Invasión?

DecepticonEsta imagen forma parte de una serie tomada en Capitola, California, en Mayo. Es un objeto de tamaño sin especificar, parecido a una sonda robot o un drone: fue fotografiado por alguien que se identifica como rajman1977, y no se especifica nada sobre el fenómeno: cómo se movía, si emitía sonidos o la dirección de entrada/salida. Entre los comentarios de Flickr, hay gente que cree ver textos en Klingon o Aurabesh entre las texturas de las “espinas” del objeto. En Earthfiles se especula sobre pruebas de drones espía, tal vez pruebas de propulsión iónica o electrostática.

Mi idea es bastante más siniestra: creo que es la avanzadilla de un montón de publicidad viral de la película Transformers.

El link en Earthfiles.

WordPress 2.2

logo wordpressAcabo de actualizar elece.net a la última versión de WordPress, 2.2 “Getz”. No, nada que ver con el Hyundai -es por un músico de jazz. Tiene sus mejoras, parece que van desarrollando cosas nuevas, y desde luego el precio es inmejorable. Pero sigue teniendo algunos fallos desde la 2.1 que resultan molestos.

Es interesante ver las cosas que el siglo XXI está dando. Quién hubiera imaginado este poder de acceso y emisión de información que es Internet y sus derivados, al alcance de casi cualquiera; de todas formas sigo esperando mi traje de papel de aluminio y la mochila-jet para volar.

WTF? O: Cómo vender la ciencia barata

WTF?Dos noticias científicas curiosas, que no dejan de ser cosas irrelevantes pero que se han arrastrado a las páginas de la prensa con el insidioso método del oportunismo y la exageración.

Por un lado, tenemos el hallazgo de un mineral cuya composición cuantitativa incluye sodio, boro, litio e hidróxido de sílice. Denominado Jadarita, se encontró en una mina de la región de Jadar, en Serbia, en unas prospecciones de la minera Río Tinto. Es blanco, polvoriento -los cristales son inferiores a cinco micrones- y brilla con fluorescencia naranja bajo luz ultravioleta Esto sale en prensa como “SE HA DESCUBIERTO LA KRYPTONITA”. Razones? Porque en la peli Superman Returns, en un parpadeo de fotogramas que la mayoría de la gente olvida, se muestra la composición de un meteorito kryptoniano y coincide con la de este polvillo.

Qué diablos. En Superman IV, Richard Pryor le echaba nicotina a un menjunje y hacía kryptonita, también. Los comentarios sobran, pero una nota de prensa normalmente invisible -el descubrimiento de un mineral nuevo- pasa de esta manera a ser noticia curiosa de fin de telediario. Pero bueno, no se parece a la kryptonita, no viene de Krypton, y ni siquiera se llama kryptonita. WTF?

La otra novedad es el hallazgo de “un planeta similar a la Tierra, orbitando una enana roja a 20 años-luz del sistema solar. Tiene temperaturas superficiales de 0-40ºC y mares de agua“. Añade el locutor asombrado: “Fijaros que con una nave que fuera a la velocidad de la luz, para el 2027 estaríamos allí“.

El mundo en cuestión, si está a 20 años-luz, ni siquiera puede ser fotografiado. Entonces, de nuevo, WTF?. Detallemos: el orbe gira en torno a una estrella, Gliese 581 en Libra. Cinco veces más grande que la Tierra y con el doble de gravedad,  se le ha detectado por las alteraciones que provoca en la órbita de su sol rojo (oh! Un sol rojo? Como el de Krypton! Los soles rojos le quitaban los poderes a Superman, no?). Esto ha permitido estimar su masa, su densidad e inferir que se trata de un planeta rocoso y no de una bola de gas como Júpiter, por ejemplo. También la distancia a la que está del sol, lo cual hipotéticamente lo pone en la banda mágica de “temperaturas para el agua líquida” tan querida por las unidades de carbono coloidal que somos. Pero no implica que haya mares. Venus también podría tenerlos, y fíjate, no tiene mares de agua sino que llueve ácido de batería hirviendo.

Que sí, que es una noticia científicamente interesante. Que esta estrella, con tres planetas y tan cerca, es un candidato claro a ser de los primeros objetivos a explorar cuando tengamos motores de curvatura o hiperespaciales o lo que sea. Pero de ahí a decir alegremente que tiene mares frescos y cielos azules es bastante especulativo y propagandístico. Eso por no hablar del pintoresco concepto de salir hoy y llegar allí “pal 2027” con una nave que fuera tan sólo a la velocidad de la luz. Ahí es ná!

Listado de las variedades mineralógicas de kryptonita (ficticia) en Wikipedia (hay un montón!)

Ficha mineralógica de la jadarita (incluyendo las jocosas referencias…)

Ficha de Gliese 581c en exoplanet.eu

Ficha del sistema Gliese 581 (con tres planetas!) en Wikipedia

Kim se come al Conejo de Pascua

Conejo giganteUna triste noticia que podría ser el preludio de calamidades.

Recordáis al conejo gigante aquel que parecía ser un fotomontaje… y no? Karl Szmolinsky, El alemán que criaba esta espectacular variedad de conejo con fines alimenticios (Gigantes Grises) envió una docena de ejemplares a Corea del norte en un intercambio cultural para ver si se podía reproducir allí en granjas. Este mes de abril tenía planeado un viaje, pero el gobierno coreano se lo ha cancelado. La excusa es que estaban “descontentos con el trato que la prensa berlinesa había dado al tema”.

Karl sospecha que en realidad se han comido los conejos.

Un trato es un trato, y el precio especial de 80 euros por pieza quedará revocado, de hecho, no se les venderá ni un solo conejo más. Pero además, esto puede ser una justificación para que el gobierno americano vuelva allí a cumplir su tarea pacificadora. Esta podría ser recordada en el futuro como la Pascua sin Conejo que marcó el inicio de la III Guerra Mundial!

La noticia, en el Spiegel.