Las pantallas ocultas de Alien

El otro día viendo la edición de Alien: El Octavo Pasajero corregida, aumentada, expandida y en HD me di cuenta de algunos detalles curiosos. No los he visto mencionados en otra parte, así que aquí van:

El teclado del sistema de autodestrucción de la nave minera -con su complicado procedimiento que le cuesta a Ripley más de un disgusto- muestra unos símbolos extravagantes.

teclado_alien

En las teclas, además de símbolos que parecen sacados de una versión arcaica de AutoCAD, se puede leer: LINGHA, SHAKTI EXCESS, PRANIC LIFT, PADME, YONI, DRUZE PILE, AGARIC FLY, TRIP, AUM, HUM, AKASA, ROHRIM, LEB DRIFT, PARTICLE BEAM ABHORT. Casi todo esto es hindú, veamos: (más…)

Chupachups

chupachupOtra vez me toca refunfuñar contra la manía de asignar inventos universales. “Si tiene un palo lo inventó un español” dice el refrán. Ya hemos visto que había fregonas y escurridores miles de años antes de que la patentaran aquí, y ahora me propongo demostrar que el Chupachup, al menos como concepto, existía también antes de ser patentado con ese nombre. ¡Demoler mitos, tal es la finalidad de esta web! (hoy).

Según cuenta la historia, el señor Enric Bernat tuvo la ocurrencia de poner un caramelo al final de un palito después de ver a los críos ensuciarse las manos continuamente con las pegajosas golosinas -posiblemente bastones de caramelo- a mediados de los ’50. En 1958 registró la marca y empezó a venderlos por una peseta, siendo un éxito rotundo. En los ’70 y las siguientes dos décadas, el producto se insertó en todos los mercados mundiales y actualmente el fabricante factura 500 millones de euros anuales. La compañía ya no es española; pertenece a un grupo italiano dedicado a las golosinas. Hasta aquí todo genial, bien por el señor Bernat. Pero, ¿qué fue lo que realmente inventó o patentó?  (más…)

Misteriosa espuma en los purines!

Una epidemia misteriosa se está extendiendo por las granjas de cerdos norteamericanas, convirtiendo los depósitos de desechos en peligrosas masas de espuma explosiva.

Purines es el nombre bonito para los vertidos de la actividad biológica de los cerdos (orina y excrementos) que suele almacenarse en grandes piscinas para que no contaminen los acuíferos. Aquí en Andalucía tanto las balsas de purines como las de alpechín (pulpa resultante del procesado de la aceituna) están controladas y suelen ser la causa del hedor perpetuo de muchas zonas rurales. Por lo visto en USA cada granja -que puede albergar varios miles de cabezas- deriva los desperdicios a un depósito situado a un lado. Estos depósitos se van llenando y se vacían una vez al año, y suelen incorporar extractores de aire para echar fuera el gas metano, resultado de la actividad bacteriana en los residuos.

Pero en muchas granjas se ha comprobado la aparición en los depósitos de una espuma espesa y grisácea, que se acumula en depósitos de hasta metro veinte de profundidad. El problema de la espuma es que retiene dentro el gas impidiendo su dispersión, hasta que se alcanzan volúmenes peligrosos como el que el año pasado hizo explotar una granja matando a 1500 cerdos.

No está claro de dónde sale la espuma. Aparece en una granja pero no en la del vecino, y ya no se va por mucha limpieza y descontaminación que se aplique. Es casi seguro que es resultado de actividad bacteriana, pero ¿corresponde a una nueva cepa, o a un cambio en la alimentación de los cerdos? O tal vez algún aditivo químico nuevo utilizado en la limpieza, o algo en el agua… hay infinidad de posibilidades. Lo seguro es que se está expandiendo, y hasta que no se encuentre una solución, los criadores de cerdos tendrán que andarse con cuidado.

Visto en Ars technica.

Fregonas

Ya estoy cansadito de oír que el invento de la fregona corresponde a un español (Manuel Jarón Colominas, 1964) después de ver docenas de películas de los años ’30 en las que aparecen estos dispositivos.

Véase esta patente americana de Solomon Schulman, febrero 1934:
http://www.google.com/patents?id=7mZLAAAAEBAJ&printsec=drawing&zoom=4#v=onepage&q&f=false

C.C.Bennett, 1937 (corresponde a la imagen):

http://www.google.com/patents?id=bvFcAAAAEBAJ&pg=PA5&dq=US+2171387&source=gbs_selected_pages&cad=2#v=onepage&q&f=false

Cita de Wikipedia:

Manuel Jalón Corominas, tras trabajar 12 años en EE.UU. en el mantenimiento de aviones a reacción, al regresar a España quiso implantar la tecnología que había visto e inventó la fregona. Fabricó las primeras unidades inspiradas en el modelo americano (con cubo metálico y rodillos) que posteriormente modificó con torcido de algodón. Posteriormente, en 1964, desarrolló un modelo que fue registrado como «patente de invención con novedad internacional».

Ya está bien.

Cíclope

Ayer mientras navegaba me dio por hacer un apunte algo fantasioso en mi bloc, es un cíclope momificado:

Cyclops

En realidad, el modelo (a la manera de Pickman) no es muy diferente de lo que he pintado. Corresponde a un esqueleto de un animal deforme, un caballo que nació con graves defectos en la formación del cráneo. Mirando la estructura se pueden ver todos los componentes esenciales, pero las proporciones de desarrollo son tan anómalas que la pobre criatura no vivió mucho. Al dibujo le he añadido un poco de funcionalidad y colmillos, indispensables en todo monstruo que se precie.

El cíclope está en el McLeay Natural History Museum de la Universidad de Sydney. Visto en BoingBoing.