Chupachups

chupachupOtra vez me toca refunfuñar contra la manía de asignar inventos universales. “Si tiene un palo lo inventó un español” dice el refrán. Ya hemos visto que había fregonas y escurridores miles de años antes de que la patentaran aquí, y ahora me propongo demostrar que el Chupachup, al menos como concepto, existía también antes de ser patentado con ese nombre. ¡Demoler mitos, tal es la finalidad de esta web! (hoy).

Según cuenta la historia, el señor Enric Bernat tuvo la ocurrencia de poner un caramelo al final de un palito después de ver a los críos ensuciarse las manos continuamente con las pegajosas golosinas -posiblemente bastones de caramelo- a mediados de los ’50. En 1958 registró la marca y empezó a venderlos por una peseta, siendo un éxito rotundo. En los ’70 y las siguientes dos décadas, el producto se insertó en todos los mercados mundiales y actualmente el fabricante factura 500 millones de euros anuales. La compañía ya no es española; pertenece a un grupo italiano dedicado a las golosinas. Hasta aquí todo genial, bien por el señor Bernat. Pero, ¿qué fue lo que realmente inventó o patentó?  (más…)

Misteriosa espuma en los purines!

Una epidemia misteriosa se está extendiendo por las granjas de cerdos norteamericanas, convirtiendo los depósitos de desechos en peligrosas masas de espuma explosiva.

Purines es el nombre bonito para los vertidos de la actividad biológica de los cerdos (orina y excrementos) que suele almacenarse en grandes piscinas para que no contaminen los acuíferos. Aquí en Andalucía tanto las balsas de purines como las de alpechín (pulpa resultante del procesado de la aceituna) están controladas y suelen ser la causa del hedor perpetuo de muchas zonas rurales. Por lo visto en USA cada granja -que puede albergar varios miles de cabezas- deriva los desperdicios a un depósito situado a un lado. Estos depósitos se van llenando y se vacían una vez al año, y suelen incorporar extractores de aire para echar fuera el gas metano, resultado de la actividad bacteriana en los residuos.

Pero en muchas granjas se ha comprobado la aparición en los depósitos de una espuma espesa y grisácea, que se acumula en depósitos de hasta metro veinte de profundidad. El problema de la espuma es que retiene dentro el gas impidiendo su dispersión, hasta que se alcanzan volúmenes peligrosos como el que el año pasado hizo explotar una granja matando a 1500 cerdos.

No está claro de dónde sale la espuma. Aparece en una granja pero no en la del vecino, y ya no se va por mucha limpieza y descontaminación que se aplique. Es casi seguro que es resultado de actividad bacteriana, pero ¿corresponde a una nueva cepa, o a un cambio en la alimentación de los cerdos? O tal vez algún aditivo químico nuevo utilizado en la limpieza, o algo en el agua… hay infinidad de posibilidades. Lo seguro es que se está expandiendo, y hasta que no se encuentre una solución, los criadores de cerdos tendrán que andarse con cuidado.

Visto en Ars technica.

Fregonas

Ya estoy cansadito de oír que el invento de la fregona corresponde a un español (Manuel Jarón Colominas, 1964) después de ver docenas de películas de los años ’30 en las que aparecen estos dispositivos.

Véase esta patente americana de Solomon Schulman, febrero 1934:
http://www.google.com/patents?id=7mZLAAAAEBAJ&printsec=drawing&zoom=4#v=onepage&q&f=false

C.C.Bennett, 1937 (corresponde a la imagen):

http://www.google.com/patents?id=bvFcAAAAEBAJ&pg=PA5&dq=US+2171387&source=gbs_selected_pages&cad=2#v=onepage&q&f=false

Cita de Wikipedia:

Manuel Jalón Corominas, tras trabajar 12 años en EE.UU. en el mantenimiento de aviones a reacción, al regresar a España quiso implantar la tecnología que había visto e inventó la fregona. Fabricó las primeras unidades inspiradas en el modelo americano (con cubo metálico y rodillos) que posteriormente modificó con torcido de algodón. Posteriormente, en 1964, desarrolló un modelo que fue registrado como «patente de invención con novedad internacional».

Ya está bien.

Cíclope

Ayer mientras navegaba me dio por hacer un apunte algo fantasioso en mi bloc, es un cíclope momificado:

Cyclops

En realidad, el modelo (a la manera de Pickman) no es muy diferente de lo que he pintado. Corresponde a un esqueleto de un animal deforme, un caballo que nació con graves defectos en la formación del cráneo. Mirando la estructura se pueden ver todos los componentes esenciales, pero las proporciones de desarrollo son tan anómalas que la pobre criatura no vivió mucho. Al dibujo le he añadido un poco de funcionalidad y colmillos, indispensables en todo monstruo que se precie.

El cíclope está en el McLeay Natural History Museum de la Universidad de Sydney. Visto en BoingBoing.

Palomares

Mike Anderson tiene en su blog una foto que hizo en el Museo Nacional de Ciencia e Historia Nuclear de Albuquerque (New Mexico). Son dos bombas atómicas que provocaron el incidente de Palomares de 1966, cuando un accidente entre un B-52 y un avión cisterna provocó la caída (aparte de los dos aviones y parte de la infortunada tripulación) de cinco artefactos nucleares Mk28 de 1.5 megatones cada uno en el mayor incidente Broken Arrow de la historia.

Bueno, pues estas dos son las que quedaron enteras: una cayó cerca de la desembocadura del río Almanzora (en tierra) y la otra en el mar, lo que hizo difícil su rescate (tardaron casi tres meses). Las otras explotaron, sólo con el explosivo químico -la carga nuclear está protegida contra detonaciones accidentales por un dispositivo especial. Pero los componentes radiactivos se dispersaron por toda la zona. Tras muchos procedimientos de descontaminación y limpieza en el cual 1.400 toneladas de tierra se enviaron a los USA para su tratamiento, Palomares sigue siendo el lugar más radiactivo de España.

Un momento, dos y dos hacen cuatro. ¿Dónde está la quinta bomba?
Nunca existió, realmente. La versión oficial cuenta cuatro artefactos. Sólo observaciones de contaminación por plutonio en la vida marina da pie a las teorías que comentan que sigue bajo el agua: al no poder recuperarse, se creyó mejor ocultar su existencia por si a alguien** se le ocurría pasar por allí .

*un accidente relacionado con armamento nuclear, pero que no implica el desencadenamiento de una guerra nuclear.
**Los Rusos.