Insensible al dolor

Rata-topo gorda¡Nuevos descubrimientos y sorpresas aguardan a los investigadores de las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber)! Ahora resulta que estos bichitos son sensibles a los etímulos táctiles y al dolor mecánicamente provocado -por ejemplo un pellizco- pero no al causado por agentes químicos, entre ellos el ácido, el calor o la capsicina (que es el componente picante de los pimientos) (esto explicaría su afición por la comida mexicana). También ocurre que la piel quemada de las ratas-topo no queda hipersensible como la nuestra.Esto podría significar que sus receptores del dolor crónico son extremadamente débiles… y servir como punto de partida para una nueva generación de tratamientos del dolor crónico en humanos.Noticia en Nature.

El trasfondo de las utopías

La reina que seduceEn un reciente estudio sobre la única especie de vertebrado eusocial, la rata-topo desnuda, descubríamos que la reina se dedicaba a joderle la vida a sus súbditas para que con el stress se les quitara la líbido. Esta vez son las abejas, ese ejemplo de sociedad perfecta para muchos, las que son desenmascaradas como otra infernal dictadura disfrazada de utopía.

Investigadores de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, han descubierto que las abejas curran sin rebelarse debido a la influencia de una feromona que emite la reina, homovanillyl alcohol (HVA). Esta sustancia bloquea el aprendizaje agresivo, la adquisición de memorias negativas que desatan el comportamiento agresivo de las abejas. El licor de vainilla este lo emite la reina por las mandíbulas, y así con las obreras colocadas y felices, la colmena va estupendamente. Un mundo feliz.

Esto da mucho que pensar en la forma en que las sociedades estructuradas consiguen su estabilidad, ¿no?

Represión

Rata TopoInteresantes criaturas, las ratas-topo desnudas (Heterocephalus glaber); los únicos vertebrados eusociales conocidos, viven en colonias dominadas por una hembra (reina) y un montón de soldados de ambos sexos que no se reproducen. ¿Cómo han llegado a ese infierno de sociedad? Estudios hechos sobre estos animalillos parecen apuntar a que la reina se dedica a joder (en sentido figurado) a todas las demás hembras. El stress que genera esta situación desencadena la supresión de una hormona y las hembras se quedan estériles.

Igual que en los humanos. Los científicos están intentando analizar los intríngulis de este proceso para ver si es posible revertirlo (en las personas, no las ratas-topo).