R.I.P. Encyclopædia Britannica, 1768-2012

Dentro del caos que tenemos últimamente con las publicaciones (violaciones y reinterpretaciones del copyright, obsolescencia de los medios físicos, fragilidad de los virtuales, manías personales varias) muchos grandes han caído. Pero ahora es la monumental Enciclopedia Británica la que ha dicho basta al formato papel: sus 29 tomos dejarán de comercializarse ya que representaban menos del 1% de los ingresos de la empresa.

La verdad es que las enciclopedias, compendios resumidos del conocimiento humano en varios tomos, tenían todas las papeletas para caer las primeras: nuestro ritmo deja obsoleto cualquier libro de texto en cuestión de meses, con lo cual la obra (cuyo precio nada despreciable es de casi 800 dólares) se convierte muy pronto en un trasto a medida que la información de sus páginas queda desfasada o en el peor de los casos se vuelve errónea.

Ciertamente la Wiki no es sustituto: Britannica, como cualquier publicación seria impresa, comprueba sus datos antes de ofrecerlos. Pero  ¿cómo competir con una búsqueda múltiple de cualquier cosa, con referencias cruzadas que te llevan de un lado a otro casi instantáneamente? La batalla estaba perdida hace tiempo, antes incluso de que cayera la Encarta de Microsoft (que no era mala idea tampoco) en 2009.

Actualmente el compendio sistemático del conocimiento humano es inviable en un soporte físico. Tal vez en un futuro podamos condensar la “nube” en un sistema localizado y actualizable, pero cada vez se parecerá menos a un libro y más a una biblioteca… o a un backup de Internet pasado por un filtro de malla fina.

La web de Encyclopædia Britannica 

Referencia completa en… Wikipedia. Qué ironía.

R.I.P. Jean Giraud 1938-2012

Jean Henri Gaston Giraud, Moebius, uno de los autores de comic franceses más influyentes de las últimas décadas, ha muerto ayer en París poco antes de cumplir los 74 años.

El joven Giraud, estudiante de la Escuela de Artes y Oficios de París, publicó su primer dibujo en Coeurs Vaillants antes de cumplir los 16; una vida entera dedicada al dibujo en la que viviría en México, Alemania, Argelia, aprendería trabajando para personalidades como Jijé o Goscinny y en revistas como Pilote, Hara-Kiri o Metal Hurlant.

Influido por la corriente New Age, probaba todo tipo de experiencias: drogas, vegetarianismo, filosofía Zen, las historias de Carlos Castaneda; todo esto se refleja en su obra polifacética y elaborada. Famosas son sus colaboraciones con Alejandro Jodorowsky en El Incal y su participación en el diseño de producciones como Alien, Tron, Willow, Abyss… a cualquiera que no lo conozca, yo le recomendaría leer unas cuantas obras suyas, por no incurrir en el error de pensar que Giraud es Blueberry o Arzak o el Mayor Grübert o el Incal.

Un monstruo mítico de la bande dessinée que se nos va. Justo en 2012: seguro que apreciaría la ironía. Buen camino, Gir.

Noticia en Le Monde (una de tantas: Francia ha reaccionado a la noticia como hace tiempo no se veía)
Apunte en Wikipedia en castellano, con bibliografía.

R.I.P. Ralph McQuarrie 1929-2012

El legendario diseñador de tantas producciones de cine Ralph McQuarrie ha muerto ayer en su casa, con 82 años y tras una larga carrera. Ralph llevaba retirado varios años por razones de salud igual que ocurrió con Frazetta el año pasado, ya que un dibujante no se retira jamás.

En su historial está el diseño de decorados, personajes y máquinas de la primera trilogía de Star Wars*, Indiana Jones*, Cocoon, Galactica* (la original de 1978), Buck Rogers, Star Trek (las películas), ET, e ilustraciones informativas de las misiones Apolo para la NASA. Ilustrador técnico para Boeing, Ralph fue uno de los fichajes de George Lucas para dar cuerpo visual a su nuevo proyecto, Star Wars. ¡Y vaya si lo consiguió! A partir de ahí todo fueron contratos. Ilustrador versátil, diseñó personajes (aquí pueden verse algunos de los bocetos iniciales), robots, uniformes, vehículos y edificios; dio claves de color para que el director de fotografía iluminase y crease ambientes diferenciados (la Base Eco en el planeta helado de Hoth, la oscura cantina de Mos Eisley, el pantanoso Dagobah).

El proceso de diseño no era fácil, Lucas era exigente ya por aquellos tiempos (ahora es terrorífico y bastante prepotente, las sesiones de revisión son opresivas incluso para los veteranos). Ralph reciclaba sus diseños, de forma que si los cylones y las armaduras de las guerras Clon nos resultan emparentados, es por la mano de McQuarrie. Las angulosas y grisáceas naves propias de Galactica y Star Wars tenían ese aire aerodinámico y al mismo tiempo primitivamente técnico que las hacía creíbles, pero también diseñó la estética curvilínea de la Federación y el reformado Enterprise-A para Star Trek: The Motion Picture.

Le has dado forma a muchos sueños, Ralph. Hasta la vista y buen camino.

Visto en Forbidden Planet.

* Me consta que al menos en estas tres producciones trabajaba mano a mano con Joe Johnston, otro gran diseñador y versátil artista, mucho más joven y ahora director de cine. Ralph no era muy bueno con los diseños de seres orgánicos…

Jerry Robinson 1922-2011 R.I.P.

Aunque a muchos no les suene, Jerry Robinson era un dibujante que formó parte del equipo inicial con el que Bob Kane creó el mundo de Batman, una vez que las editoriales vieron el filón y les dieron crédito. Jerry dio en parte la idea para Robin y fue el creador del Joker, aunque Bob Kane siempre se llevó los laureles. Esto es común en los estudios americanos, donde el trabajo es de equipo más que de autor: basta ver a Walt Disney, Stan Lee… y las tristes historias legales que les rodean.

Empezó trabajando para Kane mientras estudiaba periodismo, con 17 años ( en 1939, el creador de Batman dibujaba en el dormitorio de casa de sus padres! Luego hablan de crisis) y poco tiempo después entró a la plantilla de  National Comics como entintador y dibujante de portadas. A partir de ahí, todo fueron éxitos. Además de historietas, también realizó ilustraciones satíricas, pintaba y era aficionado a la fotografía. Y cómo no: a jugar a las cartas. El sábado pasado falleció en Nueva York de muerte natural a los 89 años.

Buen camino, Jerry, y gracias por las risas.

Visto en iFanBoy.