Insensible al dolor

Rata-topo gorda¡Nuevos descubrimientos y sorpresas aguardan a los investigadores de las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber)! Ahora resulta que estos bichitos son sensibles a los etímulos táctiles y al dolor mecánicamente provocado -por ejemplo un pellizco- pero no al causado por agentes químicos, entre ellos el ácido, el calor o la capsicina (que es el componente picante de los pimientos) (esto explicaría su afición por la comida mexicana). También ocurre que la piel quemada de las ratas-topo no queda hipersensible como la nuestra.Esto podría significar que sus receptores del dolor crónico son extremadamente débiles… y servir como punto de partida para una nueva generación de tratamientos del dolor crónico en humanos.Noticia en Nature.

Represión

Rata TopoInteresantes criaturas, las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber); los únicos vertebrados eusociales conocidos, viven en colonias dominadas por una hembra (reina) y un montón de soldados de ambos sexos que no se reproducen. ¿Cómo han llegado a ese infierno de sociedad? Estudios hechos sobre estos animalillos parecen apuntar a que la reina se dedica a joder (en sentido figurado) a todas las demás hembras. El stress que genera esta situación desencadena la supresión de una hormona y las hembras se quedan estériles.

Igual que en los humanos. Los científicos están intentando analizar los intríngulis de este proceso para ver si es posible revertirlo (en las personas, no las ratas-topo).