El Pariente Maloliente

Rafflesia ¿De quién es familia la flor más apestosa y grande? Desde que fue descubierta hace 180 años en Sumatra, la Rafflesia arnoldsii ha destacado por su peculiaridad. De un metro de diámetro, es el órgano sexual de una planta parásita que usa un aroma sintético a carne podrida para atraer moscardas y escarabajos a su interior, donde los usa para polinizar como si fueran abejas.

A pesar de tener nombre y apellido (en el sistema binomial linneano, el nombre en mayúscula indica Género y el apellido en minúscula delimita la especie) esta planta era huérfana de familia. No estaba claro con qué otras plantas se emparentaba: es un parásito, o sea que no tiene hojas ni ramas; la flor está muy adaptada y no se parece a nada; y encima le faltan los genes trazadores que normalmente se usan para emparentarla.

Pero al fin han dado con ella: pertenece a las Euforbiáceas, esas plantas carnosas que llamamos ‘cactus del viejo mundo‘ e incluyen docenas de plantas comunes como la Flor de Pascua, la lechetrezna, el ricino, la Espina de Cristo y tantas…

Visto en Short Sharp Science.

Mapaches Nazis Devastan Alemania

Heil mapacheUna noticia vilmente copiada de BoingBoing (incluyendo foto).

Parece ser que en 1934 la Oficina Forestal del Reich (liderada en aquellos tiempos por Hermann Göring) autorizó a criadores a soltar mapaches en los bosques de Kassel para “enriquecer la fauna local” (esto no era una estupidez nazi, sino simplemente una estupidez. Lejos estábamos en aquellos tiempos de entender cosas como “especies invasoras” y “equilibrio del ecosistema”).

Luego vino la guerra… y al igual que en los campos de concentración, las jaulas de los mapaches se abrieron para liberar a estas simpáticas criaturas.

Ahora esta especie, oportunista, inteligente y capaz de sobrevivir en cualquier sitio (en USA viven incluso en las ciudades pequeñas) es tan habitual en Alemania como en su América nativa… es decir, mucho.

El ‘osito lavador’ (se le llama así por su costumbre de lavar lo que come siempre que puede) es un animalito listo y encantador, pero también un removedor de basuras, ladrón y vector de enfermedades como la rabia, por lo que si su población se descontrola puede resultar catastrófico. Es como una mezcla de gato y zorro con manos. Y si encima fueron criados por los nazis, a saber qué pueda pasar con esto.

Momias Chachapoyas

momia_chachapoya

Los Chachapoyas (pueblo de las nubes en quechua) fueron una tribu americana contemporánea del Imperio Inca que habitó las vertientes amazónicas de los Andes entre el 800 y el 1500, más o menos. Vivían en cavernas sobre barrancos y ese aislamiento, además de su fiereza como guerreros, les permitió mantener su propio gobierno. Todo conocimiento del pueblo chachapoya se perdió cuando los incas fueron arrasados por los españoles. Como dato curioso, la cueva que aparece al principio de En Busca del Arca Perdida (sí, la de la bola de piedra y las caras que escupen dardos) es, en el guión, un templo chachapoya.
Poco a poco, los investigadores van hallando datos. Ahora una expedición peruana ha descubierto en el Amazonas un sitio de enterramiento y culto con una docena de momias conservadas por embalsamamiento (mucho más meritorio aquí que en el seco clima peruano de la costa). También parece que eran mejores artífices que lo que se creía hasta ahora. Se habla de paredes cubiertas de caras terribles y figuras de guerreros, colocadas para atemorizar y alejar a los intrusos.

Desde luego, si yo fuera arqueólogo, miraría por dónde piso.

Información más detallada en This is London.

La Nebulosa Firefox

Esta fotografía es ya un clásico entre los evangelistas de Firefox:

v838-mon


Buscando los orígenes (y siempre pensando en un retoque digital) descubrí con curiosidad que no era una nebulosa, uno de esos nidos estelares de los que hacen fotos tan espectaculares últimamente. No, es una supernova bastante enigmática que en 2002 se convirtió en la estrella más brillante de nuestra galaxia. Las primeras fotos mostraban un punto luminoso; con el tiempo el núcleo central se vio rodeado de una capa de gas iluminado en expansión, que es lo que vemos ahora. V838 Mon (de la constelación Monoceros, que es donde se la puede ver) pudo ser una estrella doble, una gigante asintótica… ahora es una gigante roja y un logotipo en el cielo (una pareidolia que le dicen, como las caras en las manchas de humedad

Más información en Astroseti.

No Se Puede Trabajar Así!

sleepy

Mi gatita no para de subirse a mi brazo y dormirse allí… es molesto y al rato, doloroso.

Cuenta la leyenda que el Profeta Muammad, el que tuvo muchos gatos, tenía una gata favorita llamada Muezza. En una ocasión en que la gata dormía sobre la manga de su túnica, Muammad prefirió sacrificar su traje, cortándole una manga, antes que despertar a su adorada gata, adormecida en sus brazos.

Como no soy un hombre santo, y además lo de la manga serviría de poco, prefiero ponerla en la cama. Si está lo bastante dormida, me deja en paz por un rato…

Lluvia de pájaros muertos en Australia

Pájaros muertosUna noticia forteana de las que me gustan. Durante el último mes, pájaros de todo tipo han aparecido muertos por docenas en el pueblo de Esperance, a 725km SE de Perth (Australia). El Departamento de Agricultura ha analizado los cadáveres en busca de alguna explicación y no han descubierto aún el agente. El lunes Esperance ha sido declarada Zona de Desastre Natural.

Se descarta un agente biológico, pero las posibilidades de una toxina -natural o de origen humano- son demasiadas para tener una respuesta rápida.

Por lo visto algo similar ocurrió en Austin, Texas -una lluvia de grajos, palomas y gorriones muertos en un área limitada del centro de la ciudad, informa el Washington Post.

Visto en BoingBoing