R.I.P. Ralph McQuarrie 1929-2012

El legendario diseñador de tantas producciones de cine Ralph McQuarrie ha muerto ayer en su casa, con 82 años y tras una larga carrera. Ralph llevaba retirado varios años por razones de salud igual que ocurrió con Frazetta el año pasado, ya que un dibujante no se retira jamás.

En su historial está el diseño de decorados, personajes y máquinas de la primera trilogía de Star Wars*, Indiana Jones*, Cocoon, Galactica* (la original de 1978), Buck Rogers, Star Trek (las películas), ET, e ilustraciones informativas de las misiones Apolo para la NASA. Ilustrador técnico para Boeing, Ralph fue uno de los fichajes de George Lucas para dar cuerpo visual a su nuevo proyecto, Star Wars. ¡Y vaya si lo consiguió! A partir de ahí todo fueron contratos. Ilustrador versátil, diseñó personajes (aquí pueden verse algunos de los bocetos iniciales), robots, uniformes, vehículos y edificios; dio claves de color para que el director de fotografía iluminase y crease ambientes diferenciados (la Base Eco en el planeta helado de Hoth, la oscura cantina de Mos Eisley, el pantanoso Dagobah).

El proceso de diseño no era fácil, Lucas era exigente ya por aquellos tiempos (ahora es terrorífico y bastante prepotente, las sesiones de revisión son opresivas incluso para los veteranos). Ralph reciclaba sus diseños, de forma que si los cylones y las armaduras de las guerras Clon nos resultan emparentados, es por la mano de McQuarrie. Las angulosas y grisáceas naves propias de Galactica y Star Wars tenían ese aire aerodinámico y al mismo tiempo primitivamente técnico que las hacía creíbles, pero también diseñó la estética curvilínea de la Federación y el reformado Enterprise-A para Star Trek: The Motion Picture.

Le has dado forma a muchos sueños, Ralph. Hasta la vista y buen camino.

Visto en Forbidden Planet.

* Me consta que al menos en estas tres producciones trabajaba mano a mano con Joe Johnston, otro gran diseñador y versátil artista, mucho más joven y ahora director de cine. Ralph no era muy bueno con los diseños de seres orgánicos…

Jerry Robinson 1922-2011 R.I.P.

Aunque a muchos no les suene, Jerry Robinson era un dibujante que formó parte del equipo inicial con el que Bob Kane creó el mundo de Batman, una vez que las editoriales vieron el filón y les dieron crédito. Jerry dio en parte la idea para Robin y fue el creador del Joker, aunque Bob Kane siempre se llevó los laureles. Esto es común en los estudios americanos, donde el trabajo es de equipo más que de autor: basta ver a Walt Disney, Stan Lee… y las tristes historias legales que les rodean.

Empezó trabajando para Kane mientras estudiaba periodismo, con 17 años ( en 1939, el creador de Batman dibujaba en el dormitorio de casa de sus padres! Luego hablan de crisis) y poco tiempo después entró a la plantilla de  National Comics como entintador y dibujante de portadas. A partir de ahí, todo fueron éxitos. Además de historietas, también realizó ilustraciones satíricas, pintaba y era aficionado a la fotografía. Y cómo no: a jugar a las cartas. El sábado pasado falleció en Nueva York de muerte natural a los 89 años.

Buen camino, Jerry, y gracias por las risas.

Visto en iFanBoy.

R.I.P. Max Toth, 31/04/2011

Buscando otras cosas* he ido a dar con la noticia -aún reciente- de la muerte de Max Toth, el parapsicólogo que puso de moda la Energía Piramidal a mediados de los ’70.

Se suponía que la propia forma piramidal, con las proporciones y orientación geomagnética utilizadas en los monumentos egipcios, generaba una especie de campo de fuerza polarizado que tenía múltiples efectos tanto sobre materia orgánica como inerte. El punto focal de mayor intensidad estaba a un tercio de altura del vértice, y allí se podían colocar trozos de carne o manzana -que se momificaban desecándose sin pudrirse- o cuchillas de afeitar usadas -que se afilaban solas de nuevo al reestructurarse la estructura metalocristalina-. También podías experimentar con peras en lugar de manzanas, o con lentejas que germinaban más rápido. O ponerla sobre la cama para dormir mejor, o probar con diferentes colores. ¡Anda que no pasé ratos divertidos haciendo manualidades con esto! Por supuesto, nunca funcionaron. Buen camino, Max.

(Cómo construir una pirámide energética, y cómo comprobar sus efectos neutros)

* Nada que ver con el anterior post de pirámides: buscaba una foto del nazi de Raiders of the Lost Ark, el mayor Toht. Cosas de trabajo. Pero curiosamente todo enlaza en lo mismo: pirámides, Egipto. ¡Vaya cosas!

R.I.P. Jeffrey Catherine Jones 1944-2011

Cuando se menciona a Frank Frazetta inmediatamente vienen a la mente los óleos de Conan y esas portadas de libros y revistas a las que el artista daba un tratamiento pictórico clásico. Nunca las portadas de comics y revistas de pulp fiction han tenido ilustraciones de tal calidad.

Ayer se publicaba la necrológica de Jeffrey Jones, 67 años, pintora e ilustradora cuya obra se puede confundir en ocasiones con la de su coetáneo. Miembro del grupo The Studio -fundado en los ’70 en New York y que incluía a los dibujantes Mike Kaluta, Bernie Wrightson and Barry Windsor-Smithsus cuadros de atmósfera prerrafaelista denotan influencias de Whistler, Klimt, o del propio Frazetta.

Buen camino, miss* Jones.

Su web en http://www.jeffreyjones-art.com/ (con varias galerías)
Nota en comicsbeat.com

* técnicamente es Mr. Jones. Se cambió de sexo en 1998 mediante terapia hormonal.