El Retorno del Baiji

Unos avistamientos en el YangTsé parecen demostrar que algunos ejemplares del delfín de río (o Baiji) – al que algunos medios sensacionalistas dieron por extinto semanas atrás -pueden estar aún viviendo en las asquerosas profundidades del río. Wang Ding, una de las mayores autoridades mundiales en Lipotes vexillifer (el susodicho Baiji) está casi seguro que la filmación pertenece a un Baiji, y “si hay uno seguro que hay más”. Con que hubiera 50, serían suficientes para asegurar la especie, indica Wang.

La noticia en Discovery Channel.

Pingüinos gigantes


Abundando en el tema de la fantasía que intersecta con la realidad: en Into The Mountains Of Madness, H.P. Lovecraft hacía una descripción bastante acertada del ambiente antártico y de una (hipotética) cordillera polar. Como parte de la ambientación, HPL incorporaba una especie primitiva de pingüinos gigantes, del tamaño de un hombre, que habían sobrevivido a la extinción en las ruinas de una ciudad paleozoica. Estos pingüinos no tenían ninguna relevancia en la narración (podían haber sido pingüinos normales) pero ahí están.

Et voilá! Acaban de descubrir en Chile los restos fósiles de un pingüino gigante, del tamaño de un hombre (en la foto, un cráneo comparado con el de un pingüino actual). Icadyptes salasi rondaba las tierras del Cono Sur hace 30 millones de años, antes de extinguirse. Poco a poco va encajando el escenario… crinoideos que andan, pingüinos gigantes…

La noticia en National Geographic

“So this is how liberty dies…”

Una borralla… Ayer un proyecto de ley planeaba ordenar a las salas de cine el tipo de películas que debe proyectar, de acuerdo a la ideología imperial estatal. Hoy, la noticia es la prohibición desde el 1 de julio -esta vez por iniciativa de la Comunidad Europea- de publicitar cualquier tipo de propiedades beneficiosas en bebidas con más de 1,2% de gradación alcohólica.

La realidad es que esta reglamentación pretende restringir la publicidad de los productos alcohólicos, pero lo que ha dicho la ministra este mediodía es: “a partir del 1 julio no se podrá realizar ninguna alegación de propiedades saludables para ninguna bebida que tenga un contenido alcohólico superior al 1,2 por ciento“. Hay una diferencia.

Con este enunciado, un estudio de laboratorio sobre las propiedades anticaspa del oporto podría quedar censurado. Pasamos de refrenar las burradas de los publicistas a censurar ciegamente un tema; por otra parte, las supuestas medidas para canalizar el botellón e intentar que los adolescentes de 14 a 55 años distingan entre un puntillo socialmente lubricante y el coma etílico han quedado en agua de borrajas. Eso es lo más fascinante: en la penosa Prohibición americana, a la gente se le prohibía comerciar, almacenar o beber alcohol, pero no hablar de ello. Aquí ocurre todo lo contrario, y me temo que va a ser igual de efectivo.

Seguramente algún burócrata habrá oído el famoso refrán “IN VINO VERITAS” y ha querido cargarse ambas cosas. Ya se sabe que la verdad, como la libertad, es enemiga de ciertos sistemas.

Frases de borrachos famosos, censurables el mes que viene.

Discriminación positiva

Esto es lo que hayMe acabo de enterar que los cines de España estaban hoy en huelga, secundada por el 90 y pico por ciento de las salas, en protesta contra el nefasto proyecto de ley que exigirá a los proyeccionistas pasar una película española o comunitaria por cada tres de “fuera” (léase inglesas-americanas, aunque evidentemente esto incluye a todos los demás mercados de rebote). Esta inmunda violación de la libertad, ya aplicada con éxito en televisión, se basa en que es necesario fomentar el visionado de cine culto y de asentados valores locales en las masas alienadas con extranjerismos que, oh cielos, además son éxitos de taquilla en determinados casos (en la mayoría no).

No voy a opinar aquí sobre cine español, porque la verdad es que en muchos aspectos lo considero brillante (casi todos los oscar secundarios) pero falla en encontrar mercado. No produce obras populares, o si lo hace son demasiado populares (léase Torrente o Mortadelo y Filemón). Pero de ahí a forzar a los que se ganan el pan proyectando cine a perder dinero para que los subvencionados productores locales se hinchen como pavos, hay un paso muy claro. Ya lo dijo la ministra en rueda de prensa: “Parece que estos señores no se enteran [los de las salas], ehn?, que esta ley ya existe! Y se aplica desde los años cua-ren-ta! ehn?

Muy bonito, señora ministra. Ha dado en el clavo: una ley proveniente de la mejor época de la dictadura más culturalmente opresiva de Europa, remozada hoy. ¡Hasta da para hacer una película! Algo sobre la posguerra… ¡Qué idea tan original y fantástica!

Un extraño hallazgo

esqueletoEl hallazgo de una tumba sacrificial en Perú ha mostrado algunas características inusuales y bastante siniestras, por lo que toca mostrarlo aquí. El enterramiento de , que corresponde al período Nazca intermedio (450-550 DC) consiste en el esqueleto de un hombre en posición sentada, decapitado y con una jarra de cerámica donde debía estar la cabeza. Hasta ahora sólo se han hallado tres casos de esqueletos con jarrones en lugar de cabeza.

Se supone que el conjunto es parte de un sacrificio ritual para honrar a los difuntos del cementerio donde ha sido hallado, que  era más antiguo; pero el detalle de la jarra es sorprendente. El artefacto parece haber sido usado y presenta dibujos que pueden ser interpretados como una cara tanto boca arriba como boca abajo.

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Esta es la jarra boca arriba; se ve una representación vegetal (un tronco embrujado, parece) y debajo una cara humana.

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La forma invertida (que es la que se pondría normalmente alguien en la cabeza) representa una cara más extraña, con una parte inferior de la que cuelgan apéndices o tentáculos; el conjunto recuerda vagamente una medusa o un pulpo. Se sabe que las culturas de  la costa pacífica del Perú representaban a menudo criaturas marinas en sus piezas de cerámica.La única conclusión posible es que nos encontramos ante un sacrificio humano al dios Cthulhu. Sólo podemos esperar que las excavaciones de la Tiza no prosigan, ya que podrían desenterrar Cosas largo tiempo olvidadas  con consecuencias desastrosas para la vida terrestre. ¡Que así sea! Cthulhu fhtagn!

La noticia (ya en serio) en National Geographic.