolución: Alpha Dog. Esta vez no es una prueba a la intemperie -el robot está conectado por cables como un EVA– sino que son tests de equilibrio sobre terrenos desiguales y de velocidad.

El maldito bicho es capaz de andar a paso firme (muy marcial) sobre unas piedras que le romperían los tobillos a cualquier humano. Parece que el galope no se le da mal, el sistema de equilibrio está muy mejorado (siguen arreándole patadas) y ya sabe rodar por el suelo y ponerse de pie. Y le han puesto los ojos rojos.

Imagino que para el siguiente video, cuando el tipo de las patadas se acerque, el robot ya podrá desplegar las ametralladoras M134 y defenderse.

(visto en io9)

Aterrizaje de cola

Todos hemos visto los clásicos aterrizajes de cohetes de las películas antiguas en las que la nave -generalmente un elegante supositorio plateado con aletas direccionales- se pone de espaldas al planeta o satélite en cuestión y amortigua la caída compensando la atracción gravitatoria con el impulso de sus toberas. El resultado final es un cohete aparcado más o menos como en el dibujo clásico que ilustra este post.

Con el tiempo, los avanzados técnicos de finales del siglo XX pasaron a burlarse de estos inocentes planteamientos. La revisión de los delicados sistemas del cohete en cada vuelo hacían imposible este tipo de sistemas de uso múltiple; lo que tuvieron que hacer fue un sistema multietapas en los que los depósitos inferiores del cohete, una vez acabado su combustible, se desprendían del resto y caían a tierra. Al final, del gigantesco cacharro sólo quedaba la cápsula de carga que acababa aterrizando tras una reentrada ardiente mediante unos tristes paracaídas. Mucho menos romántico, pero práctico.

El proyecto de los transbordadores fue un intento de fabricar vehículos espaciales reutilizables que a la larga fracasó, porque el sistema seguía aquejado de debilidades graves. Un vehículo que necesita meses para volver a despegar es poco práctico. Y desde luego la fragilidad de una nave de este tipo es extrema: la caída de algunas baldosas térmicas del recubrimiento en el despegue provocó el accidente del Columbia en 2003, y una junta mal sellada la explosión del Challenger en el ’86. Actualmente los transbordadores están fuera de servicio, y los astronautas tienen que bajar en cápsulas Soyuz como en los viejos tiempos. Y los módulos de combustible del despegue siguen cayendo a tierra como siempre…

Pero la nueva sangre del viaje espacial parece estar en las compañías privadas: menos sujetas a la burocracia gubernamental, más prácticas a la hora de buscar beneficios, estas empresas han desatado su propia carrera espacial y sus soluciones a veces son sorprendentes. SpaceX, por ejemplo, ha presentado un nuevo sistema de recuperación para sus cohetes Falcon. En la animación que puede verse en su web, cada etapa del cohete acaba su misión de subir la carga útil y empieza a caer; pero con el remanente de combustible y un sistema de guía es capaz de reposicionarse, volver a la zona de lanzamiento y aterrizar de pie.

El sistema podría tener sus complicaciones, tanto en el cálculo de combustible como la reentrada y el sistema de aterrizaje, pero parece que SpaceX ya lo ha tenido en cuenta y siguen adelante. Una vuelta de tuerca al diseño de cohetes que puede resultar útil hasta que tengamos el ascensor espacial aquí en la Tierra.

Fauna doméstica

Esta tarde al volver del trabajo me he encontrado esto en medio del parquet del salón.

Sí, es una escolopendra (Scolopendra cingulata) un bicharraco grande; miriápodo de la clase Quilópodos, depredador dotado de dos forcípulas venenosas que en este caso eran grandes como espinas de rosal.

Yo en tiempos llegué a tener una escolopendra de veinte centímetros disecada en casa, pero claro, de ahí a encontrarla en el comedor aún tierna… es lo que tiene vivir en el campo, ya me resultaba raro que no hubiera cucarachas. La duda que me queda es: la escolopendra posiblemente sea el depredador artrópodo más temible de Europa. ¿Qué pudo haberla matado y dejado boca arriba en el suelo?