Monumento ruso: El enema

Monumento al enemaSe acaba de inaugurar en la ciudad rusa de Zheleznovodsk un precioso monumento dedicado a ese procedimiento médico tradicional tan simpático como es el enema. La estatua de bronce, que representa a tres angelitos cargando una gigantesca pera de goma, se alza desde ahora frente a las instalaciones termales de Mashuk-Akva, en la región del Cáucaso.

Obsérvese también en la foto la presencia de las guapas enfermeras encargadas de administrar la cura a los residentes con peras del mismo tamaño.

logoeuro2008Parece que España ha ganado la Eurocopa o algo de eso… no sigo los deportes, pero en la calle están pitando y gritando el complicado himno de: “Ep-pa-ña! Ep-pa-ña!“.

Es curiosa la naturaleza humana, cuando gana la seleccion “ganamos” y cuando pierde “perdieron“… en fin, la cosa no va por ahi sino por las mascotas designadas por los suizos y austriacos: se supone que son dos puercoespines (?), aunque parecen dos chiquillos con una peluca de Goku (o Bart Simpson despeinado). Las organizaciones de eventos llevan ya tiempo sin sacar a concurso las mascotas, sino contratándolas a profesionales: esto es lógico si vemos las mascotas de años anteriores.

En este caso a Trix y Flix (los nombres sí los eligieron los ciudadanos) los diseñó la Warner Bros. y por lo visto en la factura pone que les costó 4000 horas de trabajo (bueno, esto repartido entre los creativos y currito que lo hayan hecho) ¿un poco inflado el presupuesto? Se supone que los picos de pelo representan la orografía escarpada de ambos países, su espíritu de equipo y los colores, por supuesto, que son los de ellos. Las pulseritas no sé qué podrán representar. Insisto: 4000 horas. ¿Cuántas subcontratas ha habido aquí? No nos engañemos: la Eurocopa 2008 la ha ganado la Warner.

Con el Mono

Dr. Nello Pace y un mono, UC Berkeley, diciembre 1966. Foto: Ansel Adams.El Congreso aprobó ayer la adhesión en un plazo máximo de cuatro meses al Proyecto Gran Simio, que intenta proteger del maltrato a orangutanes, chimpancés, bonobos (los hermanos salidos de los chimpancés) y gorilas asignándoles derechos básicos. Y claro, ya se ha montado el debate entre a favor/en contra.

Aparte del hecho de que hay unos Derechos de los Animales (que no se respetan) y unos Derechos del Hombre (que tampoco, en su mayor parte), y que el asignar derechos a los seres vivos basándonos en su parecido con nosotros me parece lamentable, y que los primates en general no me caen demasiado bien, estoy de acuerdo con la medida. Las visiones contrarias esgrimen argumentos contundentes: cientos de experimentos sobre enfermedades afines a los primates (desde el SIDA a la fibrosis quística) se verán ralentizados si no pueden usar su ración anual de monos para pruebas.

De un punto de vista ético, el provocar enfermedades mortales sobre otro ser consciente para -tal vez- encontrar una cura me parece un poco “el fin justifica los medios”. Sólo hace falta un empujoncito para hacer algo peor. Pero también es verdad que no se puede hacer una tortilla sin romper los huevos.

Aun así, la nueva legislación no sólo regula estos temas sino también (y esto da menos margen a la discusión) la importación, tenencia y uso de primates superiores en espectáculos. Curioso: con lo mal que se trata la Humanidad a sí misma, que mire tanto por los demás a veces.

Dulces islas artificiales

Islas en el Mar MuertoEl Mar Muerto, una extensión de agua hipersalina encerrada y bajo el nivel del mar que se extiende entre Jordania e Israel, es un sitio espantoso. Aparte del calor y la humedad (una bruma asquerosa se levanta por la mañana causada por la tremenda evaporación del agua) está la extrema saturación de químicos del agua, que la hace corrosiva y mortal para toda vida excepto las moscas y los humanos que se acercan a sus orillas a tontear. Apenas algunos complejos hoteleros y spas se alzan en sus orillas incrustadas de sal: no hay pesca, y el transporte es imposible debido a los estados fronterizos. De hecho es un magnífico separador de fronteras -no imagino una patera cruzando esas aguas engañosamente cristalinas.

Ahora un proyecto arquitectónico muy futurista especula con la posbilidad de construir islas artificiales sobre el agua, usando elaboradas estructuras para recolectar energía solar, depurar agua dulce y crear un entorno agradable y (relativamente) autosuficiente. El agua se extraería del aire (como en las granjas de humedad de Tattooine) la sal del mar, la energía del sol y el dinero de los turistas. Teniendo en cuenta los ingentes gastos de agua de los actuales spas (llevada allí con camiones cisterna) el ahorro sería inmenso.

Un proyecto que sería complementario al gran canal que Israel planea para llevar agua del Mar Rojo y así evitar la actual desecación de la cuenca del Mar Muerto, carente de aportes de agua debido al uso de los manantiales que antes llegaban a él por la creciente población jordana e israelita (el Jordán está desviado en muchos sitios más arriba).

“No MAn’s Land”, proyecto del estudio Phu Hoang Office, Inc.

Enlace en Inhabitant

Skynet ya funciona…

T3 Hunter-KillerEfectivamente, Sarah Connor distorsionó tanto su futuro que en esta realidad que vivimos Skynet, la red de datos/IA que destruirá a la Humanidad mediante el control del armamento automatizado, no se crea en los Estados Unidos sino en el Reino Unido.

La red funciona, no mediante Internet, sino con una red de satélites de los cuales se ha puesto en órbita el último: esta red de alcance mundial permite la transmisión de datos y el control a distancia de bombarderos a control remoto, lanzaderas de misiles y robots de combate (sí, los hay).

Los satélites tienen una vida estimada de 15 años, llevan refuerzos anti-interferencias para defenderse de ataques externos y soporta aplicaciones de gran ancho de banda. Citando a uno de los técnicos de la compañía, que no se llama Cyberdyne sino Paradigm Secure Communications: “las máquinas podrán hablar directamente a las máquinas.” Delicioso.

Realmente, si yo fuera el Skynet del futuro, enviaría a alguien que hiciera una película de SF de bajo presupuesto – de forma que los lamentables humanos, cuando vieran emerger la tecnología que los destruirá, se lo tomaran a cachondeo.

Final Skynet satellite launched (BBC News)

visto en io9

En los cielos

Cura colgando de globos (foto (c) Asociated Press)Una noticia curiosa que viene de Brasil, tierra de muchos misterios. Adelir de Carlos, un cura de Paranaguá, intentaba batir un récord de vuelo con globos de fiesta llenos de helio el domingo pasado: el despegue fue bueno, pero no se sabe más nada de él. Oí sobre esto en Pharyngula -un blog científico- donde se habla de presentarlo para los premios Darwin 2008. La cosa da para bastante humor negro, pero por alguna razón la imagen de un pobre tipo con un racimo de globos de colores perdiéndose en la lluvia me resulta más patética que graciosa. A ver si tiene suerte y aparece.

Video en ADN.es