New York Ninja

Monos ninja! New York, mayo de 2007: se registran varios asaltos a mano armada en la zona de Staten Island por parte de un sujeto muy particular, alto -1,80m de altura- que viste un mono y capucha negras, va armado con nunchakus y trepa por los tejados y paredes con la agilidad de un simio.

¿Absurdo argumento propio de comic? Cuidado, porque la realidad a veces se vuelve tan simplona como los guiones de Bob Kane de los años ’30 para The Bat-Man.

Desde esa fecha hasta enero, el Ladrón Ninja ha robado unas 18 veces. La última de sus fechorías ha sido en una mansión en Melhorne Road, donde se ha hecho con joyas y diamantes por valor de 225.000 US$. La policía lo detesta, e intenta evitar que la prensa use el nombre de “ladrón ninja” porque la gente lo está convirtiendo en mito y casi en una especie de héroe. En algunos comunicados se sugiere que se trata de varios sujetos distintos.

Noticia en el New York Post!

Actualización en Gothamist!

PUBLICIDAD: Gorros de conejo ninja en The Green Head. 🙂

Con dos

Tanuki de yeso en una tiendaDentro de nuestro apartado formativo-cultural, hoy toca un poco de mitos y leyendas populares del mundo. Expondremos una figura clásica de la iconografía japonesa: es el Tanuki, una especie de mapache que vive en la isla y suele aparecer como estatuilla de la buena suerte en los comercios, junto a una botella de sake.

Son bastante obvios los atributos del mapache, pero es que además, en la iconografía popular japonesa, el Tanuki es un animal mágico capaz de convertirse en personas para engañar a los humanos (como los zorros) y de extender su saco escrotal hasta límites insospechados. Esto puede verse en la clásica película de dibujos Pompoko, del estudio Ghibli; pero esto es poco serio. Para culturizarse, es mejor ver algunos grabados clásicos (ukiyo-e o imágenes del mundo flotante) del período Edo, que es cosa más formal. En ellos vemos al pueblo tanuki en sus actividades cotidianas -las propias de cualquier aldeano japonés de 1840- ayudados por sus poderes especiales. El link en: Kuniyoshi Project (son obras del maestro Utagawa Kuniyoshi).

Tanuki pescando a cojonazos

Monstruitos japoneses

A veces ocurre que la gente tiene intuiciones del futuro. No hace mucho leía una mala historia fantástica de 1949 en la que  usaban algo como “pantallas con una máquina de escribir debajo” y “robots orgánicos duplicados de personas… se podría decir una copia química“: todo esto un par de décadas antes de usarse monitores como interfaz de ordenador-usuario y del mero concepto de clon.

Aquí tenemos un librito de medicina japonés, el Harikikigaki -un anónimo tratado escrito en Osaka en 1563- en el que se describen una serie de animalculi de raro aspecto y letales efectos, ya que al entrar en el cuerpo humano provocan enfermedades. ¿Un preludio al concepto moderno de microbios? No.

Koseu, uno de los bichillos. Habla! La idea es totalmente diferente. Los bichos tienen un aspecto bastante bizarro y un comportamiento más acorde con un espíritu maligno que con una forma de vida microbiana o parasitaria. Por ejemplo el koseu (aquí a la izquierda) con ese aspecto de espermatozoide, es adicto al sake dulce y además, sabe hablar. Lleva un gorrito que lo protege de las medicinas.

Parece ser que estas ideas provenían de la medicina tradicional china y se hicieron populares en el Japón.  No es raro que haya gente que, basándose en cosas como estas, llegue a pensar en unos conocimientos olvidados pero más certeros que los modernos. Para mí, igual que el átomo de Demócrito y Kanada, es pura intuición científica.

Se pueden ver más láminas de bichitos (vale la pena!) en Pink Tentacle.

10 reacciones químicas sorprendentes

Científico loco (John Carradine) ¿Qué tienen en común los artistas*, los payasos**, y los científicos? Es gente que conserva un niño dentro y es capaz de recordarle al que todos tenemos dentro latente el asombro y la alegría de descubrir y hacer cosas nuevas y raras. He aquí una muestra:

Top 10 Amazing Chemical Reactions

Son 10 videos con experimentos que todos hubiéramos deseado que vinieran en el Quimicefa, pero iba a ser que no (como mucho hacer cristales de sulfato de cobre y mezclar pólvora, uf).

Vía Microsiervos.

* esta categoría incluye a los diseñadores gráficos.

** esta categoría incluye a algunos diseñadores gráficos.

El sexo del cerebro

WC en SeulNo sabía yo que aparte del sexo sexual que le toca a uno, el cerebro puede tener una orientación más o menos para un lado o para el otro (aparte de los gustos personales que son múltiples y risibles todos ellos). En esta página de la BBC se puede hacer un test bastante elaborado (no es el típico test previsible) que te dice de qué acera eres. Hacen falta unos diez minutos y una regla (no, no es para eso!).

A mí me sale que soy más bien masculino, aunque demasiado empático para ser soldado.

http://www.bbc.co.uk/science/humanbody/sex/index_cookie.shtml

El futuro no está escrito

Pista!¿Fotografiar imágenes del futuro? Esta idea me recuerda a ciertas fantasías de “grabar el pasado” con cassettes que se puso de moda en los 70; pero en fin, parece que en este mundo de hoy la realidad y la fantasía se entrelazan…

Los laboratorios EniTech, ubicados en San Francisco (USA), están investigando el desarrollo de una cámara de taquiones. Los taquiones son hipotéticas partículas carentes de masa y más rápidas que la luz, y tienen por ello la curiosa capacidad de moverse hacia atrás en el tiempo; si pudieran ser registradas -y decodificada la forma en que interaccionan con la materia bariónica normal- teóricamente se podrían obtener imágenes del futuro.

La página es interesante de ver, así que no digo más: http://enitechlabs.com/index.html y que lo pasen ustedes bien.

Como decía “Doc” Brown: ¡Nos vemos en el futuro!