R.I.P. Umberto Eco, 1932-2016

Umberto EcoUmberto Eco, toda una referencia de la literatura contemporánea que además escribía libros entretenidos, ha muerto ayer en Milán a los 84 años. Escritor de novelas y ensayos, crítico, doctor en Filosofía, experto en semiótica (ja ja ja. Yo tampoco tengo claro qué significa esto) esta eminencia cultural saltó tarde al mundo de la narrativa con El Nombre de la Rosa (1980). Con el más tardío El Péndulo de Foucault (1988), creó un subgénero del que aún comen muchos oportunistas.

Y qué más decir. Id y coged una de sus novelas.

También se ha muerto Nelle Harper Lee, la escritora norteamericana que publicó Matar a un Ruiseñor -más conocida por la peli con Gregory Peck- que acababa de sacar una secuela de esta historia de racismo ambientada en la Depresión. Mismo día, cinco años mayor. ¡Este año empieza fuerte con las bajas culturales! Ya podría la Parca llevarse políticos.

http://www.umbertoeco.com

Noticia en La Reppublica

Noticia de Harper Lee en al.com de Alabama. Hablando de racismo, un ejercicio curioso: en el índice -y descartando la enorme cantidad de artículos sobre deporte- si sale la foto de un negro, es que está en la cárcel. Ah, los medios.

Sir Christopher Frank Carandini Lee, 1922-2015

Christopher LeeEstas navidades ya no habrá villancicos heavy metal: Chris Lee murió el 7 de junio en Londres tras entrar por problemas cardiorrespiratorios, nada raro teniendo en cuenta sus 93 años.

Aunque lo primero que viene a la mente son algunos de los papeles que interpretó en el cine -casi siempre villanos: Scaramanga, Sauron, Dooku, Frankenstein (el monstruo), la Momia, Drácula– Lee era un personaje en sí mismo. Actor, músico, escritor, interesado en el ocultismo, piloto de combate de la RAF, políglota y con amistades que dan envidia a cualquier friki del cine (desde Peter Cushing a Johnny Deep, pasando por Ian Fleming, J.R.R. Tolkien, George Lucas, Tim Burton…). Una carrera interesante, aunque con altibajos, ya que estuvo durante años encasillado en su cliché de “malo de películas de terror cutres”; tras seguir los pasos de Cushing y Vincent Price y emigrar a los Estados Unidos, pudo ir alternando papeles más tradicionales aunque en el fondo lo suyo era el cine fantástico, como demuestran la mayoría de las cerca de trescientas películas en las que participó.

Buen camino, Chris. Y, si puede ser, vuelve de vez en cuando.

R.I.P. Leonard Simon Nimoy, 1931 – 2015

Leonard NimoyLeonard Nimoy, Mr Spock de la saga de ciencia ficción Star Trek, ha muerto hoy a los 83 años en su casa de Bel Air (Los Angeles) a causa de una enfermedad pulmonar crónica. El actor, guionista, director, fotógrafo y escritor (entre otras cosas) llevaba una vida de semi-retiro desde hace cinco años, de la que eventualmente surgía para hacer un pequeño papel (como en las últimas películas de la saga Trek) o hacer alguna exposición, que solía promocionar en sus twits.

El actor llevaba actuando desde los años 50 en películas de serie B y series, incluyendo Bonanza, Mission: Impossible, The Outer Limits / The Twilight Zone, The Untouchables, Get Smart!, Perry Mason… tenía unos rasgos muy marcados y característicos que normalmente lo hacían caer en el papel de malo. Cuando tuvo que elegir entre Peyton Place (La Caldera del Diablo) y Star Trek, fue el punto de inflexión de su carrera: su primer trabajo estable. A partir de ahí, la carrera que todos conocemos, con el lastre de su personaje dominante a lo largo de los años. Y sin embargo supo desenvolverse muy bien en múltiples campos. Adaptado a las nuevas tecnologías, el hombre tenía sus páginas de redes sociales y se manejaba muy bien en estos medios. Su último twit:

“A life is like a garden. Perfect moments can be had, but not preserved, except in memory. LLAP”

Buen camino, Leonard. Nam-tor ek’etek nelauk k’tevakh hi vesht tvidonik k’ha’kiv t’osa-veh.Dif-tor heh smusma. Hoy perdemos algo con su muerte, pero nos hemos enriquecido con su vida. Larga y próspera vida.

Noticia en Los Angeles Times

R.I.P. Glen Albert Larson 1937-2014

R.I.P. Glen Albert Larson 1937-2014

Glen A LarsonHoy se nos ha ido un grande del mundo del cine, grande en cantidad si no en calidad pero ¿acaso eso no cuenta? Glen A. Larson, el productor de series como El Virginiano, El Hombre Nuclear, Galáctica, El Coche FantásticoComisario Lobo, Automan, Manimal… y tantas otras que acompañaron nuestros años mozos. Entre él y Stephen J. Cannell configuraron la tele tal como la conocemos (o al menos la conocimos en los ’80). Por ejemplo, si no fuese por él Indiana Jones tendría la cara y el bigotazo de Tom Selleck, que había sido escogido por el dúo Lucas/Spielberg para el papel e incluso rodó algunas pruebas. Pero Larson le ofreció el papel protagonista de Magnum, P.I. y Selleck no se lo pensó dos veces.

Se le puede achacar falta de creatividad, guiones baratos, un montón de pecadillos que eran propios de cualquier producción de la época (antes las series de TV no eran lo que ahora; eran peores que los largometrajes de cine. Increíble, verdad?) pero lo cierto es que sentó las bases de lo que es la industria ahora. Battlestar Galactica fue la serie más cara de la historia durante mucho tiempo, y la historia original -a pesar de ser un intento de aprovecharse del éxito de Star Wars– tenía mucho mérito. Soy de los que piensan que el guión original de Larson ofrecía muchas más posibilidades (el origen de los cylones, su estructura social, el contacto con las Doce Colonias, los misteriosos Serafines) que el pretencioso remake de hace unos años en el que fue contratado como consultor. Lo cierto es que desde los 90 Glen estaba en horas bajas, aunque no paraba.

Buen camino, Glen. Que lo que venga sea menos cutre, pero igual de optimista que lo que tú has creado.

cylon-crying

R.I.P. Richard Kiel, 1939-2014

RickKielEl actor estadounidense Richard Kiel, ese gigantón de denso esqueleto y rostro inconfundible, ha muerto en un hospital en Fresno (California). Kiel estaba convaleciente de la fractura de una pierna a consecuencia de una caída de un caballo.

El papel por el que es más conocido probablemente es el de “Jaws“, el sicario indestructible y némesis de James Bond en La Espía que me Amó y Moonraker. Pero su carrera cinematográfica se remonta a los años ’60, cuando abandonó su trabajo de vendedor de parcelas en el cementerio (!) y empezó a hacer de secundario en series de televisión, sin duda ayudado por su imponente aspecto; tenía acromegalia, ese síndrome de exceso de hormona de crecimiento que genera rasgos toscos y los casi dos metros veinte de altura que portaba.

Dentro de los muchos papeles que representó, mi recuerdo va para el embajador extraterrestre Kanamit en To Serve Man, el memorable episodio de Twilight Zone; pero el rostro de Kiel aparece en decenas de filmes de las décadas de los 60-70. En los últimos tiempos también se había dedicado a prestar su voz para animaciones y videojuegos, y a escribir. ¡Buen camino, Richard! ¡No muerdas a nadie al otro lado!

Richard Kiel en IMDB

Visto en BoingBoing.

R.I.P. geckos sexys del espacio

R.I.P. geckos sexys del espacio

El laboratorio con el hábitat de los geckos. Foto @ RoscosmosEl 19 de julio de 2014, Rusia lanzó una cápsula Foton M4 en un cohete Soyuz que la puso en órbita de la Tierra. La cápsula contenía cinco geckos (salamanquesas; cuatro hembras y un macho) para estudiar sus actividades sexuales en ambiente de microgravedad. La misión, de quince días de duración, se complicó cuando la Foton M4 perdió contacto de radio con la estación terrestre el 24 de julio.

 

geckos del espacioEn un mundo ideal, la cápsula habría sido bañada con radiaciones gamma que convertirían a los cinco geckos en maravillosos seres mutantes inteligentes con superpoderes sexuales. Pero no fue así; aunque los sistemas de soporte vital de la cápsula eran autónomos y no requerían mantenimiento o supervisión por parte de los humanos de Roscosmos, la Foton M4 recuperada a principios de agosto reveló que todos los animales habían muerto helados por un fallo en el sistema de calefacción. Les pasó lo mismo que a Buck Rogers, pero -nuevamente fallo de este universo vulgar- no los rescató un crucero Draconiano. Buen camino, salamanquesas; al menos tuvisteis unos días de diversión, no como la pobre Laika.

Por otro lado, las moscas de la fruta que iban en otro contenedor sobrevivieron y se reprodujeron. Artrópodos: la forma de vida dominante en la Tierra, y no por capricho.

Noticia en la BBC