Pirámides o semáforos?

La India es el país con peor tráfico del mundo. Conductores sin preparación, vehículos ruinosos, instalaciones de tráfico subestándar… 114.000 muertos al año es la cifra estimada de accidentes de tráfico. Pero este es un país de contrastes, donde la miseria más atroz se alinea con la adquisición de satélites y armas nucleares; y la posesión de tecnología no priva a los hindúes de sus creencias ancestrales.

El equivalente indio del Feng-Shui es el Vastu, un sistema constructivo que canaliza la fuerza vital (el Prana, que más o menos vendría a ser el Chi)  para mejorar las condiciones de una edificación. Así pues, un experto en Vastu ha sido contratado por el Jefe de Tráfico de Nagpur para preparar y colocar pequeñas pirámides en los “puntos negros” de tráfico. Estas minipirámides de 30cm. con base de cobre y cargadas con los pensamientos positivos del experto serán las encargadas de modificar el mal rollo de esos cruces y dotarlos de energía benéfica.

Según el Jefe Patil, se probará la eficacia de estos dispositivos durante seis meses, en espera de resultados positivos. Aclara que las pirámides no se colocarán en el centro de la calzada, sino en las esquinas “para evitar interferir con el tráfico“. La lógica por delante!

Noticia en el Herald Sun de Australia.

Té misterioso

Hace poco compré una caja de té verde, del cual ingiero cantidades masivas cuando estoy delante del Mac. Nada especial, una simple caja de té gunpowder de 200 gramos procedente de Marruecos. Pero la caja, de marca Amazigh, tenía unos símbolos extraños totalmente desconocidos para mí.


Me recordaban al aurebesh de Star Wars. Pero era otra cosa. (más…)

Ayer como hoy

Inside a Numantian home Durante mi reciente visita al recinto arqueológico de Numancia, quedé maravillado ante lo moderno que resultaba el entorno doméstico de los celtíberos; o tal vez lo poco que habíamos evolucionado hasta hace cien o cincuenta años. La casa típica de la Edad del Bronce era muy parecida a cualquier cortijo de algunos años atrás, si quitamos la luz eléctrica. El sitio donde se levantaba Numancia era un terreno estratégico, pero incluso en mayo hacía un frío espantoso al caer la tarde; así que había muchos elementos ingeniosos para mejorar el confort, por ejemplo que la habitación del ganado estuviera dentro de la casa (es la puerta del fondo en la foto) para estar todos calentitos, hombres, cabras y cerdos.

– ¿Y el olor?

– Ah, no pasa nada, los cerdos son bastante tolerantes.

Las calles no se cruzaban sino que las esquinas de las casas formaban una especie de aspa o esvástica; de esta forma el viento se cortaba y era menos horrible salir por la noche. También disponían de pasos de cebra 3D en forma de grandes piedras colocadas cerca de las esquinas. Estos pasos eran para no mancharse las botas de fango cuando llovía… o cuando corrían las aguas menores de algún vecino.

Otro dato sorprendente era la dieta celtíbera. Mayormente consistía en frutos secos y caelia (cerveza de trigo). Pipas y litronas. Me imagino la impresión de los disciplinados romanos al descubrir estas aldeas, con el suelo lleno de cáscaras y cascos de cerveza. Ah, otra cosa que reseñan los romanos es la costumbre de este pueblo de bañarse en su propia orina (Diodoro Sículo, Estrabón). Esto también se ve en los actuales comedores de frutos secos, a veces. ¿Fumarían algo?

(Más fotos variadas en Flickr)

A la venta la casa de Amityville

Crisis inmobiliaria por todas partes. Esta casa, el 108 de Ocean Avenue en Amityville (un pueblecito en Suffolk, cerca de New York) se vende por 1.150.000 dólares -una cifra nada despreciable, pero para una casa con jardín, dos plantas, cochera y embarcadero al río no está mal-. Desde este lado  es difícil reconocerla como…

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Monstruos legendarios del Japón

Pink Tentacle exhibe una muestra del Kaikidan Ekotoba, un rollo pintado de mediados del siglo XIX de autor anónimo. La gracia del documento (propiedad del Museo de Fukuoka, en Japón) es que se trata de uno de esos catálogos de monstruos tan populares en Japón. En este caso, aparte de los típicos seres mitológicos tan imaginativos propios de los nipones, aparecen otras criaturas más plausibles, posiblemente de origen teratológico: malformaciones de nacimiento, al estilo de los becerros de múltiples cabezas que aparecen de vez en cuando. Hay espectros, monstruos marinos, gente deforme y varios gatos monstruosos. Aquí quisiera destacar dos que me han llamado la atención:  esto, que parece un ornitorrinco pero no lo es

Se supone que es el híbrido de un perro con un cuervo encontrado en Fukuoka en la década de 1740. Si Australia no estuviera tan lejos, yo seguiría dándole vueltas a la idea del Platypus. Y luego está esta foca (animal suficientemente raro en las costas de Japón como para ser clasificado con los seres mitológicos). Pero, ¿por qué el cubo?

Inmediatamente me ha hecho pensar en el meme del Lolrus. I has a bucket!